Вы ещё не с нами? Зарегистрируйтесь!

Вы наш автор? Представьтесь:

Забыли пароль?



Авторы онлайн:
Александр Дерюшев



Реванш (продолжение Гран-при)

Дмитрий Бондарь

Форма: Рассказ
Жанр: Фэнтэзи
Объём: 56799 знаков с пробелами
Раздел: "Все произведения"

Понравилось произведение? Расскажите друзьям!

Рецензии и отзывы
Версия для печати


Реванш

Война, никогда не меняется… вскоре наступил конец света, как мы и предсказывали. Подробности никому не интересны. Причины как всегда чисто человеческие.
Fallout 2

Великая сила, налагает великую ответственность.
Джон Сентлер

Пролог

Просторное помещение Магического Совета озарили первые лучи солнца, освещая его интерьер: мраморный пол, с какими-то заурядными символами, такие же мраморные стены уже чуть тронули первые знаки плесени. Высокие окна без штор открывали красивый пейзаж гор. Была абсолютная тишина. Внезапно эту идиллию нарушила открывшаяся дверь и десять магов в белых одеждах.
Они расселись за большим овальным столом и начали что-то бурно обсуждали. Настолько бурно, что даже окна здания Магического совета стали немного подрагивать.
- Тишина! – крикнул на них один маг, видимо самый старый из всех. От остальных его отличали, позолоченный воротник на мантии и медальон с изображением грифона, гордо стоящего по стойке смирно. Медальон отливал фиолетовым цветом настолько ярко, что надобность в освещении отпала бы, если не множество канделябров развешанных на потолке. – Тихо я сказал!! – более грозно произнес старший маг (или же для простоты будем называть его архимаг). Когда остальные наконец замолчали, он продолжил. – Вот и хорошо. Итак, на повестке дня. Один вопрос: убийство магов. Какой-то псих, путешествует по мирам и методично устраняет их одного за другим.
- Просто серийный маньяк, какой-то! – всплеснула руками молодая волшебница лет тридцати пяти, с коротко подстриженными темными волосами. После этого по залу вновь понесся гул, но архимаг успел вовремя погасить его до того, как он перерос бы в настоящую катастрофу.
- Нам ничего неизвестно, где убийца появиться в очередной раз, чтобы нанести очередной удар, - после он поднял вверх указательный палец, - однако мы знаем, что он убивает не хаотично, а систематически.
- В каком смысле? - поинтересовался другой маг, возрастом чуть-чуть догнавшего архимага.
- Он убивает, только лишь тех, кто когда-либо был замешан в чемпионате города-измерения Салитаре, - закончил свою мысль старший маг.
- А я с самого начала говорил, что добром это не кончиться, - возмутился еще один маг, лет сорока, с грубо вылепленным лицом, - а вы: “да нет! Давайте попробуем. Может быть из этого чего путного выйдет!” И вышло. Чарльза нет. Его место, почему-то занял довольно сомнительный тип. Хотя город по завещанию, должен был перейти в руки какого-то Дейвида, о котором мы тоже ничего толком не знаем. Это ли не полный бардак, о котором вы говорили Новилд?! – после его речи гул, начался с такой силой, что архимагу с трудом удалось всех успокоить.
- Да я упоминал об этом Лофир, - также спокойно продолжил он, – но я также упоминал, что его будет возможно предотвратить, и мы сможем все исправить, но…
- Хватит! – рыкнул на него тот, снимая перчатки. Еще четыре мага последовало его примеру. – Ты слишком долго водил нас за нос, старый дурак. Пришло время, тебе уйти в небытие.
- Хорошо, - спокойно ответил архимаг, также снимая перчатки. Другая половина магов последовала за ним. – Но прежде, я хотел бы дать тебе маленький совет: никогда не связывайся с магом, чей магический потенциал выше твоего раза в три.
- Ой-ой-ой! Кто бы говорил, - с пальцев Лофира, стали слетать небольшие молнии. – Да ты сам ничего толком сделать не может! Одно через посредников действуешь!
- Ты глупец! И твоя тупость не будет знать границ, до скончания веков, - Новилд также стал поигрывать пальцами с кончиков которых, стали срываться языки пламени.
- Ну, все! Теперь я по-настоящему зол! – рассвирепел тот. – Готовься встретить свой конец!
И только обе стороны были готовы разорвать друг друга, как вдруг...
- Ты еще кто такой? – только и успели спросить оба спорщика, заметив темную фигуру, в охотничьем костюме, лицо которой скрывалось под железной маской. Через мгновение во всем помещении погас свет, а когда вновь загорелся – весь Магический Совет, оказался мертв. Человек в железной маске соответственно бесследно исчез.

***
Глава 1

Примечание: для того, чтобы путешествовать между мирами, все мы пользуемся специальными порталами, которые есть практически у каждого уважающего себя мага (в том числе и у меня). И еще в нашем мире техника и технология тесно переплетается с магией.

Со времени нашей с Тиной свадьбы прошло шесть лет. Но мы не пожалели об этом ни на минуту. К несчастью, из-за серьёзной травмы своего магического поля (я повздорил с одним довольно сильным магом), я утратил свою способность к волшебству. Поэтому с этих пор живу, как обычный человек. Ну, ничего. Я потихоньку переучиваюсь. Тем более, что сейчас у меня есть семья, которая поддержит в трудную минуту. Мы живем в моем доме, с видом на горы, а портал, который помогает путешествовать между измерениями, проходит прямо у нас в комнате. У нас сын и дочь. Сына мы назвали Гарпитом (от сокращении имен Гарри и Питера), а дочку Клэрис (в честь сами знаете кого). У них хоть и есть небольшая разница в возрасте (ему пять лет, а ей три года), но они почти не ругаются друг с другом, а даже наоборот – защищают. В общем, все мы живем душа в душу и ничего не сможет нас рассорить. Однако…
- Эй! Лежебока хватит спать. Пора вставать! – прокричал звонкий голос Тины прямо мне в ухо, от чего я что-то пробурчал и, перевернувшись на другой бок, накрылся одеялом по самые уши. – Ну, вставай, давай! Хватит валяться! Всю жизнь проспишь.
- Между прочим, сон это здоровье, - пробубнил спросонья я, пряча голову под подушку. Ну ё-моё. Единственный день в неделю не надо никуда спешить и то поваляться не дают.
- Тогда, ты уже получается самый здоровый человек, - все так же весело сказала Тина, скидывая с меня одеяло и подушку. На что я попытался спрятаться под перину, но после того как она одернула шторы, и в лицо ударил яркий свет, пришлось сдаться и встать.
- Ну, и что за спешка? – недовольно буркнул я и широко зевнул.
- Ты что, забыл какой сегодня день?
- Почему же, я помню… - задумчиво произнес я, пытаясь вспомнить. – Сегодня… твой… день Рожденье, - Тина закачала головой, - тогда… наша годовщина.
- Нет.
- День Рожденье Гарпита.
- Ну, нет же!
- Тогда, какой же? – съязвил я.
- Сегодня день магического чемпионата! – радостно сообщила она.
- А его разве переносили? - напряг память я.
- Ну, вроде того, - почесала затылок она. – После того как Шерек стал мэром, он немного переделал его время проведения. Вместо десяти лет ожидания теперь остались только шесть.
- И ты хочешь сказать, что мы туда идем? – я скривил недовольную мину.
Тина кивнула.
- Ты обещал это мне и нашему сыну.
- Когда это было? – махнул рукой я.
- На той недели, - буркнула она, - ты что забыл?
- Нет… просто у меня… э-э-э… склероз, - с трудом нашел, что ответить я.
- Да! Еще про радикулит не забудь, - на этот раз съязвила она.
- Точно! Спасибо, что напомнила, - сказал я и сразу же стал охать и хвататься за спину.
- Кончай придуриваться! – прикрикнула на меня она. – Лучше вставай, и пошли завтракать.
- О! А это уже хорошая мысль, сказал я, - сразу же забывая про боль в спине.
- Ну, ты и жук, - хмыкнула женушка.
- Еще какой, - заверил ее я.
И только она хотела, снова что-то сказать, как вдруг в комнату забежал Гарпит и бросился мне на шею, тем самым вновь повалив на кровать.
- Доброе утро, папочка, - радостно сообщил мне сын.
- И тебе сынок доброе, - ответил ему я. – Слезь с меня, пожалуйста.
После этого я встал и заправил постель.
- Ты наверное тоже хочешь, чтобы мы отправились на этот чемпионат, да? – спросил я сына.
- Да, па, - коротко ответил малыш.
Тина обняла его сзади, и посмотрела на меня самым милым выражением лица, которое я только мог себе представить. Ну что тут поделаешь. Раз уж большинство голосов за эту поездку, то тогда можно и съездить. Тем более будет повод вновь увидеться, со старыми друзьями. А то к нам в гости за эти последние годы наведывались только Питер, Гарри, Сэм и Ричард. Причем последние у нас были всего два раза: на крестинах Гарпита и на первом дне Рождении Клэрис. Зато Гарри и Питер, были на нашей на свадьбе, а они нет. Может потому, что мы забыли разослать им приглашения. Да, нет же. Я прекрасно помню, что отправлял пригласительные. Скорее всего, почта у нас плохо работает.
- Ну, ладно, - согласился с ними я. – Ехать, так ехать. Собирайтесь. После завтрака отправляемся.
Гарпит соответственно начал прыгать от радости, чуть ли не до потолка и Тина увела от греха подальше. Сказала ему переодеться. И это правильно. Еще бы чуть-чуть подобной радости и надо было бы менять люстру.
- Ты сделал правильный выбор, - она обняла меня.
- Да, ладно, - смутился я. – Чего уж там.
И мы с ней поцеловались. И это был не просто поцелуй, которым мы могли обмениваться при детях. Это были полные страсти и желаний мгновения. Я бы даже назвал это танцем жаркого пламени и обжигающего льда. Если кто забыл, то я являюсь ледяным магом, а Тина огненной волшебницей. А вместе мы образовываем нечто поистине невероятное.
- Я оделся! – радостно оповестил нас голос Гарпита, и нам пришлось разлепиться друг от друга, чтобы тот ничего не увидел, и потом никому не рассказывал, или же стал делать такое сам.
- Мы рады за тебя сы…, - хотели, было сказать ему мы, но, увидев, как он оделся, чуть не упали со смеху.
Штаны он попытался одеть через голову, но, поняв, что дальше плечей, они не оденутся, так и остался стоять с вытянутыми вверх руками. На ноги же он умудрился надеть свою выходную рубашку, чем соответственно порвал ее. Ну и в довершении этого наряда, он нахлобучил на голову свой старый котелок, который продырявил еще в прошлом году. Ну, что ты с ним поделаешь. Конечно, наказывать мы его не стали. Лишь на месяц урезали его карманные доходы, пока это не покроет стоимость рубашки, на что тот незамедлительно обиделся и сказал, что никуда не поедет. Но после того как всё устаханилось (а это было где-то часа три, уговоров, криков и слез. И не только его), мы наконец-таки собрались отправляться в дорогу.
- А с кем же мы оставим Клэрис? - забеспокоился я. Надо же только сейчас о ней вспомнил. Наверное, точно склероз. – Кстати где она? Я ее сегодня не видел? С ней все в порядке?
- Да, успокойся ты, - сказала Тина. – С ней все в хорошо. Спит она. Я сама к ней минуту назад заходила, чтобы укрыть потеплее. А пока нас не будет, с ней посидит моя мама.
- Ну, если так то тогда… ничего вроде. – задумчиво произнес я. Нет. Мои отношения с тещей нельзя назвать совершенно гладкими. Без шероховатостей, как известно не обойдешься. Но и никакой войны у меня с ней тоже нет. По крайней мере, я могу с улыбкой на лице съесть целый кусок ее капустно-сливового пирога. Да, вы не ошиблись. Она действительно любит поэкспериментировать с едой, изобретая все новые и новые рецепты. А я удостаиваюсь чести первым попробовать ее блюда. Ну, что ж такова моя доля.
Мать Тины (ее звали Ниазанта. Но домашние ее звали Низа) была довольно деловой женщиной, всегда рассчитывая своё время с точности до секунды. Такая бизнес-леди магического мира. Внешнее сходство ее с моей женой было потрясающее. Я никогда не видел, чтобы два человека были похожи друг на друга, как две капли воды. При встречи мать и дочь поприветствовали друг друга, но меня она почему-то не сразу заметила.
- Так! У меня есть еще пару часов. Затем у меня очень важная встреча в каф… то есть в офисе с моим новым ух… в смысле партнером. Так что, постарайтесь вернуться побыстрее, чтобы я не переживала, - прямо с порога затараторила она. Нам оставалось, только молча кивать.
- Здравствуйте мама, - сумел вставить слово я.
- О! Привет Дейвид, - говорила она не смотря на меня. – Извини, я тебя не заметила. Тиночка! Объясни, пожалуйста, еще раз, куда вы отправляетесь?
Мы рассказали ей о своих планах.
- И чего вам дома не сидится, - всплеснула руками Низа. – Нормальная семья сидела бы дома, играла бы с детьми в какие-нибудь развивающие игры, а не смотрели бы на подобные сцены насилия.
- Какого насилия, мама? - хрюкнула со смеху Тина, я лишь молча улыбнулся. – Там такого уже нет. Да, шесть лет назад случился саботаж, но виновников уже наказали и теперь это просто обыкновенное шоу, как и миллион других которых крутят по телику.
- Ой, не знаю, не знаю! Я с утра новости, как посмотрела, чуть сердечный приступ не случился. Представляете, какой-то сумасшедший, ворвался в здание магического совета, всех там поубивал и скрылся из вида. Я как посмотрела, сразу о вас подумала и…
- Когда это было? – одновременно спросили все мы.
- Сегодня утром, - ответила моя теща, пожимая плечами. – А вы, что разве не в курсе? - мы замотали головами. – Об этом уже во всех новостях говорят. Вот смотрите, - она включила телевизор, и на нас тут же обрушился поток информации.
- К другим новостям. Сегодня утром произошло ужасное событие, потрясшее весь магический мир: магический совет мертв! Кто и главное, как смог ликвидировать весь магический союз, причем одним разом, остается загадкой. Сейчас мы вам продемонстрируем кадры этого шокирующего события, - далее продемонстрировали съемки с места трагедии, причем Тина пыталась закрыть глаза Гарпита, чтобы тот не видел этого кошмара, хотя она сама пыталась на это не смотреть. Десять холодных белых трупа лежали по разным углам здания совета, застывших в самых ужасающих позах. Кто же мог такое сделать? И главное зачем? – Мотив убийств можно расценить, как устранение всех организаторов и участников магического чемпионата в Салитаре, но это лишь одно из предположений. Это наверняка, был один либо группа из самых сильных магов современности, потому как уничтожить весь магический совет в одиночку, было бы практически невозможно. Но кто бы это ни был, не сомневайтесь, он или они будут пойманы. Следите за дальнейшими событиями. Далее прогноз погоды…
Низа выключила телевизор и положила на место пульт.
- Что скажете?
- Это… - начала Тина
- Просто… - продолжил я.
- Ужас, – закончила она.
Сын дернул ее за руку.
- Мама, а эти дяди по телевизору настоящие? - поинтересовался он.
- Нет, сынок. Это спецэффекты, - пытались разубедить его мы. Затем обратились к Ниазанте. – Придется оставить его здесь. Мы не можем подвергать его опасности.
- А здесь, по-вашему, безопасно? – спросила она.
Мы замолчали.
- Не знаю но, по крайней мере, там, куда мы отправимся, шансов выжить у нас будет значительно меньше, - сказал я, чеша в затылке.
- Вы хотите сказать, что можете не вернуться? – ахнула теща, хватаясь за сердце.
- Всё может быть, - мрачно ответила Тина, - ничего не обещаю.
Низа вдруг перегородила нам выход.
- Не пущу! – завизжала она. – Что хотите, делаете, не пущу?!
- Мама! – серьезно сказала Тина.
- Госпожа Ниазанта! - В том же тоне продолжил я. – Рано или поздно этот убийца доберется и сюда. Вы сами прекрасно слышали, что он охотиться на всех, кто замешан в магическом чемпионате города Салитара. А я и Тина являлись непосредственными участниками этого шоу. И пока мы здесь – вы все в опасности.
- Но как же вы бросите детей? – использовала последний шанс Низа
Вот в этом она права. Что мы им скажем? Что пошли прогуляться без них и вероятней всего не вернемся. Не можем же мы прямо объяснить, что отправились расследовать это запутанное дело и можем погибнуть от рук этого убийцы. Что ж. Придется снова врать.
- Гарпит! Подойди сюда, пожалуйста, – позвали мы к себе сына, который от скуки стал ловить солнечных зайчиков.
- Да мама и папа? – он посмотрел на нас своими, чистыми и искренними глазками. Сердце кровью обливается. Но выхода у нас нет.
- Сынок, - начал я, - понимаешь… тут такое дело, что… короче мы не можем взять тебя с сестрой?
- Почему? – обиженно спросил малыш.
- Просто… там куда мы собираемся… детей до четырнадцати лет не пускают, - дополнила меня Тина.
- Почему? – снова спросил он, уже начиная всхлипывать.
- Ну, малыш, - я мягко опустил руку ему на плечо, - пойми, везде существуют места, где есть подобные ограничения, и детей до четырнадцати туда просто не пропустят.
- Но мы тебе обещаем, - Тина положила свою руку ему на плечо, - что как только ты и Клэрис подрастете, мы всегда и везде будем брать вас с собой.
- Не хочу ждать! Я хочу сейчас! – стал канючить Гарпит и заплакал крупными слезами.
Тина стала потихоньку всхлипывать и я тоже, но старался держать себя в руках.
- Так! Где мой ремень! – жестко сказал я.
На что сын заревел, уже во весь голос и, наверное, с перепугу спрятался за спиной бабушки.
- Мама, уведи его, - сквозь слёзы произнесла Тина.
Плачущая Низа увела сына в другую комнату, по дороге вытирая слезы себе и ему. И как только они скрылись из вида, Тина наконец-то уткнулась мне в плечо и зарыдала. Я пытался ее успокоить, однако сам уже потихоньку впадал в истерику.
- Может, никуда не пойдем, - чуть успокоившись, предложила она, - мы ведь нужны им здесь, чтобы защитить в случае опасности. У мамы ведь практически нет магических способностей, а у наших малышей они еще не до конца сформировались. Если их найдут, то… - она снова начала всхлипывать.
- Если мы отправимся прямо сейчас, то о них никто даже и не узнает, и они будут в безопасности, - заверил я, поглаживая ее по голове. – Тем более никто не говорил, что мы обязательно погибнем, может, быть, всё обойдется?
- Хотелось бы, но…
- Так! Хватит себя накручивать. Всё будет хорошо, - я повернул ее лицом к себе и чмокнул в губы. – Успокойся.
- Ладно, - Тина вытерла слёзы и улыбнулась.
- Вот и хорошо, - я улыбнулся в ответ и слегка щелкнул ее по носу.
И попрощавшись с Низой и детьми, мы шагнули в портал и мгновенно оказались на месте.

***
Глава 2

Однако после того как мы попали в Салитар, не было заметно и следа паники. Всё шло своим чередом спокойно и размеренно, впрочем, как и всегда. Складывалось такое впечатление, что здесь никто даже и не подозревает, о происходящем.
- Ты вообще, чего-нибудь понимаешь? – удивленно спросила меня Тина.
- Не-а, - честно ответил я. – Может, до них еще не довели последние новости?
- Все, может быть, - почесала в затылке она, - но пока мы не встретимся с Шереком и остальными нашими друзьями, мы ничего не узнаем, - и, взяв меня за руку, мы ломанулись к стадиону, буквально с космической скоростью, под удивленные взгляды прохожих.
По пути мы чуть не сбили двух стражников, чем вызвали их недовольное ворчание и шипение менгеров (они, как уже говорилось в “Гран-при”, являются большие ящеры-ищейки, которые улавливают следы практически любой магии и благодаря этому отлавливают преступников), но тут же извинившись, продолжили свой бег. Надо успеть застать мага-теней (Шерека), до начала чемпионата и всё ему рассказать.
Мы буквально вломились к нему в кабинет.
- Чем обязан, такому вниманию? – спросил он, не поднимая головы от груды бумаг.
- Ты… здесь? – переводя дух, спросили одновременно мы. Это был самый первый вопрос, который пришел к нам в голову.
- Конечно, - ответил тот, не опуская головы, - а где же еще? Вы, по какому вопросу?
- Шерек?! Ты чего?! Это же мы! Не узнал нас, что ли? – удивились мы
Тот наконец-таки оторвался от дел и посмотрел на нас. На нём была всё та же маска, только уже слегка потертая. Мы смотрели на него, он на нас и так где-то с минуту. После, Шерек встал и подошел впритык к нам. После чего радостно вскрикнул, чем на секунду нас напугал, и чуть не задушил в объятьях.
- Ну, всё, всё. Это мы. Всё в порядке, - как только мы это сказали, он соблаговолил нас отпустить.
- Друзья мои, каким ветром вас сюда занесло? Я, то думал, что вы решили забросить эти дела и стать примерными семьянинами, а?! – он дружественно хлопнул меня по плечу.
- Да… но… понимаешь… - задумчиво стали объяснять мы, - нашим детям захотелось посмотреть выступление и…
- Детям?! Так вы уже… Поздравляю, - он пожал руку сначала мне, потом Тине. – Ну и кто же у вас – мальчик, девочка?
- И мальчик, и девочка, - ответили мы, кивая на каждом слове.
- Здорово, - протянул Шерек, после чего грустно вздохнул и плюхнулся обратно в кресло, - а вот я, как видите, по уши погряз в работе. Так что времени на личную жизнь совершенно не остается. Ну да ладно. К черту мои дела, - он подкинул в потолок пачку листков, и они дождем попадали на пол, - как ваши?
- Давай об этом потом. Мы пришли сюда для того, чтобы сообщить – магический совет мёртв! Мы не знаем, кто убийца и кто будет следующей жертвой, – на одном дыхании выпалили мы.
Шерек встал и со злости скомкал один из листков.
- Когда это произошло?! – твердо прозвучало под маской.
- Сегодня утром, - сообщили мы. – А вы разве были не в курсе?
- К несчастью нет, - его голос вдруг стал холодным, словно сталь. Маг-теней развернулся к окну. – Это большая потеря. Я даже представить не могу, чем это может обернуться для всех нас.
- Но самое страшное, то, что он ищет и убивает только тех, кто когда-либо был привязан к этому чемпионату, - сказала Тина. Я коротко угукнул.
- Этого я и боялся, - тяжко вздохнул Шерек. – Ладно. Всё равно, рано или поздно я сам собирался это сделать. Видимо время пришло, - и открыв маленький замочек у себя на затылке, он снял маску и отбросил в сторону. После чего повернулся к нам.
Ну что можно сказать: перед нами предстал мужчина средних лет, с коротко стрижеными волосами фиолетового цвета, со слегка вздернутым носом, тонкими губами и большими зелеными глазами. Что ж. Должен признать, выглядит он лучше, чем я предполагал (еще бы! Столько лет носить эту маску. Да и вообще, какой от нее толк?)
- Вот так я выгляжу без своего облачения, - развел руками Шерек. – Ну? Что скажете?
Мы переглянулись. Это зависит от того, что он хочет услышать.
- Эу… ты выглядишь… лучше, чем мы могли предположить, - немного помедлив, нашли нужные слова мы.
Маг-теней улыбнулся.
- Спасибо за комплемент. Польщен, - он сделал импровизированный поклон.
- Можно спросить? – попросил я. – А зачем ты снял маску?
- Ты хочешь, чтобы я снова ее надел? – поинтересовался Шерек.
- Нет! Дейвид хотел сказать, - поправила меня моя дорогая женушка, - почему ты снял ее сейчас, а не когда-либо раньше.
- А! Вы об этом, - испустил тяжелый вздох он. Странно, но без маски его голос приобретал некий бархатистый оттенок. Складывалось такое впечатление, будто бы тебя оборачивают в мягкий шелк. – Да, надоело мне прятаться. И всё тут.
- От кого? – одновременно и удивленно спросили мы.
- От Миранды Болепс.
- А кто это?
- Она состояла со мной в одном клане магов-теней много лет назад, - стал рассказывать он, - но после того как я ее подставил, можно даже сказать предал, она поклялась меня убить. Но с тех пор много воды утекло. Тем более что и, нашего клана уже нет.
- Ты хочешь сказать, что это она разгромила магический совет?! - раскрыли рты от удивления мы. Шерек молча кивнул. – Но как ей это удалось?
- Магия теней – очень древняя и сильная магия. Именно поэтому нашего клана боялись и уважали несколько сотен лет и многократно пытались устранить, - объяснил тот. – Мало кто из магов современности (даже если брать в расчет, что кому-то может быть и за тысячу лет) способен противостоять нам. Так что, магический совет – они для нее всего лишь разминка. Миранда ищет меня. И не успокоиться, пока не сотрет меня в порошок.
- Но, что же ты такое ей сделал, что она желает твоей смерти? – снова спросила Тина.
- Говорю же, я ее предал, - Шерек сел обратно в кресло. – Она пыталась выкрасть из нашего хранилища один важный и ценный артефакт, но ее поймали, благодаря мне. Да еще вдобавок я солгал на трибунале, что ничего не знал о ее плане, хотя она лично мне всё рассказала, и обещала даже взять в долю. Но я принципиально отказался, чтобы не упасть в грязь лицом.
- Ага! И всё равно в результате, оказался по уши… - Тина закашляла. Я тут же ретировался, - в проблемах. Так?
Шерек молча кивнул.
- А зачем, ты носил маску всё это время? – спросила она, указывая на эту железяку, валявшуюся возле окна.
- Это было своего рода защитой, - пояснил тот. – Когда я был в подобной маске, меня невозможно найти. Таким образом, мы скрывались всё это время от магического совета. Но раз теперь его нет, то и надобность в безопасности тоже отпала. Рано или поздно она явиться сюда, чтобы окончательно выяснить отношения.
- Но почему она убивает всех, кто причастен к чемпионату?
- Нет. Вы не так поняли. Дело в том, что ей просто необходимо, где-либо нарыть информацию обо мне. А раз я бывал с ней раньше в этом месте, то и начать та решила с магического чемпионата.
- А убивать при этом обязательно?
- Без этого никак, - развел руками Шерек. - Как гласит неписанное правило магов-теней: “Если объект бесполезен, то он требует уничтожения”. Но раз я разоблачился, то и опасаться больше нечего. Скоро она придет сюда и всё закончиться.
- Сюда? – одновременно спросили мы. Тот кивнул, – Ты хочешь сказать, что собираешься сразиться с ней прямо тут.
- Ну не совсем здесь, а на арене, - объяснил тот. – Чтобы всё было честно и по правилам.
- Это безумие! Вы же убьете многих невинных людей! - в сердцах выпалила Тина.
- Ну, может быть всё обойдется, - развел руками маг-теней.
- Надейся, - буркнул я. После чего тяжко вздохнул. – Слава Богу, что в это безумие не вовлечены наши дети.
И как будто накаркал. Вдруг двери открылись и в кабинет вошли Питер, Гарри в сопровождении двух наших сорванцов.
- Сюр-приз! – радостно воскликнули Гарпит и Клэрис, а Гарри и Питер повторили это следом за ними.
- Час от часу не легче, - одновременно тяжело выдохнули я и Тина.
И только лишь один Шерек продолжал сидеть в недоумении.

***
Глава 3

- Как… Как вы могли, так с нами поступить, - стал отчитывать наши “цветы жизни” я. Те же в свою очередь опустили головы, но не от стыда, а чтобы сдержать смех. Их, видите ли, веселить, когда я рассержен. – Вы хоть понимаете, как подставили меня! Маму! Бабушку! Как же вам не стыдно, а?!
- Прости па, - тихо проговорили те, в своё оправдание, продолжая улыбаться. – Мы, просто хотели сделать вам сюрприз.
- Сделать вам сюрприз, - перекривил их я. – Да уж! Спасибо! Хороший получился сюрпризец! Ничего не скажешь.
- Как вы только могли, - продолжила разбирательство Тина, – нас так подвести! Мы ведь на вас рассчитывали. Доверяли, как никак. Даже бабушку от дел оторвали, чтобы та с вами посидела… кстати как вам удалось от нее сбежать?
Брат с сестрой хитро переглянулись.
- Я создал наши проекции, из остатков каши, что нам бабушка давала на обед, - гордо высказался Гарпит.
- А я лишь их оживила, - в том же тоне дополнила брата Клэрис. – Правда, это будет действовать всего пару часов, но мы ведь здесь не долго и я думаю, что бабушка не о чём не догадается.
Все присутствующие в комнате зааплодировали нашим сорванцам, а те лишь горделиво поклонились. У Тины же в свою очередь разболелась голова, а я даже не знал, за что хвататься в первую очередь: за сердце или ремень. Ну, они я им всыплю, когда вернусь. Век помнить будут.
- И всё же надо отдать твоим мальцам должное, - сказал Шерек, указывая на наших детей. - Я бы в их годы, до такого и не додумался. Смышленые, - он взъерошил им обоим волосы, от чего те весело захихикали. – Далеко пойдут.
- Да, далеко, - согласился с ним я, - прямо отсюда и… в свои комнаты под домашний арест. Без телевизора, видеоигр, друзей и мороженного.
- Надолго? – с надеждой в голосе поинтересовались те.
- Навсегда! – ответил сердито я.
- Да! Насовсем, - в том же тоне поддержала меня Тина. Гарпит и Клэрис уже было собрались расстроиться, но та вовремя их успокоила (вот же ж. А еще жена называется. Подыграть, что ли не могла). – Ну, хорошо, - перешептывалась с ними она, но я всё расслышал, - на три месяца. А, если выйдет уломать вашего папу, то и на месяц.
Посмотрим, как она это сделает. Хотя я уже догадываюсь как.
- И как вы вообще сюда попали, - продолжал выпытывать у них я. – Я ведь защиту на портал от вас ставил.
- Ты ставил, а я – сломал, - спокойно ответил Гарпит. Его сестренка лишь молча кивнула.
- Здоровски, - тяжко вздохнул я. – Теперь придется придумывать, что-нибудь понадежнее.
- Молодцы! Просто какие-то юные хакеры! – похвалили их Гарри и Питер, а после взяли каждого на руки.
- Честно говоря, - стал перешептываться с ними Гарри, - я и сам в детстве так делал. Правда когда попался… неделю сидеть нормально не мог.
- Во-во, - поддержал я его мысль. – Поучи их жизни. Глядишь умнее станут.
Затем повисла небольшая пауза.
- Слушайте, мне кажется, или же кого-то из нашей компании не хватает, - прервал молчание Питер. И как в воду глядел.
В это же мгновение двери распахнулись, и в кабинет вломилась взмыленная Клэрис.
- А вот… и я, - переводя дух сообщила она. – Ждали?
Мы все разом кивнули.
- Простите, что задержалась, - стала оправдываться та, снимая верхнюю одежду (если честно, то за эти шесть лет, она кардинально изменилась. Округлилась там, где надо. Косметикой стала пользоваться… в общем ничего так. Симпатичная. С Тиной правда не сравнить, но для подростков ее возраста, она подходит, на роль секс-бомбы). – Там на площади, столько народа собралось. Просто ужас. Не протолкнуться.
- А по какому поводу? - поинтересовался Шерек. Клэрис заинтересовано на него посмотрела.
- Это кто? – поинтересовалась она у остальных.
- Здрасте, приехали, - фыркнул маг-теней. – Клэр, ты чего? Не узнала, что ли?!
- Не совсем. Если только, - она посмотрела ему прямо в глаза. – Шерек?
Тот молча кивнул. Клэрис лишь открыла рот от удивления.
- Никогда бы тебя не узнала на переполненной улице, если бы… - её взгляд переключился на наших спиногрызов, - Ах! Кто это у нас такие? Ути мои хорошие, - она потрепала Гарпита и Клэрис за щеки. Те засмущались. – Ути-пути, ути-пути… ну! И как же нас зовут.
- Я – Гарпит, - представился сын.
- Очень приятно – Клэрис. - она пожала его маленькую ручку. После обратилась к дочери, - А тебя как звать-величать? Наверное, Жоржета или Лизетта, да?
- Нет. Я – Клэрис.
Реакцию начинающей огненной волшебницы, трудно описать. У неё случилась некоторая смесь безудержного веселья и умопомешательства: она начала высоко прыгать, дико визжать от радости, а после этого всех перецеловала, от чего нам долго пришлось оттираться, от ее помады.
- Вот так сюрпризец, - высказалась та, прекратив веселье. – Спасибо вам друзья мои (это она мне и Тине). Никогда бы не подумала…
- Что мы решим назвать в честь тебя своего ребёнка? – закончила за нее моя жена.
- Угу!
- Ну, так ты ведь нам тоже как родная! – дополнил Тину я.
- Можно сказать, будто бы ещё одни член нашей семьи, - поддержала она меня.
- Правда? – прослезилась Клэрис.
- Ну, конечно! – в один голос ответили мы и обняли ее.
- Спасибо, вам… друзья мои… я никогда… о вас не забуду, - сквозь слёзы пыталась выговориться начинающая огненная волшебница.
Все присутствующие испустили вздох умиления. После того как всё утряслось, мы вернулись к нашим насущным делам.
- Ну, так что же там за столпотворение? – спросил Шерек, выглядывая из окна. Снаружи и вправду оказалось довольно людно.
- Не знаю, - пожала руками Клэрис, продолжая сюсюкать с нашими детьми, чем вызывала у них всё новые и новые приливы радости. Ну, ничего пусть повеселятся, до того момента, как мы вернемся, я им устрою весёлую жизнь, - похоже, что зрители никак не могут проникнуть внутрь стадиона. Вот и толпятся на площади.
- Почему? – в один голос спросили всё.
- Кажется, я догадываюсь, - сказал маг-теней и быстрым шагом двинулся наружу. Мы же пошли за ним следом.
Кое-как растолкав людские массы, мы наконец-то пробрались к воротам стадиона.
- Странно, - задумчиво произнес Шерек, скребя подбородок.
- Эй! И долго нам тут стоять прикажете?! Открывай ворота! - выкрикнул кто-то нетерпеливый из толпы. Остальные же охотно его поддержали, чем подняли довольно сильный гул.
- Тихо всем! – во весь голос закричал маг-теней, чем усмирил толпу. После, вернулся к изучению входных ворот.
- Что-то не так? – поинтересовались мы .
- Никак не могу понять, - задумчиво пробубнил себе под нос тот. – Но такое впечатление, что здесь стоит довольно сильная защита и для нас…
- Да, что мы его слушаем! – выкрикнул какой-то бритый качек, в коже и с цепями на шее. – А ну, навались братва!
- Нет! Стойте! – выкрикнул маг-теней. Но было поздно. Как только первые люди прикоснулись к воротам стадиона, те взорвались во внутрь, а близстоящих людей разметало, словно осеннюю листву. Остальные же с испугу разбежались кто-куда. И через пару минут, на площади не осталось никого кроме нашей компании (Шерек вовремя поставил защиту, тем самым, оградив нас от повреждений).
- И что это было? – спросила его начинающая огненная волшебница.
- Стандартное оборонительное заклинание. Ничего особенного, - спокойно ответил тот.
- Ничего себе! Ничего особенного? - обалдел Гарри, осматривая остатки массивной двери. – Лично я, такого не умею.
- И мы! – в один голос ответили все.
- А это не простая магия. Это магия теней, - пояснил Шерек.
- То есть ты хочешь сказать, что…
- Миранда уже здесь, - закончил за меня он.
- А кто это? – спросили Гарри и Питер. Дети же стали в шутку драться друг с другом на палках (и надо учесть, что Клэрис младше Гарпита и слабее его раза в два.)
- Потом объясню… - Шерек устало вздохнул, - если жить буду. Ладно мне пора.
- Мы идем с тобой, - решительно сказал я, но маг-теней остановил меня на расстоянии вытянутой руки.
- Нет. Это лично моя битва. Поэтому идти я должен один, - он решительно двинулся в направлении стадиона, и у самого входа. - Прощайте… друзья.
И только он прошел внутрь, ворота снова стали прежними. Клэрис и Гарпит, даже по началу расстроились, что у тех отобрали игрушки. Мы же просто стояли и тупо смотрели в сторону куда, направился маг-теней.

Глава 4

- Может быть, кто-нибудь объяснит мне наконец-таки, что здесь происходит?! - Клэр заговорила первой.
- Хочешь подробностей, пожалуйста, - пожал плечами я. – Какой-то психопат путешествует по мирам и устраняет всех участников этого чемпионата. Поначалу все думали, что это обыкновенный наёмник, но после того как он уничтожил весь магический совет, стало понятно, что это был довольно сильный маг.
- И скорей всего это была волшебница из клана Шерека, - дополнил Питер.
- То есть, вы хотите сказать, что это не только она, но еще и маг теней? – уточнила Клэрис. Мы закивали. После небольшой паузы, она добавила. – Тогда, нужно что-то делать?
- Вот именно! - поддержала её Тина. - Мы что же, так и будем стоять, ничего не делая?
Все пожали плечами.
- Он же сам сказал, чтобы мы за ним не ходили, - напомнила наша дочь.
- Я помню, солнышко, - Тина погладила её по затылку. Хорошо хоть Гарпит этого не видел (от скуки тот стал бегать, за каким-то представителем местной фауны. Нечто вроде помеси бабочки и маленькой птички), а то у него с сестрой постоянные ссоры из-за того, кого же из них мы любим больше. – Я имела ввиду, что нам нужно ему хоть как-то помочь.
- Но как? – спросил Питер.
- Ну, для начала, необходимо как-то попасть на стадион, - выдвинул предложение я.
- Гениально, - прыснула Клэрис-старшая. - И как мы раньше до этого не додумались?
- Тебя забыли спросить, - недовольно буркнула под нос Тина, от чего та сердито на неё посмотрела. Но я успел вовремя их успокоить, пока дело не дошло до драки.
- Через центральные ворота мы идти не можем, так как не знаем, что за заклинание, Шерек на них наложил, - продолжил строить гипотезы Гарри. – Если бы здесь был какой-нибудь, потайной ход или лаз, чтобы можно было незамеченными пробраться через ворота… - вдруг он звонко хлопнул себя ладонью по лбу. – Ну, конечно, же! Я вспомнил. Когда Чарльз ещё был жив, он мне рассказал, что в городе первоначально планировалось около пяти запасных ходов, в случаи неприятностей. Но после того как провели более тщательный анализ почвы, решили сделать их всего два, чтобы не ослабить опоры конструкции. Мне известно местонахождение одного из них.
- И когда же он успел всё тебе это поведать, а? – с недоверием посмотрел на него Питер.
- Так вы, сколько уже участвуете в чемпионате?!
- Я второй сезон, - сказала Клэр.
- Я четвёртый, - отозвался Питер.
- А мы третий, - в один голос высказались я и Тина.
- Во-от. А я, между прочим, участвовал ещё в самых первых играх. Даже внес свою лепту в строительство этого города, - поведал нам Гарри.
- И где же находятся эти твои запасные ходы? – скептически спросил у него я (лично мне не вериться, что ему около полутора тысяч лет, то есть столько лет, сколько существует этот город).
- Сейчас… дайте-ка подумать, - почесал затылок воздушный маг. – Ага! Вспомнил! Вперед, - и мы пошли за ним следом в направлении городской стены. После чего Гарри, начал простукивать каждый камень, явно что-то ища, поэтому мы старались не мешать. – Есть! – воскликнул он, после чего надавил на один из камней и изрядный кусок стены, отъехал в сторону, открывая довольно темный проход. – Прошу! – вежливо произнес он, пропуская нас всех вперед.
После того, как мы вошли, стена стала на своё прежнее место, и мы оказались в кромешной тьме. Но тина сразу же зажгла близлежащие факелы, и это осветило нам путь.
- Ну и куда теперь? – спросил Гарри я.
- Прямо, а затем налево. За мной! – и мы все решительным шагом двинулись в глубину коридора.
- А почему, ты раньше молчал об этих проходах? – поинтересовался у него по пути Питер.
- Да, так, - пожал плечами маг воздуха. – Всё случая не представлялось.
Постепенно здесь становилось всё светлее. Так, вскоре к свету факелов прибавился ещё и дневной. Через несколько минут, мы остановились.
- Пришли? – спросила Клэрис (огненная волшебница).
- Почти что. Теперь опустим этот рычажок и… - кусок стены вновь стал отъезжать, но видимо, что-то не заладилось и открылась только маленькая щелочка, а сам механизм застрял и похоже намертво.
- Ну, а теперь что? – недовольно спросили его все.
- Ничего страшного. Просто, что-то заело. Сейчас я всё починю, - взволнованно стал говорить Гарри, всё сильнее и сильнее нажимая на рычаг, до тех пор, пока не сломал его. – Ой! Видимо уже не починю. Смешно.
- Да уж обхохочешься, - сердито рыкнул на него Питер.
- Ой, мамочки. Я кажется вспомнила, что у меня клаустрофобия. А-а-а! Помогите! – стала паниковать Клэр.
Дочка стала испуганно плакать, уткнувшись в плечо Тины, а та, в свою очередь, пыталась упокоить не только ее, но и себя. Я и Гарри сели прямо на холодную землю и схватились руками за голову. Я от того, что она у меня разболелась, а маг воздуха, видимо от отчаяния. Питер же места себе не находил, пытаясь от злости силой открыть проход (здесь проходил очередной магический барьер, который блокировал всю нашу магию, поэтому и приходилось работать вручную). И только лишь один Гарпит не растерялся.
- А можно этот проход открыть с другой стороны? – поинтересовался он.
- Можно, - устало произнес Гарри, - только кто протиснется в такое маленькое отверстие.
- Как кто? – удивился сын, и тут же с энтузиазмом добавил. – Конечно же, я.
Все разом посмотрели на него.
- Слушай, а это же идея, - маг воздуха встал с пола и подошел к проходу. – Для нас, взрослых, проход маловат, зато для твоего юнца в самый раз, – после чего он обратился к Гарпиту, - ну, что малыш…
- Я не малыш, - обиделся он.
- Хорошо, тогда, герой, - засмеялся Гарри, – вы готовы помочь, нам в этом нелегком деле?
Гарпит играючи отдал ему честь.
- Готов, сэр! – храбро ответил мой сын. – Что я должен делать?
- Ваша задача: проникнуть наружу, стать возле панели и делать всё, что я скажу, - пояснил маг воздуха. – Хорошо?
- Да, сэр! – звонко ответил малыш. - Будет исполнено, сэр!
- Выполняйте!
- Есть! – Гарпит вновь отсалютовал и ловко проскользнул в образовавшийся проём.
- Хоть бы у вас всё получилось, - с надеждой сказала Тина. – А, то я не хочу провести остаток своих дней здесь.
- Мы тоже! – В один голос ответили остальные.
Снаружи послышался приглушенный голос сына.
- Я на месте! – отрапортовал тот. – Что дальше?
- Подойди к панели с кнопками и нажимай по очереди цифры 9, 6, 4, 3, 5, 7, - командовал ему через щель Гарри. – Набрал?
- Да!
- Теперь нажми самую большую кнопку зелёного цвета. Это должно сработать, - послышался непродолжительный “Пик”, и двери со скрежетом продолжили открываться.
Счастливые, мы все взяли Гарпита на руки, и стали слегка подкидывать того в воздух, от чего он весело смеялся.
- Я тоже так хочу! – обиженно топнула ножкой Клэрис-младшая.
Мы все с друг другом переглянулись и нам ничего не осталось, как подбрасывать их обоих в воздух. Повеселившись, мы немного отдышались и продолжили дело.
- Мы, что попали в раздевалку? – спросила Клэрис-старшая, осматривая помещение.
- Ну, да, - пожал плечами Гарри. – Вон та дверь выходит, как раз во внутрь стадиона.
- А может быть так, что Шерек заколдовал ещё и эту дверь? – спросил Питер. Тот задумался.
- Теретически – нет, так как здесь стоит магический барьер. Но это только теоретически. Ведь его магия является самой сильной из всех существующих.
- Но если, мы будет просто стоять без дела, то ничего не узнаем, - и Питер решительно взялся за ручку двери и повернул её. Ничего не произошло.
Тогда мы по одному вышли из раздевалки и оказались прямо на арене стадиона, где уже происходило следующее: Шерек препирался с каким-то одноруким незнакомцем, то и дело, срываясь на грубость. Тот тоже от него не отставал и вставлял в разговор своё крепкое словцо. И судя по всему это, была не девушка, так как маг теней разговаривал, с ним как с мужчиной. И похоже, что мы успели на самую кульминацию их разговора.
- Ты никогда не знал, что такое честь Мелфос, - огрызнулся на незнакомца Шерек. – Ты мог бы сохранить им всем жизнь.
- Да, но я принципиально этого не сделал, - в том же тоне ответил тот, - и знаешь почему? Не потому, что я боюсь нарушить наши правила. Тем более тебе самому известно, что здесь, почти во всем городе, не действуют магические барьеры. Я сделал это просто из-за мести. За все те годы унижения, что магический Совет гнобил нас. Я считаю, что совершил благородный акт.
- Ну, ты и сволочь, - презрительно высказался Шерек.
- Ещё какая, - ухмыльнулся Мелфос. - И с каждым днем совершенствуюсь. А ты что же, забыл наше главное правило: “Если объект бесполезен, он требует уничтожения”? – тот опустил голову. – Вижу, помнишь. Ну, а теперь, может быть, ты мне наконец-то ответишь: где Чарльз?
- Я же тебе уже битый час толкую! – закричал на него тот. – Его убили, семь лет назад. И тело его давно уже покоиться в Безвременьи. Не веришь – можешь посмотреть.
- Нет, нет. Почему же верю, конечно. Только, видишь ли, вот незадача: у меня то к нему дело было. Но, если старого мэра на месте нет, это же не значит, что его проблемы тоже улетучились, так?
- Чего ты хочешь? - сдался Шерек.
- Вот! Это, другой разговор! – радостно произнес Мелфос и снял маску. Перед нами предстал лысый мужчина, с широко распахнутыми серыми глазами, длинным крючковатым носом и небольшими усами. – Отдай мне мой приз, и я уйду.
- Какой приз?
- Такой! – огрызнулся тот. – Деньги, которые я тогда выиграл, заняв первое место на этом чемпионате!
- Так вот зачем ты сюда пришел! – презрительно сказал Шерек. – Ради денег. А я то уж было, подумал, что у тебя более серьезные намерения… захватить этот мир, а затем и все остальные.
- Это тоже входит в мои планы, но для начала нужен был первоначальный капитал, - стал рассказывать тот. - Вот я и решил участвовать в этом дурацком шоу. Но после того, как выиграл мне просто дали под зад коленом и сказали, чтобы я здесь больше не появлялся. Видите ли таким как я здесь не место. И тогда я поклялся: во чтобы то не стало, получу свой приз.
- Ради этого ты убил столько невинных людей?
- Запомни друг мой - невинных, нет! Ты думаешь, я не пытался раздобыть капитал иным путем. Сотню раз. Даже пытался продать этот грёбаный городишко, чтобы хоть как-то покрыть убытки.
Неожиданно на всех нас снизошло озарение.
- Так это с самого начала был ты, - ахнул от удивления Шерек. – Как же я раньше не додумался? И чем же ты подкупил Самюэля?
- Кого? – нахмурился, вспоминая Мелфос. – Ах да, эту пешку из ныне почившего Совета. Ничем. Я просто пригрозил, что убью его, если тот не выполнит мои условия.
- Понятно, - хмыкнул Шерек. – Также низко и примитивно, как и всегда у тебя получается.
- Пусть так, - понизил голос однорукий, - зато быстро, надежно и практично. Отдай мне мои деньги.
- У меня, их нет! А даже если бы и были, то ты всё равно ничего не получил!
Мелфос тяжко вздохнул.
- Ну, что ж я хотел по-хорошему, - вдруг он выпустил в Шерека, чёрную молнию, чем отбросил его метра на три. После, не спеша, подошел к нему, - будем по-плохому. Я сам найду, то, что мне надо. А тебя просто помучаю, и ты мне всё равно всё расскажешь, так или иначе. К сожалению, потом мне всё же придется убить тебя, но ты ведь не против соблюдения наших правил, да?
Шерек что-то слабо простонал.
- Вот и славно, - ухмыльнулся однорукий и поднял того над землей очередным неизвестным нам заклинанием. Причем то и дело с его пальцев срывались черные и красные молнии, которые проникали в тело Шерека. Очевидно, это было довольно больно, так как тот сильно стиснул зубы, чтобы не закричать. – Молчим? – продолжил Мелфос. – Ну, ничего. Сейчас заговорим. – Вдруг в его единственной руке стал проявляться небольшой разноцветный энергетический шар, который медленно стал приближаться к подвешенному телу Шерека. Оставалось буквально пара миллиметров до слияния его с этим шаром, как вдруг… всё прекратилось, и Шерек просто свалился на землю. По началу никто, ничего не мог понять (особенно Мелфос, который пытался применить ещё какое-нибудь заклинание на него) пока из тени не вышла красивая девушка, одетая в стандартный костюм мага-теней (черный с красным плащ, плотные кожаные штаны, кожаная рубаха, кожаные сапоги), приятной внешности, длинным конским хвостом, с поводком в руке. На его конце, оказался менгер (причём эта особь оказалось довольно крупной. Примерно раза в три больше своих собратьев. Я таких ещё не встречал). Увидев её (а вернее ящера), Мелфос затрясся от страха и даже по-моему уменьшился раза в два.
- Эт-того н-не мож-жет быть, - начал заикаться тот, пятясь назад.
- Ба! Какие люди?! - сделала удивлённый вид незнакомка. – Мелфос, ты ли это? Не ожидала тебя здесь увидеть.
- Не я это! – запищал от страха тот. – Вы, наверное, меня с кем-то путаете.
- Неужели? – она подняла бровь, ящер же хищно облизнулся. – А кто угрожал, что убьет моих родных и близких, если я не выкраду, для тебя этот артефакт?! Скажешь не ты?! – она вытащила из кармана рубашки небольшую золотую фигурку, какой-то замысловатой формы. При этом глаза Мелфоса округлилась, и он машинально сделал шаг вперед с протянутой рукой. Но девушка спрятала фигурку назад в карман, от чего тот отступил. – И кто заставил Шерека солгать на суде против меня?! Тоже не ты, да?!
- Я не понимаю, о чем вы говорите? Девушка, вы вообще кто? - продолжал удивляться тот.
- Ах, ты меня не помнишь? – она чуть-чуть ослабила поводок, и Менгер сделал шаг вперед, чем заставил однорукого немного отступить. – Ладно. Тогда может быть, ты узнаешь, причину, отхватившую тебе руку, а? – Ящер продемонстрировал все свои 520 клыков, от чего Мелфос стал немного бледен.
- Я думал, что всех диких ящериц перебили.
- А я приберегла одного специально для тебя, - девушка тоже оскалилась, но только всего тридцатидвумя белыми зубами. – Так что же, ты сам уйдешь или тебе помочь.
- Я не уйду, пока не получу своё, - твердо, но не очень храбро ответил тот.
- Ну, что ж, - пожала плечами незнакомка, отцепляя поводок со своего питомца. Однако, тот продолжал стоять возле хозяйки, ожидая команды. – Это твой выбор. Донджин… фас!
Менгер одной лапой повалил Мелфоса на землю, а другой наступил на него сверху, тот закрыл глаза и, съежился ожидая своего конца. Но ящер не стал его убивать, а просто сильно втянул в себя воздух (который вокруг однорукого приобрел нежно кремовый оттенок), а после чего просто срыгнул, каким-то серым дымом. Затем незнакомка вновь пристегнула поводок к своему питомцу и помогла встать уже очнувшемуся Шереку.
- Пускай это послужит тебе уроком, - она слегка пнула его носком своего ботинка, от чего однорукий коротко ойкнул.
Решив, что опасность миновала и больше ничего не угрожает, мы решили подойти ближе.
- О! Привет! А вы как здесь очутились? – с трудом спросил нас избранный мэр.
- Да, так. Просто мимо проходили, дай, думаем, поможем Шереку, - отшутился я.
- Но видимо помощь сама пришла, откуда не ждали, - сказала Тина.
Шерек посмотрел на свою спасительницу. Та смущенно ему улыбнулась.
- Миранда?! Как, ты здесь очутилась? – выпучил на неё глаза Шерек.
- Да, так! Шла мимо, потом смотрю: ты в опасности. Дай, думаю, выручу. По старой дружбе, - повторила шутку она.
- А, если серьёзно?
- Я давно шла по его следу, - Миранда указала на съёжившиеся и дрожащее тело. – И тут, совершенно неожиданно узнаю, что Мелфос направляется сюда, чтобы вернуть свой старый долг. Ну, а когда увидела, что он напал на тебя, то решила, что тебе нужна помощь.
- Ещё чего, - хмыкнул тот, отряхиваясь, - я и сам бы прекрасно справился. Без чьей-либо помощи.
- То-то я смотрю, как он тебя отделал, - она указала на его руки, израненные до локтей. – Хорошо, что хоть Донджин, может блокировать и отбирать любую магию. А, то сделал бы Мелфос из тебя отбивную.
После каждый из нас представился ей.
- Это ваш домашний питомец? - поинтересовался я.
Миранда кивнула.
- Я спасла его от браконьеров, когда тот был ещё совсем маленькой ящерицей. Теперь же он сам меня защищает, - она похлопала его по боку, от чего ящер гордо выпрямился, делая вид, что всё понимает.
- Вы хотите сказать, что он был диким? - уточнила Тина.
- Да. По началу, когда менгеров никто не трогал, их популяции ничего не угрожало, - объясняла она, - но теперь, когда был объявлен отстрел, их осталось совсем мало. Хорошо, что мне удалось спасти хотя бы одного из них. В своей естественной среде менгеры, крупнее своих прирученных собратьев и обладают кроме возможности обнаружения магии, ещё её поглощение.
- Это мы заметили, – кивнули я с Тиной.
Все остальные стали его по очереди поглаживать, от чего ящер даже перевернулся на спину и начал издавать забавные звуки больше похожие на мурлыканье.
- Ой, как здорово, - восхитились им мои дети. – Папа! А давай, себе тоже заведём такова? Ну, пожалуйста!
- Вот только ящериц нам дома не хватало, - сплеснул руками я. – Все были: и кошки, и собаки, и хомяки, и рыбки… Может быть нам ещё жирафа завести, чтобы не скучно было. Правда придется потолок проломать, чтобы тому удобней было, а так ничего. Тоже ведь животное неприхотливое.
- Ты шутишь? - ахнули Клэрис и Гарпит, уже было обрадовавшись, что у них будет новый большой питомец. Но я вовремя развеял их мечты.
- Нет, серьёзно! – съязвил я, чем их расстроил. Ничего, пусть привыкают к настоящей жизни, в которой полно разочарований. – Вы что же не понимаете, что от этих созданий грязь, запах, ободранная мебель. Вдобавок к эти рептилии часто любят метить свою территорию, где попало. И потом… - но вдруг я почувствовал, что к моей руке прикоснулось, что-то теплое и шершавое. Это оказался язык Донджина. По началу, хотелось просто на него накричать. Но потом, так вышло, что я, сам того не подозревая, погладил его по голове и почесал за ухом, от чего ящер вновь громко зафыркал и снова лизнул меня пару раз, но уже другую руку. – Ну… хорошо, - протянул я. – Я подумаю.
Гарпит и Клэрис завизжали от радости и повисли у меня на шее. Тина же в благодарность, чмокнула в щеку (больше, было нельзя, так как рядом дети).
Шерек и Миранда отошли в сторону, чтобы поговорить, но я всё равно всё расслышал.
- Ты меня, прости, - начал разговор, избранный мэр.
- За, что? – удивилась та.
- Ну, за то, что солгал тогда против тебя на суде. Ты же знаешь – я не хотел. Это он меня вынудил. Мелфос же сильнее меня и потом… я не хотел, чтобы с тобой, что-нибудь случилось. Ты ведь, можно сказать, моя родственная душа и мне совсем не хотелось, чтобы ты страдала из-за моего упрямства. И ещё, я… - но она приложила палец к его губам.
- Достаточно слов, - прошептала Миранда, а Шерек слегка улыбнулся.
Гарри и Питер о чём-то оживлённо спорили, наверное, о том, насколько хорошо Гарри запомнил, все запасные ходы. Ну, а дети, Клэрис, Тина и я продолжили играть с Менгером. Лишь краем глаза я заметил целующихся Шерка и Миранду. Ну вот и хорошо, что всё так закончилось. И совершенно не важно, что Мелфос под шумок, всё-таки сбежал. Пусть уходит. Всё равно без своей магии, он уже никому не сможет навредить.

Эпилог

Прошло семь лет.
Магический Совет переизбрали (у нас в мире магии тоже существует система выборов), а дело о серийном убийце магов вскоре закрыли, толи ввиду исчезновения того, толи ввиду поимки (честно говоря, о Мелфосе с тех пор мы и вправду ничего не слышали). Магические чемпионаты продолжаются, но никто из нас в них больше не участвует. Каждый по своей причине. Шерек и Миранда три года назад решили пожениться, а я с Тиной были у них свидетелями. Теперь они вместе управляют Салитаром. Питер серьёзно решил заняться бизнесом, и открыл свой магазинчик магических артефактов (именно туда и был помещен тот, который украла Миранда. Но не для продажи, а просто для всеобщего обозрения.) Клэрис пошла, учиться на журналиста, после чего стала работать в одной из престижнейших газет магического мира “Слово мага”, где и описала все наши похождения (так что теперь наша семья стала довольно известна в нашем и не только магическом мире). Гарри, всё ещё жаждущий приключений на свою ж… жизнь, решил двинуться на поиски какого-то таинственного реликта, о котором никто ничего не слышал, да так и исчез бесследно. Но мы не перестаем надеяться, что вскоре он вернется живой и здоровый. Что же касается лично нашей семьи, то у нас всё по-прежнему: Тина, продолжала работать на своём прежнем месте (она заместитель начальника в магазине розыгрышей). Дети же пошли в местную школу (правда учатся не всегда хорошо, но за плохие оценки, мы стараемся их не сильно ругать). Я же устроился, в магазин Питера его помощником. Жизнь снова пошла размеренно и спокойно. Однако…
- Кто-нибудь видел второй ботинок?! - прокричал я уже на выходе из дома.
- Нет! – ответила Тина из кухни.
- Нет, па, - крикнули Клэрис и Гарпит из своих комнат.
- Правда, без шуток. Я не могу его найти. Где он?
Тина вышла из гостиной, с моим поглаженным пиджаком.
- Может быть, за диван улетел? – предположила она, помогая мне его надеть.
- Улетел, - хмыкнул я. – Он что, птица что ли?
Вдруг послышались странные чавкающие звуки.
- Дональд! – в один голос выкрикнули мы. Из-под шкафа показалась счастливая морда ящера, с моим ботинком в зубах.
- Ну вот, - я брезгливо ботинок двумя пальцами. Он был весь продырявленный и в слюне нашего питомца. – Это же были даже не мои туфли, а Питера. Что мне теперь ему говорить?!
- Скажи правду, - просто ответила жена, беря этого вредителя на руки (ящер, хотя пока что маленький, однако вреда от него как от стада больших. То ли ещё будет, когда тот подрастёт).
- Какую?! – всплеснул руками я. – Сказать типа: “извини Питер, но мой домашний любимчик слопал, твой любимый туфель”. Так, да? Он же меня уволит, без выходного пособия!
- Не уволит, - она стала гладить Дональда по спине, отчего тот стал издавать громкие, похожие на мурлыканье, звуки. – Вы ведь с ним друзья как-никак.
- Ну, знаешь, - фыркнул я. – Дружба-дружбой, служба-службой, а чужая обувь это святое. Слушай (это я уже ящеру), монстр, может тебе второй дать, на десерт?
- Не ершись, - сказала Тина улыбаясь. – У него просто зубы режутся, вот грызет всё подряд.
- Ага! И почему-то вечно ему под лапу попадаются мои вещи! Знаешь, мне иногда кажется, что зря мы его взяли, - я хмуро посмотрел на него, но менгер даже ухом не повел, в мою сторону. Выпустив пар, я немного успокоился. – Ладно, забыли. Выкручусь, как-нибудь. Забыл сказать, этот троглодит…
- Дейвид, - резко сказала Тина, выпуская Дональда из рук. Он тут же решил скрыться с глаз, чтобы не попасть под раздачу орехов.
- Ну, ладно, наш любимец. Он пять минут назад сделал во-от такую лужу на ковре, а до моих туфель перекусил твоими и ещё…
Тина моментально поменялась в лице.
- Дональд! – грозно сказала она, направляясь по его следу. – Дональд, зараза, где ты?! Поймаю, хвост оторву!
- Ничего! Новый вырастет! – весело отозвался я.
- А где мама? – спросили подошедшие ко мне дети.
- Дональду хвост отрывает, - пошутил я, но они видимо решили, что я серьёзно.
- Мама нет! Не надо! – кричали они по пути в гостиную. – У них же всего один раз хвост вырастает, а Дональду мы отломали его неделю назад.
Я засмеялся. Неожиданно мой взгляд упал на фотографию меня с Чарльзом в дешёвой рамке (но от этого она являлась не менее ценной для всех нас). На фото мы улыбаемся. Я даже не припомню, чтобы после этого Чарльз смеялся. Я улыбнулся ему в ответ и тихо произнёс:
- Не волнуйся, друг мой. Твоё дело в хороших руках, - после чего я переобулся в свои старые ботинки. Дождавшись остальных членов семьи, мы вместе (с Дональдом) отправились в гости к Шереку и Миранде. В город с тысячелетней историей. В Салитар…

























© Дмитрий Бондарь, 2009
Дата публикации: 28.02.2009 10:07:54
Просмотров: 1085

Если Вы зарегистрированы на нашем сайте, пожалуйста, авторизируйтесь.
Сейчас Вы можете оставить свой отзыв, как незарегистрированный читатель.

Ваше имя:

Ваш отзыв:

Для защиты от спама прибавьте к числу 42 число 89: