Вы ещё не с нами? Зарегистрируйтесь!

Вы наш автор? Представьтесь:

Забыли пароль?





Три короля

Дмитрий Бондарь

Форма: Рассказ
Жанр: Фэнтэзи
Объём: 113398 знаков с пробелами
Раздел: "Все произведения"

Понравилось произведение? Расскажите друзьям!

Рецензии и отзывы
Версия для печати


Рассказ о мире, где тесно переплелись магия и технология. И иногда непонятно - где миф, а где реальность


Пролог

Поверженный король Велиант обессилено упал на одно колено.
- Давай, прикончи меня, - твердо произнес он Лоуренсу. – Чего ты ждешь!
- Я просто всегда люблю немного растянуть казнь, - злобно прошипел Лоуренс, обойдя Велианта со спины.
- Ты садист! – крикнул на него Велиант. – Вместо того, чтобы дать мне быстро умереть, для тебя будет удовольствие, то как я буду страдать, да?!
- Несомненно, - ухмыльнулся Лоуренс и замахнувшись мечом одним махом отрубил Велианту правую руку. Дикий вой боли и отчаяния разнесся по замку…

В то время шел неспокойный 1010 год от Рождества Христова: время крестовых походов, междоусобных войн, политических интриг и всевозможных расприй. Пока крестоносцы несли по свету огнем и мечом, праведную мысль о христианстве, правители трех государств – Лоуренс, правитель Клемеции, Велиант – правитель Зинтерии и Роджер – правитель Либории, сошлись в собственной кровопролитной войне. Вернее сошлись двое, против одного. Вначале они были друзьями, не разлей вода, но потом произошло нечто, что навсегда изменило отношение одного из них к своим друзьям, и ко всему остальному миру тоже. Когда Лоуренс стал королем, отравив отца и повесив своего старшего брата, он буквально стал одержим властью. Ему было мало своего королевства, площадью около 200 гектаров. Он решил избавиться от бывших лучших друзей, чтобы завладеть их землями. И когда ему это удалось, Лоуренс провозгласил себя единоличным правителем всех близлежащих земель. Но все изменилось, с появление наследников Велианта и Роджера из 21 века…

Глава 1

День прямо с утра не задался: мало того, что я опоздал на автобус и пришлось ехать за тысячу рублей, с сомнительным шофером кавказкой национальности, так еще я чуть не провалился в канализационный люк, меня облаяла стая собак и в довершении всего уволили с работы. Когда я спросил за что, мне ответили: «Кризис, сам понимаешь. Кого-то нужно сократить». Тьфу, вот что это за жизнь, а?! Иногда я думаю, что появился не в свое время. Что меня тут не должно быть. Но видимо кто-то, сыграл со мной злую шутку и вот я здесь. Кстати, забыл представиться – Виталий Клепкин. Имя вроде бы неплохое, а насчет значения фамилии я не вдавался в подробности. Это единственное, что досталось мне от родителей, так как когда мне только стукнуло восемнадцать лет, они просто указали мне на дверь и сказали, что я с ними больше не живу. Поначалу я сильно расстроился. Даже пару раз ночевал под дверью, надеясь что меня впустят обратно. Думал, что они пошутили. Но вскоре оклемался от первоначального шока и довольно быстро влился в нужное жизненное русло. В ближайшие два года у меня появилось все: хорошая работа в одной мегакорпорации, шикарная квартира в центре города, подружка, модельной внешности и белый «мерин», последней модели. Не жизнь была, а прямо малина… до поры до времени. Вскоре у меня пошла совершенно черная полоса: на работе сократили, машину забрали за долги, собирались лишить квартиры, подружка, сказав что не хочет больше жить с неудачником, ушла от меня к какому-то табачному королю из Кубы. Жизнь окончательно повернулась ко мне, явно не передом. Хоть я старался не унывать, утешая себя мыслью, что могло быть хуже, в глубине души понял, что я полный неудачник. Я уже потерял все, что имел, что может быть хуже? Как оказалось может…
Уже наступил поздний вечер, и народу на улице было совсем немного. Собственно как и освещения. Поэтому идти домой приходилось посредствам подсветки мобильника. Когда до дома оставалось буквально пару метров, мое внимание привлек громкий женский крик, просящий о помощи и три ржущих во весь голос мужских голоса. В обычной ситуации, я бы не обратил на это никакого внимании (так как лезть в драку, себе дороже) и в крайнем случае вызвал бы милицию. Но услышав слова:
- Хватит орать, сучка, все равно тебе никто не поможет, - которые очевидно прозвучали от одного из маньяков, у меня внутри что-то переклинило. Я твердым шагом направился в подворотню откуда и прозвучала эта вызывающая фраза. Передо мной предстала следующая картина: в свете одиноко стоящего тусклого фонаря, находились трое личностей явно криминального типа, с мерзкими рожами, а на земле, стояла на коленях измученная ими девушка. Вместо одежды на ней остались одни лохмотья, лицо было бледным, с ярко выраженными кровоподтеками.
- А ты откуда свалился? С какого дерева? – грубо поинтересовался вожак шайки, обращая внимание на мою скромную персону.
- Тебя забыли спросить, урод! – грозно ответил я.
Ё-моё, что я делаю? Из меня же за пару минут отбивную котлету сделают, точно. Чем я только думаю? Однако взгляд отчаяния девушки, вывел меня из первоначального ступора. Я сильно сжал кулаки и с грозным криком накинулся на этих отморозков. Честно признаюсь, что было дальше, помню не точно. Словно пеленой глаза накрыло. Помню что довольно быстро наносил удары, отчего двое отморозков разлетелись в стороны словно пушинки. Еще помнится, что последний устоявший, достал из рукава нож-выкидушку и нанес мне пару глубоких ран. Но я, даже не заметив их, выбил у отморозка из рук оружие, после припечал им же правую руку бывшего владельца. Тот громко и жалобно взвыл.
- Что, не нравиться, засранец? – прошипел ему на ухо я. Пелена спала с моих глаз, и я увидел взгляд отморозка полный страха и отчаяния. Поначалу я даже немного испугался, но быстро взяв себя в руки все-таки нормализовал ситуацию. - Так уж и быть, на первый раз я вас всех отпущу. Но учти – если еще хоть раз подобное повториться – прирежу как свиней. Ты меня понял? – отморозок быстро закивал в знак согласия. Я быстро вытащил нож из его ладони. Тот вновь взвыл от боли и быстро намотал на раненую конечность кусок своей рубашки. После чего потянулся к своему ножу, словно ребенок. – Э-э-э, нет дружок, эту безделушку я оставлю у себя. На всякий случай. Чтобы ты или кто-нибудь еще, не решил вновь ей воспользоваться. Ну-ка шасть отсюда, - пригрозил ему я. Отморозок испарился в мгновение ока. И уж не знаю как, но его дружки тоже неожиданно испарились. Но меня в данный момент интересовала спасенная особа, которая тоже куда-то испарилась (наверное, еще в самом начале разборки). Однако мне не составило труда ее найти (она решила спрятаться, зарывшись в гору старых вещей, которые народ собрался выкинуть).
- Ну вот я тебя и нашел, - облегченно сказал я, улыбаясь. – Давай помогу, - я протянул ей руку. Она пыталась взять ее но почему-то промахнулась, хотя между нами было всего два метра и можно было различить хотя бы теневой силуэт. – Эй, ты чего? Решила приколоться, да?
- Нет, - дрожащим от страха голосом ответила она. – Просто я ничего не вижу.
- Погоди, - придумал кое-что я. – Сейчас я устрою хоть какую-то иллюминацию.
После чего вновь вытащил мобильник из кармана (который чудом смог уцелеть после драки) и активировал его. Дисплей показывал, что мне три раза звонили. И всеми тремя разами была Изольда (так звали мою бывшую подругу, которая меня бросила). Интересно, чего она хочет? Может она забыла у меня что-то из своих вещей? В любом случае, я не желаю с ней даже разговаривать. Между нами все кончено раз и навсегда. Я быстро очистил журнал звонков и посветил на кучу тряпья, где продолжала прятаться спасенная. Но даже после этого, девушка не обратила на этот блеклый свет никакого внимания. И более того – смотрела совершенно в другую сторону.
- Эй, я здесь, - привлек ее внимание я.
На этот раз она повернулась на мой голос, и я смог детально ее рассмотреть: хм… а она ничего. Не модельной внешности, но все же: волосы растрепаны, черного оттенка, фигура есть, ноги тоже, довольно длинные, изящные руки и шея. Насчет лица могу сказать, что оно у нее было симпатичным: немного по-детски смазливым, ярко красные губы, подрагивающие то ли от холода то ли от страха. Прямой, чуть крючковатый нос. Большие голубые глаза довершали эту картину. И что-то мне в них не понравилось – они были какими-то пустыми, смотрящими как бы сквозь меня. Из одежды на ней была лишь порванная на две половинки футболка, которую она всеми силами сдерживала двумя руками, расстегнутые потертые брюки, и один кроссовок. Второй видимо этим уродам все-таки удалось с нее стащить. Ну ничего, не велика потеря. Главное, что жива осталась. Остальное дело наживное. Я вновь протянул ей руку, но она вновь не отреагировала. Тогда я плюнул на это дело и сам взял ее за руку и вытащил из горы трепья. Когда она встала, то оказалась на полголовы выше меня. Это меня, конечно, немного смутило, но ненадолго. По крайней мере карликом я себя никогда не считал и по поводу роста, никогда никаких комплексов не испытывал. Оказавшись поднятой, девушка все равно продолжала дрожать, на этот раз поджав под себя одну ногу, как цапля. Быстро смекнув дальнейшие действия, я снял с себя пиджак и набросил ей на плечи.
- Ну как? Теплее? – заботливо спросил я ее.
- Немного, - тихо ответила спасенная. – А как же ты?
- Не боись, я закаленный, - заверил ее я. – Ладно. Пошли, провожу тебя домой. Где ты живешь?
- Теперь нигде, - ответила девушка.
- В смысле? - не понял я.
- В прямом, - серьезно ответила она. – Нет у меня больше дома. Подожгли, чтобы расчистить место под строительство каких-то офисов, а меня выгнали на улицу. Пару дней я слонялась по улице: спала, где попала, ела что попала, пока не нарвалась на этих отморозков. Не нужно было тебе с ними драться: и сам цел, остался бы и мне бы с дальнейшими проблемами разбираться бы не пришлось.
- Ладно отбросили плохие мысли в сторону, - сказал я вновь беря ее за руку. – Пошли.
- Куда? – не поняла она.
- Ко мне домой.

По дороге мы познакомились. В общении Лена (так звали спасенную мной девушку) оказалась на редкость простым и добрым человеком. Только меня смутил тот факт, что за весь наш разговор она ни разу не посмотрела мне в лицо (нет, я конечно сам не всегда люблю глядеть в глаза собеседнику, но хотя бы на несколько секунд стараюсь взглянуть на собеседника). Но я списал это просто на счет ее стеснения. Хотя мою руку она держала крепко, словно боясь отпустить. Войдя в квартиру, я лишь на секунду пытался оставить ее одну, чтобы сходить в туалет, но она ни в какую не хотела меня отпускать от себя, держась словно за спасительную соломинку.
- Ты чего? – настороженно спросил я.
- Ничего, - просто ответила Лена, отпуская меня. – Извини, просто я теряюсь в незнакомых местах. Ты не против если я приму душ?
- Нет, конечно, не против, - согласился я. – Ты ведь гостья в моем доме и имеешь на это право.
- Спасибо, - коротко ответила она, снимая оставшейся кроссовок, оставаясь в одних носках. – А где у тебя душ?
- Да вот же, - махнул рукой я в сторону двери в ванную. - Ты что не видишь?
- Нет, - ответила она. – Я слепая. Что, не заметил, да?
- Извини, не знал, - растерялся я. – Хочешь, я сам тебя туда провожу?
- Спасибо, но я сама, - отрезала Лена, уверенно направляясь в сторону кладовки. Я деликатно кашлянул.
- Может, я все-таки помогу? – предложил ей я.

В общем, пока моя новая знакомая, мылась, я поставил чайник и включил телевизор, надеясь увидеть что-нибудь интересное. Но там как всегда показывали одну чушь: особенно меня развеселила программа, которая предлагала купить часть старинного замка, за смехотворную цену, всего лишь за половину квартир в доме, где-нибудь в элитном районе города. Я тихо хихикнул. С тем же успехом можно продавать участки на Луне: никто их без телескопа не увидит, зато ты будешь безумно гордиться, тряся сертификатом о том, что владеешь частью естественного земного спутника. Просто пустая трата времени. И денег. Выключив телик, я решил проверить автоответчик, на предмет наличия новых сообщений. Их оказалось целых два: первое от Изольды, в котором она признает себя дурой, просит у меня прощения, говорит что с “Кубой” все кончено и теперь она вся без остатка принадлежит мне (это сообщение я сразу же стер). Второе было от родителей с волной упреков о моей сыновней безответственности и о том что можно было, хоть раз в неделю позвонить, сообщить как у меня дела (немного подумав, это сообщение я тоже удалил). Вскипел чайник. Быстро разлил по кружкам чай, достал с верхней полки вчерашнюю коробку печенья и баночку с малиновым вареньем. Чего-то моей гостьи долго нет. Уж не утонула ли она там часом? Мало ли. Я ведь ее совсем не знаю. Вдруг у нее аура такая несчастливая – вечно попадать в неприятности. Тихо прокравшись в сторону ванной, я прислушался: за дверью слышался шум воды и больше ничего. Я осторожно толкнул дверь и вошел в ванную комнату. Лена стояла во весь рост подставляя свое лицо и волосы струям душевой воды словно водопаду. На мгновение я даже забыл где нахожусь, таким завораживающим казался мне ее силуэт. Однако голос Лены помог мне быстро вернуться в реальность.
- Прикрой дверь, пожалуйста, холодно, - попросила она. Я подчинился. – Да, и раз уж ты здесь, подай мне полотенце, будь так любезен?
Я снял первое попавшееся и не глядя, сунул ей его в руки. Затем еще немного подождал, пока она вытереться. После чего она одернула шторку, и я помог ей вылезти.
- Слушай, а можно несколько личный вопрос? - спросил я Лену, пока та вытирала голову.
- Можно, - коротко ответила она.
- Какого это – ничего не видеть? – осторожно поинтересовался z у нее, боясь тем самым обидеть девушку. Но та лишь просто развела руками.
- Нормально, - спокойно ответила она. – Поначалу немного не привычно, но потом ничего, привыкаешь потихоньку.
- Разве к такому можно привыкнуть? – удивился я.
- Ко всему со временем привыкаешь, - сказала она улыбаясь. – Такова суть человеческой природы. Ладно хватит о грустном. У тебя найдется что-нибудь из одежды моего размера?

После ухода Изольды, у меня осталось еще приличное количество ее шмоток, которые я и предложил примерить Лене.
- Ну? Как я выгляжу? – поинтересовалась она у меня, выходя из спальни, где переодевалась. При виде ее, я чуть не выронил из рук чашку.
Одежда смотрелась на ней просто изумительно: обтягивающие брюки красиво очерчивали ее стройные бедра, а цветастый топ только добавлял ей женственности. Правда на ногах у нее были мои новые домашние тапки, но это ничего. Я не привереда. Похожу в своих старых.
- Эм… Недурственно, - смог выговорить я.
- Спасибо, - засмущалась девушка. – А то ведь я себя не вижу. Поэтому и не могу оценить свой внешний вид.
- Не сомневайся. Выглядишь просто сногсшибательно, - честно признался ей я. - Давай чай пить?
- Давай, - согласилась Лена, после чего не торопясь медленным шагом, направилась в сторону стола. Я помог ей присесть.
Наше чаепитие проходило в благоприятной дружеской обстановке: мы много шутили, смеялись, болтали о всякой ерунде. Вообщем вели себя, как давние друзья. Все это время, я не отрывал глаз от Лены. Наша с ней встреча произошла явно не случайно. Я чувствую, что нас с ней что-то связывает. Нечто тонкое, но прочное, словно родственная связь. Можно даже сказать, что встретив ее, я повстречал родственную душу. Только ведь я вижу Лену впервые. Как это можно объяснить? Не знаю. Да и не хочу знать. Вдруг мне не понравиться настоящая правда. Поэтому не стану пока рушить иллюзию. Пускай все остается, так как есть. Неожиданно в дверь позвонили.
- Интересно, кто бы это мог быть в такое время? - задумчиво произнес я, смотря на часы. На них было около двух часов ночи.
- Может просто квартирой ошиблись? – предположила Лена.
Но когда к не прекращающейся трели звонка, добавился настойчивый стук в дверь, я понял, что это именно ко мне.
- Сиди здесь. Я сейчас посмотрю, - сказал я ей и пошел ко входной двери.
Дверного глазка у меня не было, поэтому выяснить, кто пришел, можно только старым проверенным методом спросив: кто там? Но я догадывался, кто это был, поэтому спрашивать ничего не стал, а просто открыл дверь, преждевременно закрыв ее на цепочку. Как я и думал, это была Изольда. Только вид у нее был очень печальный: ее новомодная прическа под действием влажности, развалилась, превратившись в воронье гнездо, макияж на половину стерся, под глазами были черные пятна, от потекшей от слез туши.
- Здравствуй, - хмуро поздоровался я. – Что-нибудь забыла?
- Зачем ты так со мной, зая? – дрожащим голосом прошептала она. Никогда не любил это прозвище. Но терпел, до того момента, как она решила уйти от меня. – Я ведь ради тебя на все готова, даже…
- Даже бросить меня, в трудную минуту и сбежать на Кубу с этим жирным уродом?! - дополнил ее я.
- Но я же вернулась, - из ее глаз потекли новые более крупные слезу, вымывая остатки туши. – И клянусь, что теперь никогда тебя не брошу. Честно, честно.
- Я не верю ни одному твоему слову, - сказал я, отворачиваясь. – Сейчас принесу твои вещи.
- Витя! Прости меня! – взвыла Изольда. – Ты мне по-прежнему нужен! Я ведь не могу без тебя!
- Зато я могу. Счастливо оставаться! - крикнул своей бывшей я, выставляя ее чемоданы за дверь и быстро закрываясь на замок. В данную минуту я был словно скала и меня было не пронять. Так сильно я переживаю любое предательство.
И даже после того как услышал, за дверью тихие всхлипывания моей, теперь уже бывшей подружки, я не обернулся и не стал впускать ее в квартиру. Во-первых, потому как видеть ее больше не мог, а во вторых потому как не хотел, чтобы она встретилась с Леной и подумала, что у меня с ней что-то есть. Хотя на самом деле ничего нет. Но могло быть, если бы… ладно забыли об этом. Я просто ее спас и ничего больше. Она кстати тоже в вечную рабыню не нанималась. Поэтому, если она сама захочет меня как-то отблагодарить, то пожалуйста. Нет – не велика потеря. Тем более что она не совсем в моем вкусе.
- Кто приходил? – поинтересовалась Лена, как только я вошел в кухню. – Я слышала женский голос – это твоя соседка да?
- Нет. Скорее бывшая сожительница, - холодно пояснил я.
Затем подошел к окну, всматривался в ночь улицы. Там уже была кромешная тьма и даже одинокий свет фонаря, освещающий автобусную остановку, не давал большого количества света. Неожиданно на душе так хреново стало. Словно кошки поскреблись. Все-таки я плохо поступил. Нельзя было отпускать Изольду одну, с чемоданами, да еще ночью, на улицу. Мало ли какие отморозки сейчас по улицам шастают. Чтобы хоть как-то отвлечься от этих хмурых мыслей, я закрыл глаза и решил сосчитать до десяти. И на цифре семь, ощутил прохладный ветерок на своем лице, запах скошенной травы и что-то холодное возле моей шеи.

Открыв глаза, я чуть не вскрикнул от неожиданности: вместо своей квартиры, я оказался лежащим на траве, в окружении толпы зевак, в каком-то средневековом тряпье. И в придачу к этому, самый крупный из присутствующих, наставил мне на шею длинный стальной меч. Мне ничего не оставалось, как изобразить самую свою добродушную улыбку и сказать:
- Здрасте. Как поживаете?



Глава 2.

Прилюдно голову рубить мне не стали: лишь накинули на руки и ноги тяжелые кандалы и без церемоний бросили в темницу (ну я думаю что это темница, по крайней мере). Это было небольшое душное и темное полуподвальное помещение. Единственный свет сюда проходил сквозь маленькое зарешетчатое окно. Помимо меня в камере оказалось еще один пожелтевший от времени скелет, прикованный кандалами к стене и Лена, прикованная к стене руками наверх. И была бессознания. Я тут же к ней подбежал.
- Лена. Лена! Ты жива? – взволнованно спросил я треся ее за плечо. – Ответь мне?
В ответ на это она болезненно застонала, после чего с трудом разлепила глаза.
- Витя… где мы? – с трудом спросила она.
- Не знаю, но это место мне уже начинает не нравиться, - серьезно сказал я. – Сейчас я тебя освобожу, - после этого вытащил из своего кармана свою счастливую булавку, и с легкостью вскрыл сначала свой, затем ее кандалы. (На самом деле, до того как я начал работать в своей корпорации, я успел добиться не малых успехов в, скажем так, не совсем законных делах. Короче воровал я. Но теперь сильно над этим раскаиваюсь. Даже в церковь, почти каждое воскресенье хожу… вернее ходил. Потому как у меня такое чувство, что мы застряли тут навсегда). Как только ее оковы спали, Лена просто обессилено упала мне в руки. Теперь даже при таком скудном освещении, я прекрасно разглядел свежие синяки и кропотеки на ее лице и теле. Ярость вновь стала застилать мне глаза.
- Кто это с тобой сделал? – прохрипел от нарастающего гнева я.
- Не помню, - слабо произнесла она. – Помню, что по голосам их было трое. И до того как потерять сознание от боли, я еще успела услышать, что один из них назвал меня слугой дьявола и что меня следует сжечь. А после я просто потеряла сознание от боли и очутилась здесь. Кстати где я?
- Напоминает средневековую темницу, - задумчиво ответил я, оглядываясь по сторонам. – Только я одного не могу понять: как мы тут оказались?
- Не важно, как оказались. Важно, как нам сбежать отсюда, - из последних сил произнесла девушка и затихла.
- Лена? Лена! – я начал трясти ее, чтобы она очнулась. Однако, это не помогало. Я был готов буквально взвыть от отчаяния и непонимания, как вдруг…
- Пс-с. Сюда, - послышался чей-то шепот со стороны решетки. Я быстро подошел к окну, с Леной в охапку.
- Кто здесь? – таким же шепотом поинтересовался я.
- Я ваш друг. Я помогу вам отсюда выбраться, - пообещал нам голос. После чего незнакомец провел своей рукой, в перчатке, чем-то по решетке и та просто отвалилась, создавая лаз через окно. – Быстрее! Вам надо спешить! - поторопил незнакомец. – Скоро здесь будет стража. Поторапливайтесь!
- Стой, - прокряхтел я, вылезая через открывшейся проход наружу, затем втянул за собой Лену. – Объясни хотя бы кто… ты, - договорил я уже в пустоту. Нашего спасителя и след простыл.
Что происходило дальше, помню смутно: помню крики, лай собак, лес, ветки больно били по лицу, еще и Лена, ни в какую не хотела приходить в себя. Поэтому наша общая скорость была довольно низкая, так как мне пришлось ее тащить. Затем я споткнулся о какую-то корягу, упал на землю вместе с Леной и за компанию с ней потерял сознание.
Не помню, сколько я пролежал без сознания. Первым, кого я увидел, когда пришел в себя, была девчушка, лет пятнадцати, в платье из мешковины и с чепчиком на голове. Заметив мое пробуждение, она с ужасом ахнула и тут же бухнулась передо мной на колени.
- Ты чего? – слабо спросил ее я.
- Простите, Ваше Величество. Я не должна была вот так врываться без стука. Просто мне казалось, что вы еще в обмороке, поэтому я вошла без стука, а так я никогда… - затараторила она.
- Да подожди ты, - остановил поток ее слов я. – Давай по порядку. Где я?
- Это хижина моего отца, сир, - кротко ответила девчушка. – Он егерь, в лесу Зинтерии… Ой, простите, конечно в вашем Ваше Величество. Как раз он вас и подобрал, вместе с вашей спутницей сир…
- Так, притормози, - вновь остановил ее я, потихоньку приходя в себя. – Где она, знаешь?
- Конечно, - кивнула она. – В соседней комнате. Но я бы не советовала Вам, сейчас вставать сир.
- Без тебя разберусь, - грубо отреагировал я, вставая с кровати и босиком направляясь к двери в соседнюю комнату. – Нет, вы только полюбуйтесь: кругом одни психи. Даже меня, в какую-то смирительную рубашку одели. Я что в психушку попал?! Если так, то я – не сумасшедший! Или же для меня заказали скрытую камеру? Так вы скажите, куда улыбаться! – но, смотря в совершенно ничего не понимающие глаза девчонки, я понял, что дальнейшая с ней дискуссия, будет бесполезной. Что ж разберусь сам, как-нибудь, по ходу дела.
Толкнув прочную дубовую дверь, я вошел в соседнюю комнату и обмер: прямо передо мной, стояла широкая двуспальная кровать, на которой возлежала Лена, а над ее телом склонилось нечто странное (признаться честно, все, происходящее здесь, довольно странным, но это уже не влазит ни в какие рамки): существо с виду напоминало человека, но имело грубую, словно сделанную из дерева кожу, кривые ноги, с двумя массивными и когтистыми пальцами, длинные, почти до пола руки, без волос, с вытянутым черепом, массивной челюстью, с массой желтых клыков, двумя дырками вместо носа, и двумя вместо глаз, с заостренными ушами, как у эльфа. В нормальное время, я бы такого, наверное, испугался. Но когда вопрос стоит о жизни или смерти девушки, то я за себя не ручаюсь.
- Эй, троглодит переросток! - окликнул этого монстра я (тот в свою очередь тут же обратил на меня внимание). – Не хочешь ли мной пообедать?!
На это предложение, троглодит лишь молча облизнулся, своим длинным и черным, как у жирафа, языком, и сделал шаг в мою сторону. Я понял, что отступать некуда и с готовностью принял бой. Монстр пристально на меня посмотрел, видимо уже пожирая глазами. Я уставился на него. После чего, этот троглодит быстро сорвался с места, и побежал в мою сторону. Мне ничего не оставалось делать, как взять стоящий на трюмо, канделябр и со всего маху двинуть этому мутанту по голове, после того как тот, приблизился ко мне предельно близко. От удара, монстр отлетел в сторону где-то на полметра. Я поставил канделябр на место и осторожно приблизился к этому существу. Вдруг оно еще живое? Вроде не так уж сильно я его и двинул. Неожиданно, на моих глазах, этот троглодит, как в фантастических фильмах, стал превращаться в человека: у него поменялся цвет кожи, укоротились руки и ноги, добавились недостающие пальцы, форма черепа стала чуть приплюснутой, появились густые, чуть приспущенные сединой, черные волосы. На вид ему было как мне, может чуть старше. И он был абсолютно голый. До этого момента, я читал о таком только в книжках и смотрел в кино. Теперь же вижу наяву. Зрелище, не то чтобы, не из приятных, но на бис, повторить это я бы его не стал просить.
Естественно на звуки драки, прибежала та самая девчушка, которую я увидел после прихода в себя.
- Что здесь произошло? – встревожено спросила она, озираясь по сторонам. Наткнувшись на испачканный кровью канделябр и бездыханное тело на полу, она тут же подбежала к бывшему монстру. – Папа. Папа, что с тобой? Ответь, папа! - повторяла она, хлопая несчастного по щекам. – Что вы с ним сделали? – сквозь слезы спросила она.
- Папа?! – ошарашено спросил я. – Так это твой отец?! Никогда бы не подумал, что здешние егери так умеют. Хотя в этом сумасшедшем месте, наверное, еще и не такие трюки делают.
- Нужно было сразу сказать вам правду, сир, - опустила голову она. – Дело в том, что мой папа вовсе не егерь. Он волшебник.
- Ну это я бы и сам додумкал, - отрезал я. – Ты лучше скажи: часто его так выворачивает? -Девчушка вновь непонимающе на меня посмотрела. – Ну, я имею ввиду: часто он показывает окружающим свое истинное лицо?
- Что вы, сир, - ахнула она. – Мы совершенно обычные люди, только…
- Только со странностями, - дополнил ее я, и устало вздохнул. – Зовут то тебя как?
- Клаудия, ваше величество, - кротко ответила она, поклонившись.
- Очень приятно. Я Виталий, а это Елена, - представил себя и свою спутницу я. – А теперь Клава, может быть хоть ты объяснишь нам, что тут происходит, и где мы находимся?

Узнав о том, что я и Лена (которая очнулась спустя полчаса после происшествия), являемся прямыми потомками королей соседних государств, мы оба обалдели от такой новости.
- Вы сейчас шутите, да? – на всякий случай спросили мы Клаудию и Ирмиса (так звали ее отца, который, обернувшись этим троглодитом, решил просто испытать меня на профпригодность. То есть, достоин ли я быть королем).
Хозяева хижины (или пещеры), лишь дружно покачали головами.
- Это истинная правда, - твердо сказал волшебник, прикладывая лед к своей шишке. – Вы – наследники великих королей, которые правили своими королевствами. Верой и правдой соблюдая кодекс монашеской чести… пока один из них, не пошел кривой дорогой.
- Его имя – Лоуренс, - дополнила его Клава, - и он – дьявол во плоти. Зверски убив своих бывших друзей, он захватил и объединил их королевства в одно – Либорию. Все те, кто добровольно присягнул ему верой и правдой – он пощадил. Других же постигла не лучшая участь.
- Конечно, мы давно стали собирать отряд, по борьбе с Лоуренсом и его тиранией, - вновь дополнил дочку отец, - но до сих пор, у нас не было достойного лидера, который повел бы всех нас в бой.
- Теперь же у нас целых два, - улыбнулась Клаудия. – Вы ведь нам поможете, а? Не зря же папа, так долго вас призывал, а я вас спасала из темницы?
Я с Леной, только лишь раскрыли рты.

Глава 3.

- Не, не, не, - замахали руками, в знак протеста, мы. – Вы как хотите, а мы на такое не подписывались. И вообще, с чего вы взяли, что мы являемся потомками этого Роджера и Велианта.
- А как же. Сами посмотрите, - и маг указал куда-то за наши спины.
Я обернулся и остолбенел… с холста, в дорогой красивой раме, на меня смотрела вылетая моя копия. Нарисованный выглядел даже чуть лучше, меня: молодой юноша, в разноцветном камзоле, и таких же цветастых брюках, черном берете на голове, из-под которого выглядывали длинные черные волосы, спадающие ему на плечи. В больших карих глазах этого юноши, горел боевой огонь. Только вот лицо было довольно бледным. Как у наркомана. Что же это получается – я потомок короля-наркомана? Не, ну нафиг. Не нужна мне такая родня. Лучше сиротой буду. Второй же портрет был немного красочней моего. На нем был изображен мужчина с аристократическим лицом, в дорогой одежде и широкополой шляпе. В зубах у него была дымящаяся трубка.
- Ну, что? – поинтересовалась у меня Лена, прерывая изучение портретов наших предков. – Сходства есть?
- Как тебе сказать? - задумчиво начал я, стараясь опустить более крепкие выражения. - Есть немного.
- Да куда там немного? - удивились Клаудия со своим отцом. – Вы только взгляните, они же с вами – одно лицо.
- Я бы с радостью, - печально вздохнула Лена, - только вы сами видите, - она показала на свои стеклянные глаза.
- Хорошо, - согласился с ними я. – Пусть мы потомки этих двух королей. Пусть даже мы довольно с ними похожи. Но, мы не собираемся рисковать жизнью, ради какого-то крохотного клочка земли! Да Лен?
Девушка немного замялась, но потом все-таки нерешительно кивнула.
- А как же ваши подданные, сир? – дрогнувшим голосом поинтересовался Ирмис. Его дочь лишь молча кивнула, хотя по ней было видно, что она вот-вот расплачется. Но меня слезами не пронять. Если уж я и решил что будет так-то и так-то, то так оно будет.
- У нас нет никаких подданных, и никогда не было, - отрезал я. – И вообще: в следующий раз, если вздумаете разыграть кого-нибудь, сделайте, что-то более оригинальное.
- Бесполезно, - опечалено опустила голову Клава. – Они нам не верят.
- Что ж, - вздохнул маг. – Раз уж нам не удалось вас переубедить, то завтра я отправлю вас назад домой.
- А почему не сегодня? – обиженным тоном спросил я с Леной.
- Устал я сегодня очень, - с ехидцей ответил Ирмис. Затем сделал каменное лицо и холодным тоном продолжил. – Да и ночью подобные дела не делаются. Будете спать на первом этаже, а Клаудия - на втором, - в это же мгновение, люк в крыше открылся, и из него вывалилась веревочная лестница. – Она же и принесет вам постельное белье. Спокойной ночи. – С этими словами он что-то пробубнил себе под нос, закрыл глаза и остолбенел.
- Что это с ним? – поинтересовался я у дочери мага. Затем чуть дотронулся до его руки. Она оказалась довольно холодной.
- Он всегда так спит, - пояснила Клаудия, пряча от нас свои печальные глаза. – Сейчас я помогу вам устроиться. Вы пока располагайтесь. Я все принесу. – После чего куда-то убежала.
Мы же, не долго думая, решили все-таки прилечь отдохнуть.
- Ты пожалуй спи на кровати, а я перекантуюсь в кресле, - сказал я, после того как мы вошли в спальню.
- Почему? – удивилась Лена. – Кровать большая. Места нам обоим хватит.
- Понимаешь, - замялся я. – Я только недавно порвал со своей девушкой. Поэтому сейчас мне не очень хотелось бы заводить новые отношения… ну ты меня понимаешь?
Она покачала головой.
- Не бойся. Я не кусаюсь, - улыбнулась Лена. – И пихаться ночью не буду. Обещаю.
- Нет, пожалуй, я все-таки в кресле, - нашел, что ответить я.
- Ну, как хочешь. Мое дело, как говориться, предложить, - хмыкнула девушка, после чего зашла за ширму, на которой уже висела спальная одежда для меня и для нее, и стала переодеваться. Я же деликатно отвернулся и посмотрел в окно. Пока я осматривался, Клаудия незаметно принесла постельное белье, и также тихо исчезла. Интересно, как она это делает? Хотя, да, она ведь дочка волшебника. Чего я спрашиваю?
Жилище мага находилось на небольшом холме, вдали от остальных домов. Это давало вполне приличный обзор города: ночь своим черным плащом уже полностью укутала все в свои объятья, оставляя только сияние звезд и голубоватого оттенка диск полной луны. Хм… а в ночном свете город, где мы оказались, выглядит довольно мило: аккуратные одноэтажные домики, стройными рядами выстроились друг напротив друга, образуя, по всей видимости, главную улицу города. А та, в свою очередь, делилась на массу переулков, проспектов и тупиков. Еще виднелись редкие прохожие, и стража, патрулирующая ночные улицы города, в поисках беспорядков. Все бы ничего, но весь этот прекрасный вид портило зловещего вида высокое черное здание, (судя по всему, дворец того самого Лоуренса) с четырьмя высокими башнями, от которых периодически исходили яркие блики молний. Ей-богу, если бы не знал, что это происходит со мной на самом деле, подумал бы, что это декорации к очередному киношедевру Питера Джексона. Хотя, судя по выражению лиц мага и его дочери, можно предположить, что все происходящее действительно является правдой. И мы действительно потомки тех двух королей. Тогда, что означает фраза «остановить Лоуренса»? Убить? Лично я на убийство не способен. Нет, я конечно и сам не безгрешен, но лишать человека жизни, это не мой профиль. Я вор, а не убийца. К тому же давно с эти ремеслом завязал. Но как обычно бывает – с профессией завязал, а привычки остались. Я до сих пор могу любой замок за несколько секунд вскрыть (простые замки - за три, более сложные – за семь). Поэтому, я не сильно расстроился, когда потерял ключи от квартиры – открывал дверь отмычкой, до тех пор, пока соседи в милицию не обратились и меня не задержали. Потом три дня в дежурке доказывал, что пытался таким образом проникнуть в свою собственную жилплощадь. После чего, ключи пришлось восстановить. Отвлекшись от своих мыслей, я все-таки решил прилечь. Я поставил два мягких, резных кресла друг напротив друга, чтобы они располагались во всю длину моих ног. Но потом сильно об этом пожалел: спустя пять минут, подобного сна, ноги у меня сильно затекли и отнялись. И если бы я вовремя не принял сидячее положение, то мне пришлось бы их ампутировать.
- Что, тоже не спиться? – отозвалась Лена, со своего спального места.
- В каком смысле «тоже»? – не понял я. – Тебе то чего жаловаться? Сама-то на перине спишь, как королева, прям, - обиженным тоном произнес я. – А я должен в этом дурацком кресле устраиваться, - я начал ерзать на нем, пытаясь выбрать более удобную позу для сна.
- Ну, во-первых, я и есть королева. А во-вторых - я тебе предлагала перебраться на кровать, - напомнила мне она, - но ты ведь у нас самый умный. Ради чего мне тебя переубеждать?
- Ладно, был не прав, - признался я. – Можно мне тоже поспать на перине, а?
Лена лишь молча, пожала плечами, и подвинулась, освобождая мне место для сна. Чем я, собственно говоря, и пытался заняться. Однако, у меня снова ничего не выходило. А мучил меня, самый противный зверь во Вселенной – совесть. Недаром кто-то сказал, что совесть – как хомяк: либо спит, либо грызет. Все-таки, неправильно я поступил, что отказал в помощи этим милым людям. Может быть, они и вправду в ней нуждаются. Я где-то слышал, что с больными и сумасшедшими нужно во всем соглашаться, а то мало ли что они могут устроить. Но как говориться – утро вечера мудренее…
- Ты долго вертеться будешь, а?! - устало-возмущенным тоном сквозь сон пробубнила Лена. – Сам не спишь, так хоть другим не мешай!
- Извини, - сказал я, глядя, в потолок. – Просто мне уже спать расхотелось. Может у тебя есть какое-нибудь снотворное.
- Дам в глаз – уснешь как младенец, - заверила меня она, широко зевая.
- Шутка, - серьезно сказал я.
- Угу. Поняла. Оборжаться можно. Давай спать уже, а? – недовольно скривилась она.
- Хорошо, хорошо. Замолкаю, - заверил ее я.
- Вот и чудно, - последнее, что смогла сказать Лена, прежде чем уснуть.
Я немного поглазел в потолок, посчитал слонов и, в конце концов, мне удалось заснуть. Снилась в основном, всякая ерунда: будто бы я с Изольдой снова вместе. Мы в открытом море, плывем на белоснежной яхте. Кругом романтика: багровый закат солнца, последней лучистой лапой пытается ухватиться за горизонт, мы с ней смеемся, пьем шампанское, разговариваем. Затем целуемся. После чего, вдруг, Изольда начинает кардинально меняться в лице. И буквально через секунду, другую, вместо нее на меня смотрела Лена. Причем ее взгляд был направлен именно на меня, а не в пространство. Словно она меня видит. Я мигом открыл глаза, и осмотрел соседнее место, рядом со мной. Лена, все еще сладко спала, при этом тихо посапывая. Глядя на такую милую картину, меня чуть не пробила слеза умиления. Но, быстро вспомнив, что подобные сцены для меня, являются слишком приторными, чтобы не заработать диабет, я аккуратно встал с кровати, обулся (в отличие от Лены, я спал в своей одежде, а не в предложенной хозяевами. Мало ли кто ее до меня носил?) и тихо вышел из комнаты, закрывая за собой дверь. Ирмис, все еще продолжал находиться «замороженный» в позе «лотоса». Клавы тоже по близости не оказалось. В желудке стало недовольно урчать. Не дожидаясь пробуждения хозяев, я решил сам чего-нибудь перекусить. Но только я собрался начать поиски съестного, как во входную дверь постучали. Сначала вежливо и тихо. Затем громче и сильнее. Затем еще сильнее… И еще сильнее. Пока, увы, дверь просто не слетела с петель, чьим-то сильным ударом ноги, поднимая при этом тучу пыли. Когда же эта туча осела, я смог рассмотреть столь ранних гостей. Их было трое: два здоровых амбала, одетых в кольчуги, стальные перчатки, и такие же сапоги. Оба с каменными мордами и небольшими серыми глазками. Третий же незваный гость, выглядел довольно странно (для одиннадцатого века): на нем был строгий черный костюм, на ногах черные лакированные туфли, а его черные волосы, были по-модному зачесаны на затылок. Его глаза, темно-синего цвета, оказались еще более каменными и ничего не выражающими, чем у охранников. В руках у «человека не своего времени», была папка, красного цвета.
- Та-акс… Кажется, нас не ждали, - констатировал он, осматривая обломки двери. – Тем хуже для вас, – затем дал условный сигнал, своим громилам. Те в свою очередь довольно ухмыльнулись и начали разминать кулаки. – Э-эй, ребята. Припадайте-ка этому истукану пару уроков хороших манер. В следующий раз будет знать, что дверь, во время утреннего обхода, нужно открывать вовремя.
- Стойте! – как можно более твердо приказал я, выставляя вперед руку. – Вы не причините вреда этому человеку!
- Мда… - скептически хмыкнув, сухо произнес человек с папкой. – И кто же нам в этом помешает?
- Ну-у, как кто – я, - не очень уверенно произнес я.
На что все трое тихо рассмеялись.
- Ой, уморил, - смахнул счастливую слезу, человек в костюме. Затем добавил, своей охране. – Значит так, ребятушки: сначала оторвите голову этому выскочке. А после, займитесь магом. Хорошо? – Амбалы кивнули, и одновременно зловеще на меня посмотрели, довольно потирая ладони. Я же лишь судорожно взглотнул, и начал пятиться назад, подобно раку.

Глава 4

Когда же отступать было уже некуда, я просто сильно уперся в стену и начал судорожно искать, чем можно было отбиться от этих громил (потому как тот перочинный ножик, что я имею, это все равно, что швейная игла, против танка). И, какая удача: моя рука, совершенно случайно, нащупала на стене, тяжелую и гладкую, как шар, булаву. Быстрый взмах рукой, и один из громил уже валяется в обмороке, с блаженной улыбкой на лице и большой шишкой на затылке. Второму же удалось избежать этой участи, и он вовремя успел увернуться. Более того – ему удалось схватить меня за руку, и чуть не сломать ее. Но вместо того, чтобы закричать от боли, я, перехватил оружие, размахнулся по сильнее и двинул второму громиле, прямо в пах. От такого удара, тот сразу взял си бемоль, пятой октавы, на секунду отвлекаясь от меня, и прикрывая руками ушибленное место. Этого мгновения мне хватило, чтобы тоже дать ему по голове и отрубить как его напарника. Затем, немного отдышавшись, я направил свой взгляд, к последнему участнику делегации, который очевидно со страха, уже успел испачкать свои дорогие штаны. Чем, я думаю, объяснять не надо?
- Не убивай! Прошу! – завопил он, бухаясь передо мной на колени, чуть ли не целуя ноги. – Я всего лишь сборщик налогов: хожу по домам и собираю деньги с населения. Пощади!
- За кого ты меня принимаешь, - с презрением сказал я, помогая ему подняться. – Я – вор, а не убийца, - затем заметил, как тот на меня стал пристально смотреть. – Чего уставился?
- Не может быть, - восхищенно выдохнул тот. – Ваше Величество, вы вернулись! Наконец-то! Я уже и не думал, что доживу до этого дня. Но вы вернулись!
- Боюсь вас разочаровать, но я…
В этот момент в комнату аккуратно, опираясь о стены, вошла Лена.
- Витя, ты в порядке? – первым делом поинтересовалась она. – Я услышала шум, затем звуки ударов. Подумала, что нужна помощь.
Следом в помещение, со шваброй в руках, со второго этажа выбежала взлохмаченная Клаудия.
- Та-ак, что здесь произошло? – с ходу грозно спросила она всех присутствующих.
Незнакомец и Лена – промолчали. Я лишь тихонько посмеялся.
- Что смешного? – не поняла Клава.
- Ничего, - ответил я, продолжая прятать улыбку. – Просто я завидую твоему с Леной крепкому сну.
- А при чем тут это? – нахмурились сразу обе девушки.
- При том, что вас даже из пушки не разбудишь, - пояснил я.
Теперь человек с папкой, весело рассмеялся. Видимо до него, наконец, дошел смысл сказанного мною.

После того как проснулся маг, и мы объяснили ему, что здесь произошло, мы вчетвером решили сесть за стол переговоров.
- С тех пор как не стало Велианта и Роджера, после прихода к власти Лоуренса, Либория и Зинтерия погрузились в анархию и в скором времени были присоединены к общим землям Клеменции, - объяснял нам Себастиан (так звали этого сборщика налогов). – Те, кто противился новому режиму, подвергались немедленному уничтожению. А те кто подчинялся, были вынуждены, верно, и безоговорочно служить новому королю…
- Минуточку, - перебил его я, задумавшись. – Вы сказали, что это королевство называется – Клеменцией, так?
- Да, - честно ответил счетовод.
Я строго посмотрел на мага.
- Вы же сказали, что мы находимся в Либории?
Ирмис виновато потупил взгляд.
- Ну, ошибся, - виновато произнес он. – С кем не бывает? Тем более возраст уже довольно почтенный – пятьсот лет как-никак. Мог и подзабыть.
- Сколько? – ошарашено спросили все присутствующие, кроме Клаудии.
- Да, - стала пояснять дочь мага, - моему папе пятьсот лет, а мне всего сто восемьдесят. Для волшебников и магов, время идет несколько по другому. Поэтому обычным людям кажется, что мы вообще не стареем, хотя это не так. Мы тоже смертны. Только живем немного дольше остальных. Всего пару десятков тысяч лет.
- Ничего себе, всего, - пробубнил себе под нос я. – Если она сейчас так молодо выглядит, через сколько лет она состариться?
- Ну да речь не об этом, - решил продолжить свой рассказ Себастиан. – Народ обоих королевств, очень долго горевал, после утраты своих правителей, но все равно подчинялись беспощадному тирану. Однако вскоре, в народе пошел слух, что местная ясновидящая – Нериада, предрекла возвращение двух павших королей, в лице их кровных наследников. Это вселяло надежду. И вот спустя пять лет после этого предсказания, появились вы. Теперь с тиранией Лоуренса будет покончено!
- Погодите, - остановили их нарастающий энтузиазм я и Лена. – Поймите, мы не войны, а всего лишь обычные люди, что мы можем сделать? Тем более что у одного из нас, есть серьезный недостаток – отсутствие зрения (это уже личное дополнение Лены).
- Ну и что, - фыркнул Себастиан. – У многих правителей были физические недостатки. Ничего, жили же как-то.
- Слушайте, - внезапно осенило меня. – А что если, Ирмис поможет Лене восстановить зрение, а?
- Как это? – не понял маг.
- Ну, вы же волшебник, - сказал счетовод. – Придумайте, что-нибудь.
- Давай, пап. Я в тебя верю, у тебя все получиться, - подбодрила его Клаудия.
- Ну-у, я не знаю, право, - замялся маг. – Тем более что, подобное я давно не делал.
- Ну пожалуйста, - стала упрашивать его Лена. – Вы хотя бы попытайтесь.
Маг ненадолго задумался, а после просто махнул рукой.
- Ладно, уговорили, - кисло произнес он. – Только предупреждаю сразу – это может оказаться очень опасной затеей. Поэтому попрошу всех, кроме вас, моя королева и вас, мой король, выйти из комнаты, а еще лучше вообще из дома. Моя магия – штука непредсказуемая, поэтому чтобы не случилось, какой-нибудь серьезной ошибки, будет лучше, чтобы при процедуре присутствовало, как можно меньше народа. Ясно?
Мы все одновременно закивали.
- Так чего же вы стоите. Давайте, идите уже отсюда, - выпроваживал маг свою дочь и Себастиана.
- Как ты думаешь, - поинтересовался я напоследок у Клавы, - у него все получиться?
- Я в папе, не сомневаюсь, - твердо ответила дочь мага. После чего, Ирмис выпроводил их за дверь и закрыл ее на засов.
- Ну-с, Приступим, - сказал он сам себе, потирая ладони, видимо разогревая.

Глава 5

Маг поставил нас прямо по середине гостиной, а сам тем временем, быстро облачившись в торжественный наряд (темно-синий балахон до пола, и странную штуку на голову, вроде диадемы ) и стал напротив нас.
- Признаться честно, я уже давно подобными заклинаниями не занимался, - дрогнувшим голосом сказал маг. – Я боюсь, что у меня ничего не получиться.
- Но как вы можете быть в этом уверены, если еще даже ничего не пробовали? – пытались подбодрить его я с Леной, хотя сами довольно волновались. Поэтому, чтобы хоть как-то справиться с этим волнением, мы взяли друг друга за руки.
- Если вы настолько во мне уверены, то… начнем, - смущенно сказал маг. – Кстати, вы правильно сделали, что взялись за руки. Потому как для этого заклинания, нужно чтобы донор и объект находились в непосредственной близости друг от друга. Если хотите, можете даже обняться. Так даже лучше будет.
- Погодите, - остановил его я. – В каком смысле «донор»?
- В том самом мой король, в том самом, - ответил маг, доставая из своего кармана, странный агрегат, являвшейся, по всей видимости, волшебной палочкой: это был средних размеров деревянный, гладко обструганный прут, белого цвета с красивыми, но непонятными узорами, синеватого цвета, по бокам, и фиолетового цвета наконечником. Ирмис, тем временем, продолжил свое объяснение. – Видите ли, сир, к сожалению, я не могу вернуть, моей королеве, зрение. На это, пока не способна никакая магия. Но, я могу передать ей часть зрения от другого человека, который ей близок. В данном случае, этим человеком являетесь вы, мой король.
- Я что-то не до конца понимаю, - вновь встрял я. – После этой процедуры Лена будет видеть, а я нет, так что ли?
- Ну-у, теоретически – нет, - задумчиво произнес маг, - но такой вариант тоже исключать не стоит. Поэтому, прежде чем начать, я должен у вас поинтересоваться – вы точно хотите, чтобы я это сделал?
- Да, - твердо сказал я. Лена поцеловала меня в щеку.
- Спасибо, - прошептала она. – Спасибо, спасибо. Я никогда этого тебе не забуду.
- Да ладно, - смутился я. – Чего уж там. Это мой долг. И потом – кем бы я был, если не пошел бы на это?
- Хорошо, - торжественно начал Ирмис. – Если это действительно ваш осознанный выбор, то тогда я начинаю – на этом, из другого кармана маг достал небольшой черный блокнот, открыл его на середине и прочитал – возьмите три яйца, муку, сахар… ой, извините, не та страница, - затем перелиснул книжку в самый конец. – Вот оно. «Заклинания трансокоугуляции». Значит так: возьмите друг друга за руки…
- Взяли! – одновременно отреагировали мы.
- Та-акс, теперь зажмурьтесь, - прищурившись вчитываясь в текст продолжил Ирмис, - и… и, и, и… блин, ну и почерк у меня раньше был. Ничего не разобрать. Ага! Кажись понял: зажмурьтесь и освободите голову от всяких мыслей. Отпустите свое астральное тело погулять на пять минут. Упадите в объятья Вселенной.
- Сделали, - снова ответили мы.
- Если бы вы это сделали, то сейчас бы молчали. Поэтому продолжайте бродить по просторам Вселенной и не мешайте мне, пожалуйста, - нервно сказал маг вновь зашелестев страницами своего блокнота. – Не понял, - сказал удивленно он, - и это все?! А остальные листы где?! Так! Ну все, хватит. Будем по памяти, - Ирмис откинул книжку в сторону и затарабанил, что-то непонятное. - “Экме арсе норги терос! Экми арги нерго торес!” – Это все что я смог услышать: в этот момент что-то холодное и колючее коснулось моей руки. Потом это «нечто» медленно поползло вверх. И пока оно двигалось, ощущения были в принципе нормальные. Но когда эта штука достигла моих глаз, меня пронзила адская боль. Сложилось такое впечатление, что кто-то вколол мне в глазной нерв жидкий азот, высокой концентрации. Может быть, я и кричал, не помню. Вдобавок ко всему, я ничего не мог слышать. Когда же все закончилось, боль и холод отступили, и мне стало намного легче.
- Вот и все, - эхом в голове прозвучал голос Ирмиса. – Можете оба открыть глаза.
Когда я это сделал, мир передо мной сразу же поплыл и стал кружиться, словно карусель. Все краски стали смешиваться, пока не образовали единый белый цвет. Но буквально через пару секунд, реальность приняла свои привычные очертания и я снова мог нормально видеть. Стоп! Я вижу – значит, эксперимент мага не удался? Так что же это получается – все наши страдания с Леной, были напрасными?!
- Ну, и как ощущения? - с улыбкой поинтересовался Ирмис.
- Отвратительные, - хмуро ответил ему я. – Башка кружиться, глаза болят, тошнит.
- Так и должно быть, - отмахнулся маг. – Я имею ввиду как ваше зрение, сир. Все ли видно?
- Все осталось по-прежнему, - буркнул я, вставая на ноги и отряхиваясь. – Вообщем, туфта вся эта ваша магия...
- Мать вашу, - прокряхтела Лена. После чего, ее вырвало прямо на пол. – Что б я еще раз согласилась на… А!
- Что? Сработало?! – с надеждой поинтересовались я и Ирмис.
- Да! Я вижу! - радостно объявила она. – Я прозрела! – после чего резво вскочила на ноги и повисла на шее мага. – Спасибо вам огромное! Вы не представляете, что для меня сделали! Да я теперь…- но не найдя что ответить, просто поцеловала мага в губы, чем вызвала во мне нечто вроде ревности. Как только они с магом расцепились, то Лена тут же переключилась на меня.
- А тебе, я теперь по гроб жизни благодарна, - меня же она поцеловала, нежнее и мягче. Причем настолько мягче, что на мгновение я буквально растаял. Затем, она нас обоих оглядела, с ног до головы. - Кстати, а вы оба неплохо выглядите. Но вам (это она Ирмису), немного следует изменить стиль. Подстричься, что ли?
- Как вам будет угодно, моя королева, - поклонился маг, после сделал небольшой взмах волшебной палочкой у себя над головой и… абсолютно облысел. – Ну, как? – поинтересовался он у нас. Мы же начали просто давиться от смеха. – Что, плохо да? – констатировал он. После чего подошел к зеркалу. – Ё! Твою ж… Да я… У-у-у! – возмущался и рычал маг. – Да что такое с этой палочкой, ума не приложу, - после очередного взмаха к Ирмису вернулась прежняя прическа. – Третий раз уже. Как бы мне ее отремонтировать?
В этот момент в дверь робко постучались.
- Да-да? – сказал маг.
- Войти уже можно? – поинтересовалась через большую щель Клаудия.
- Можно, можно, - заверили ее. – Входите смело. Эксперимент прошел успешно.
- Что? – нахмурилась, ничего не поняв, девушка.
- Заклинание сработало, - радостно сообщила ей Лена. – Ко мне вернулось зрение!

Глава 6

После столь чудесного исцеления Лены, я с ней предложил устроить небольшой банкет по этому поводу. Но маг сказал, что наша миссия, превыше всего. Ну а после, мы можем устроить небольшой банкет по этому поводу. В данный момент, решили ограничиться чаем с сухарями.
- Слушайте, - восхищенно ахнула Лена, озираясь по сторонам, – я даже и представить, раньше не могла, что когда-нибудь буду видеть. Оказывается это очень даже нужно. Не будешь спотыкаться на ровном месте, и сбивать прохожих. А что это за символы у вас на стенах? – спросила она мага.
- Какие символы? – не понял он.
- Не знаю, - пожала плечами Лена. – Странные какие-то. На китайские иероглифы чем-то похожи. И горят ярко. Причем разными цветами.
- Невероятно! – восхищенно выдохнул Ирмис. – Впервые в жизни мне удалось даровать человеку, способность видеть магию.
- Чего? – не понял я и Клава.
- Сейчас я все объясню, - пообещал маг, затем вновь достал из кармана палочку и сделал ей пару взмахов. – Что я сейчас изобразил?
Я с Клаудией молча пожали плечами.
- Рискну предположить, что это треугольник, средних размеров, зеленого цвета, - прищурившись, пояснила Лена. – Хотя его углы у вас вышли не ровными.
- Ты что, и вправду это видишь? – обалдел я.
- Ну да, - пожала плечами Лена. – А вы что, разве не видите?
- Да в том то и дело, что нет, - сказал я. После обратился к магу. – Слушайте, а мне можно сделать также, а?
- Увы, ничего не получиться, - только лишь развел руками маг, вновь пряча свою палочку в карман. – Ваш глазной нерв слишком ослаб, чтобы принимать большие нагрузки и в лучшем случае вы просто ослепните. А в худшем – заклинание может вас убить.
- Жаль, - расстроился я, беря в руки очередной сухарик.
- Кстати, а где наш знакомый счетовод – Себестиан? – вдруг вспомнилось Лене. - Его-то я еще не видела. Вдруг он красавчик.
- Кхе-кхе! – недовольно закашлялся я.
- Да не бойся, так, - слегка хлопнула она меня по плечу. – Ты для меня теперь важнее остальных мужчин. Честно.
- А, он сказал, что у него какие-то очень срочные дела и ему нужно бежать, - пояснила Клаудия, отхлебнув чаю.
- Какие еще дела? – нахмурился Ирмис, строго посмотрев на дочь. Та в свою очередь сильно скуксилась. – Ты понимаешь, что его нельзя было отпускать. Он ведь запросто может… - но что он может, Ирмису договорить не удалось. В это же мгновенье в пространстве рядом с нами образовалась яркая трещина. – Все опоздали. Они здесь.
Из дыры в пространстве вышли шестеро громил, наподобие тех, что навешали нас утром. Причем ни у кого из них не было оружия. Понятно дело, зачем оно тебе, когда есть пудовые кулаки, которыми можно бетонные блоки одним ударом проламывать
– Нас послали забрать внезапно объявившихся в нашем королевстве странников, выдающих себя за потомков двух павших королей, - пробасил самый крупный из них и судя по всему самый главный из них.
- А зачем они вам? – прямо в лоб поинтересовался я, рассчитывая на то, что они не знают даже кого ловить.
- Их приказали доставить во дворец, - также размеренным тоном отрапортовал нам он.
- А кто приказал? – спросила Лена.
- Его королевское величество Лоуренс Эстебаль I! – торжественно объявил лидер громил.
- А что будет, если они не пойдут с вами? – подхватила эстафету Клаудия.
Этот вопрос поставил стражей в тупик. Им даже пришлось собрать небольшое совещание, на пару минут. Очевидно, для единственной извилины в их мозге, это было непосильной задачей. Поэтому им и нужно было поразмыслить сообща. Глядишь к чему-нибудь, когда-нибудь да придут. К сожалению, для нас, правильная мысль пришла в головы стражей довольно быстро. Посовещавшись между собой, лидер стражей вновь обратился к нам.
- Если вы откажетесь подчиниться, то нам придется заставить вас силой.
- Что ж, - сказали все мы, - тогда нам найдется, что вам ответить.
После этого, в толпу стражей полетел стол, брошенный нами, тем сшибая их всех с ног. Это дало нам несколько секунд, для планирования дальнейших действий. Ирмис тут же перевоплотился в свое «Альтер эго», Клаудия, отломав щетку от швабры, вооружилась палкой. А я и Лена, решили действовать совместно, прикрывая друг друга. На всякий случай, я взял в руки уже понравившуюся мне булаву. Можно будет попросить мага оставить ее мне на память. И вот, когда поваленные столом стражи очухались, мы уже были во всеоружии и совершили первую атаку. Зверь, в которого перевоплотился маг, оказался очень силен, поэтому Ирмис взял на себя сразу троих стражей. Клаудия оказалась тоже не робкого десятка и решила справиться с двумя стражами. Мне же, с Леной, достался их лидер. Зверь у Ирмиса действительно вышел нехилый: он бросал этих громил в воздух, словно цирковой жонглер, кегли или яблоки. Клаудия тоже показала себя во всей красе: она орудовала палкой с такой скоростью, что создавало впечатление вращающего пропеллера у вертолета. Это не давало возможности стражам даже подойти к ней, не то, что атаковать. Мне же с Леной пришлось несладко: лидер явно был сильнее остальных. И даже удары булавой, вызывали у него, скорее просто щекотку и очень его злили. После длительного махания тяжелым оружием, руки у меня стали заметно уставать, но я нашел выход: как только я думал, что вот-вот рухну от усталости, Лена, ловко подхватывала булаву и продолжала отмахиваться вместо меня. Я же тем временем, подстраховывал ее от ударов ног этого громилы.
- Где ты так хорошо научилась драться? – в пылу сражения поинтересовался я.
- Были учителя, - ответила она, уворачиваясь от очередного удара огромным кулаком главного стража и обрушив всю массу булавы на его голову. Но тот даже не пошатнулся, а только лишь еще больше разозлился, и стал с удвоенной скоростью наносить свои смертоносные удары. (Потому как если, бы, он хоть раз попал по мне или Лене, то нас бы по стенке размазало). В прямом смысле этого слова.
- Он что, обкуренный, что ли? – спросил я, вновь беря «эстафетную палочку», те есть булаву, в свои руки. – Ну не может нормальный человек выдержать такое количество ударов подобным оружием.
- Не знаю. Но у него на лбу изображен, какой-то странный символ, - пояснила Лена, прищуриваясь. – Видимо он и придает ему такую нечеловеческую силу.
- Что за символ? – спросил я, еле уворачиваясь от мощного удара ноги главного стража.
- Не знаю, - Лена еще сильнее прищурилась, очевидно, пытаясь сфокусировать зрение. – Он желтый, пульсирующий… выглядит как перечеркнутый «игрек». У других я такой штуки не заметила.
- И правильно. Иначе он бы давно вместе со своими подручными на полу валялся, - согласился я, пытаясь ударить главного стража со всего размаха по ноге. Но тот успел меня опередить, вырвав у меня из рук булаву и разорвав у нее цепь.
- Все. Игры кончались, - прорычал он и швырнул в меня и Лену обе части оружия.
И хотя мы оба успели пригнуться, рукоятка оружия, прошибла насквозь ногу Ирмису. Отчего маг взвыл от боли, потерял концентрацию и превратился обратно в человека. В результате чего последний стоящий на ногах страж, ударил мага с разворота ноги прямо по лицу и тот, словно перышко, отлетел аж к противоположной стене, буквально впечатываясь в нее. А когда сползал, то за ним тянулась большая кровавая полоса.
- Папа? Не-ет! - в отчаянии прокричала Клаудия, потеряв бдительность. Тем самым, лишилась своего оружия, была скручена и повалена лицом на пол.
Оставшиеся на ногах стражи, помогли раненым, оклематься.
- За такое дерзкое сопротивление вы должны умереть, - прорычал их лидер. – Но так как вас требует к себе сам король, то вы останетесь жить.
- Лоуренс не король и никогда им не был! – в пылу гнева выпалила Клава, за что ей решили завязать рот.
- Открыть портал, - приказал главный страж, двоим своим свободным подчиненным.
Те сразу же аккуратно прислонили к стенке своих раненых товарищей, затем один из них, достал из кармана некое подобие скальпеля и сделал в воздухе длинный и тонкий надрез. После чего, он вдвоем с напарником просто оттянул края, тем самым, образовывая дыру в пространстве, которая горела, синим цветом, и жужжала, наподобие трансформатора. Затем, главный страж, жестом приказал своим людям бросить в портал Клаудию. И хотя она сопротивлялась, как могла, им все-таки удалось это сделать.
- Теперь маг, - приказал главный страж.
- Труп, - констатировал один из громил, проверив пульс Ирмиса. – Что нам с ним делать?
- Ничего, - сказал главный. – Пусть сгниет здесь вместе с домом. Это будет наша месть, за наших людей и нашу честь.
- Не дождетесь, - из последних сил произнес маг и что-то нажал на своей ноге. Дальше все произошло мгновенно: вначале послышался короткий щелчок, затем скрежет, а после, дом мага затрясло. И если бы я с Лена, не успели прыгнуть в открывшийся портал, то мы были бы погребены заживо. А так мы с горестью наблюдали, с центральной городской улицы, как от дома Ирмиса остаются одни угольки. Если не это, является доказательством того, что маг с самого начала говорил нам правду, то тогда я просто не знаю, что?
- Сволочи, - сквозь слезы проговорила Лена, смотря на «погребальный костер». – Как они могли так поступить? Как он мог так поступить? Почему он решил пожертвовать собой?
- Видимо он считал, что наши жизни, в этом деле важнее, чем его, - с трудом сказал я, потому как слова застревали в горле, и тоже хотелось плакать. Но я старался себя сдерживать. – Ирмис поступил, как настоящий воин: он не сдался врагу и пожертвовал собой, ради общей цели. И мы должны сделать все, чтобы закончить начатое им дело, - внезапно на месте пожара произошел сильный взрыв (наверное, пороховой склад загорелся), тем самым, распугав прохожих, сея между ними небольшую панику.
Лишь я и Лена, неспешным шагом направились прямиком по главной улице, уходя, прочь от места взрыва. Было еще только одиннадцать часов утра, но рано или поздно должно было стемнеть. Поэтому мы решили уже сейчас искать место для ночлега. И желательно на длительный срок. Никто ведь точно не знает, как скоро мы сможем проникнуть во дворец, чтобы довершить начатое – уничтожить Лоуренса и спасти Клаудию.

Глава 7

Побродив по городу до самого вечера, мы все-таки решили остановиться в ближайшей таверне. Единственное, что меня смущало – это отсутствие денег. Ну, ничего. Наши люди, если захотят, могут вообще весь мир без копейки в кармане объездить. Было бы желание. Ну и обаяние, тоже не помешает. Сразу же при входе в холл таверны в нос шибанул резкий специфический запах и клубы табачного дыма. Надо же, у нас прошло около тысячи лет, а все практически тоже самое. Прямо как дома.
Хозяин трактира оказался весьма порядочным и дружелюбным человеком, так что нам удалось уговорить его дать нам номер бесплатно. Да еще в придачу развести на бесплатный ужин. Удивительное дело, но целый день прогулки по городу, так нагоняет аппетит. И естественно когда мы добрались до еды, то сразу забыли о хороших манерах: мы стали есть руками, запихивая большие куски пищи в рот. Но когда ощутили на себе несколько недовольных взглядов остальных постояльцев, то решили вести себя чуточку приличнее. Мы ведь не в племени варваров находились, где без разницы как и чем ты ешь. А в более или менее цивилизованном обществе (правда, страдающим от тирании злобного диктатора). Закончив есть, мы решили просто посидеть, пока проглоченная нами пища не уляжется.
- Что мы будем делать дальше? - печальным голосом произнесла Лена, смотря куда-то в пространство. – Куда нам теперь идти? Кто нам поможет?
- Не знаю, - честно ответил я. – Пока не знаю. Но мы непременно что-нибудь придумаем.
- Я устала. Я хочу домой, - взвыла Лена.
- Я тоже хочу, родная, - ласково сказал я, поглаживая ее по руке. – Но мы должны закончить дело Ирмиса. Нельзя его бросить на полпути.
- Понимаю, - печально вздохнула она. – Но иногда мне кажется, что все, что с нами происходящее – сон. И что когда мы проснемся – все будет как прежде.
- Мне тоже, - поддержал ее я. – И более того даже… - но договорить я не успел. В тот самый момент, двери таверны распахнулись и в нее вошел человек в монашеской рясе. Естественно головы всех присутствующих были тут же прикованы к незнакомцу. Тот в свою очередь ни на кого не обращая внимания, направился прямо к стойке трактирщика.
- Пива, - холодно произнес незнакомец.
Тот, чуя очередной большой куш, наполнил стакан до краев.
- Семь серебряников, - сказал трактирщик широко улыбаясь.
На что незнакомец, в одно мгновение воткнул нож между растопыренными пальцами трактирщика. Тот лишь судорожно взглотнул и молча протянул ему кружку с пивом.
- Для вас, бесплатно, - прохрипел он. Могу поклясться, что в тот момент у него сильно задрожали ноги.
Взяв свое пиво, незнакомец начал искать свободный столик.
- У вас свободно? - поинтересовался он у нас.
- Присаживайтесь, - предложил ему я. – Мы все равно уже собираемся уходить.
- Да, нам пора, - сказала Лена, вставая со своего места. – А то у нас на завтра планов было – громадье. Нужно пораньше лечь будет, чтобы выспаться. Всего доброго, - мы постарались, как можно быстрее уйти, но незнакомец остановил нас.
- Я бы не советовал вам останавливаться в этой забегаловки, - посоветовал он нам. – Я знаю хозяина – он последняя сволочь, вор и убийца. Так что, если вы решитесь здесь переночевать, то вполне можете больше не проснуться.
- Так. Это уже интересно, - мы снова присели. - Вы, наверное, все места здесь знаете?
- Ну? – ответил в сторону «монах», отхлебывая пиво из своей кружки.
- Не могли бы вы оказать нам одну услугу?
- Не проведете ли вы нас во дворец Лоуренса? – закончила за меня вопрос Лена. Незнакомец даже поперхнулся, от такой новости.
- Чего?! – обалдел он. – Вы хоть понимаете что просите? – мы молча кивнули. – А вы знаете кто я? Я – ассасин. Безжалостный убийца и защитник исламской веры. Мне убить человека стоит, что высморкаться. И с чего вдруг, вы думаете, что я стану вам помогать?
- Правда? – удивилась Лена. – А с виду вы никак не похожи на убийцу?
- Точно, - подхватил ее мысль я. – Мы думали, что вы монах. Ну, или простой странник, который ищет ночлег и пропитание.
- Монах - это лишь маскировка, - пояснил нам «монах». – Так нас, асассинов, труднее заметить в толпе прохожих и нам быстро удается удрать от погони. Но даже прижатый к стенке асассин, все еще представляет собой серьезные проблемы для преследователей.
- Именно поэтому нам и нужен такой человек, как вы, - сказал я. – Вместе, мы сможем одолеть Лоуренса и принести мир в Клеменцию.
- А зачем МНЕ его одолевать? - пожал плечами убийца. – Наше братство, к примеру, не видит в нем серьезной опасности, для себя. С какой стати от него тогда избавляться? Чтобы нам потом же было хуже?
- Ты не понял, - пытался переубедить его я. – Ты просто проведешь нас во дворец и все. Потом можешь быть свободен.
- Нет, - коротко отрезал «монах».
- Ладно. Пошли Лен, - кисло сказал я. – Очевидно этому, все равно, что от руки Лоуренса гибнут невинные люди. Видимо чувство чести и долга у него атрофировалось вместе со страхом, из-за дряни, которую он принимает.
Но только мы собрались уйти…
- Стойте, - окликнул нас «монах». – Хорошо. Ваша взяла. Я проведу вас во дворец.
- Теперь Лоуренс за все ответит, - шепнула мне на ухо Лена. Я, молча, кивнул. А после добавил.
- И в особенности, за смерть Ирмиса.
Неожиданно, за нашими спинами, послышался чей-то кашель.
- Простите великодушно. Я вам не помешал? - вежливо начал трактирщик.
Обернувшись, мы нос к носу столкнулись как с владельцем трактира, так и с его шестью вышибалами. Все бритоголовые, с тупыми рожами, на голову выше меня, и заметно мускулистее. Но разве меня это, когда-нибудь останавливало?
– А вы ничего не забыли? Заплатить по счету, например?
- Ну вот, - начал сетовать я. – Очередная драка. А мне так хотелось поваляться на кровати, - и тут же, никого не предупреждая, огрел ближестоящего вышибалу стулом.

Глава 8
Вся дальнейшая драка, напоминала мне сцену в трактире, из нашей замечательной комедии «Человек, с бульвара Капуцинов»: не было толком понятно, кто против кого дерется. Повсюду летели столы, стулья, сами вышибалы. Даже мы, случайно дали друг другу пару тумаков, в пылу драки. Но, даже не смотря на это, вся драка прошла без особых потерь, с нашей стороны (синяки и ссадины, не считаются). Асассин, хоть и был прирожденным убийцей, в данной драке, никого убивать не стал. Хозяин заведения, тем временем, забился куда-то под барную стойку и молча, просидел, там до конца разборки. Когда же со всей его охраной было покончено, Кедрен (так звали, нашего нового знакомого), ловким движением руки достал трактирщика из своего укрытия, пробив его головой барную стойку.
- А-а-а! – завопил от боли тот. – Чтоб тебя! Будь проклят ты и весь твой род, собачье отродье!
- Не нужно хамить, - пригрозил ему пальцем асассасин. – Иначе хуже будет, - после чего, сильно ударил его кулаком по носу, отчего трактирщик потерял сознание.
Мы поморщились, глядя на эту сцену.
- Может, не стоило – вот так сразу и головой-то, - поинтересовалась Лена, осматривая весь бардак, который мы здесь учинили.
Я молча кивнул, в знак согласия.
- В следующий раз, будет знать, что с гостями, нужно обращаться по-доброму. Иначе я вновь к нему приду. Пошли, - сухо сказал Кедрен, направляясь к выходу, переступая через валявшихся на полу вышибал. Мы же, направились следом за ним.

Пройдя главную улицу города до конца, мы приблизились вплотную ко дворцу Лоуренса. Самое интересное, что никто, из патрулирующих улицы стражей, даже не обратил на нас никакого внимания. Странно все это. И как-то уж очень подозрительно. Где-то явно скрывается подвох.
- Мда… - присвистнули от масштабности строения я и Лена. – А издалека, он таким огромным не казался.
Замок пугал и завораживал одновременно: гигантских размеров здание, сделанное из черного камня. По форме же замок напоминал скорей всего, раскрывшуюся лилию, пестик которой уходил высоко в небо, почти под самые облака. Там, по всей видимости, должен находиться тронный зал. «Лепестки» же этого «цветка» образовывали по всей видимости другие комнаты замка. Но нас в данный момент интересовала та, где находился Лоуренс. Сторожевые башни, выглядели не менее устрашающе: хоть они и напоминали плохо сделанные копии башен Изенгарда, из «Властелина колец», на деле оказались совсем даже не хуже своих первоисточников. Как уже описывалось ранее, на вершине каждой из них то и дело вспыхивали большие светящиеся шары, создавая яркое свечение. Но как только мы подошли еще на шаг ближе к замку, с одной из башен сорвалась длинная светящая полоса, которая ударила в землю, и довольно быстро направилась в нашу строну, образуя после себя в земле глубокий ров. И если бы мы не успели вовремя отпрыгнуть в сторону, то от нас остались бы одни головешки.
- Так. Замок под защитой, - сказал я, поднимаясь с земли и отряхиваясь. – Что будем делать?
- А кто-то обещал нас провести? - укорила Кедрена Лена. – Эх-х ты. Еще утверждал, что знаешь здесь все лазейки. Какой же из тебя получается проводник?
- Ничего не понимаю, - нахмурился асассин. – В прошлый раз, ничего подобного не было.
- В каком смысле «в прошлый раз»? - не поняли мы. – Ты что же – тут уже когда-то был?
- Да. По заданию, - коротко ответил он. – И видимо, как раз после этого случая, здесь и появилась подобная степень защиты.
- А что за задание? – со жгучим интересом спросили мы.
- Этого я не могу вам сказать, так как иначе мне придется… берегись! – крикнул Кедрен, толкая нас в одну сторону, а сам отпрыгивая в другую. Как раз в этот момент, на том месте, где мы только что стояли, прошел очередной мощный разряд молнии. – Все целы? – поинтересовался он, когда пыль, от истерзанной земли, чуть осела.
- Да. Порядок, - заверили его мы, вновь вставая и отряхиваясь. – Ну, и какие у вас будут предложения? – это уже добавил лично я. Лена же стала внимательно всматриваться в свечение башен.
- Я бы не советовал даже смотреть на эти молнии, - предложил асассин.
- Я что-то вижу, - предположила Лена. – Вернее кого-то. – Она указала на то место, где вероятней всего должен находиться этот кто-то. – Видите?
- Нет, - честно признались я с Кедреном. – А кого мы там должны видеть?
- Мне отсюда не очень разобрать, - Лена еще сильнее прищурилась. – Двое мужчин и двое женщин. По одному человеку на каждую из башен. Все в каких-то, темных одеждах. Судя по всему, они и испускают эти молнии.
- Вот что значит иметь действительно хорошее зрение, - сказал ассасин, с завистью поглядывая в сторону Лены. – А меня так научишь?
- Этому нельзя научиться. Это должно быть в крови, - отвлеченно сказала она. А я лишь с гордостью на нее посмотрел. Кто бы мог поверить, что всего пару дней назад, эта девушка, была слепа, как крот, и не могла даже ходить, ни на что не опираясь.

- Есть мнение, что просто так, нам пройти не дадут, - высказался я после нескольких минут общих раздумий. – Видимо придется прорываться с боем.
- Впрочем, как всегда, - вздохнула Лена. После обратилась к Кедрену. – Сможешь снять дозорных?
- Постараюсь, - не сразу ответил тот, смотря на вспыхивающие и гаснувшие башни. – Если, конечно ты мне в этом поможешь.
- Чем? – удивилась Лена. – Я стрелять не умею.
- Стрелять буду я, - отмахнулся асассин. – Ты лишь должна будешь мне указывать цель.
- А что от меня требуется? - сразу же отозвался я.
- Ты же предупредишь нас, в случае появлении подкрепления, со стороны врага, - пояснил Кедрен. – И по возможности отгонишь их, пока мы будем работать.
- Запросто, - кисло сказал я. – Только голыми руками, многих не отмахнешь.
На что асассин вытащил из своей рясы, два коротких, хорошо заточенных меча и передал их мне в руки.
- Знаешь, как с ними обращаться, - поинтересовался он.
- А как же, - с задором ответил я, засовывая оружие за ремень брюк. – Не первый раз замужем.
- Вот и хорошо. Тогда начнем, - сухо сказал Кедрен.

На словах план выглядел очень даже ничего. Но как бы хорош не был даже самый продуманный план, всегда найдется, что-то или кто-то, который все испортит. В данном случае этими кем-то были дозорные. Удивительное дело, но эти маги вовсе не желали так легко прощаться со своими жизнями: они всеми способами пытались нас укокошить, швыряя в нас шаровые молнии и огненные шары. И не только в Лену и Кедрена, но и в меня. Неожиданно, после удачного попадания из лука асассином прямо в центр, одного из светящихся шаров, воздух разрезал истошный женский крик. После чего с ближней правой башни на землю упало бездыханное тело первого дозорного. Причем после ее гибели, все светящиеся шары погасли, представляя нашему взору остальных магов.
- Один готов, - радостно воскликнул асассин. – Теперь проще будет.
- Наверное, их объединяла некая магическая связь, - предположила Лена. – В результате чего после смерти одного из волшебников, совместное заклятие постепенно должно утратить силу.
- Тебе виднее. Ты ведь у нас в магии разбираешься, – подметил Кедрен, теперь уже без особого труда снимая с башни очередного дозорного. Тот закричал, после чего взорвался, руша под собой свою башню.
- Да-а! Еще один! - предвкушая победу закричала Лена, радостно прыгая вокруг асассина.
- Рано радуемся, - сказал я указывая на главные врата замка: как только те отворились, из них вышла «группа поддержки», которую мы так долго ждали: три странных существа, с виду напоминающих орлов, только с человеческими руками вместо крыльев, на двух ногах и по уши закованных в броню.
Завидев меня, они тут же, каким-то образом превратили свои руки в длинные и, наверное, острые клинки. Но меня это ни капельки не смутило. И даже не напугало. Только стало сильнее раздражать. Где-то пару секунд мы смотрели друг другу в глаза, а после все трое орлов, с птичьими криками, набросились на меня. Дальше события понеслись с такой скоростью, что я и сам уже толком ничего не успел запомнить. Странная пелена вновь окутала мое сознание. Для меня просто перестало существовать все остальное, кроме моих противников. Я просчитывал каждое движение этих людей-птиц. Поэтому мне удалось быстро с ними разделаться. Один из них сильно промахнулся и вместо меня, проткнул насквозь своего дружка. В результате немного растерялся и потерял бдительность. Вследствие чего и был лишен мною своей птичьей головы. Последний человек-орел, поняв, что остался один, стал биться с удвоенной силой и скоростью, тем самым ему удалось серьезно порезать мне руку в районе локтя. Я закричал от боли, но не бросил оружие. Наоборот собрав всю свою силу в кулак, я смог поставить ему подножку. После чего, прошиб сразу обоими мечами его грудь через доспех. Человек-птица издал последний предсмертный крик. После чего затих. Лишь его рука снова стала человеческой, а под телом стала растекаться лужа крови. Его крови. Так как я победил. Хотя возможно и я добавил в эту лужу, капельку своей. Но это уже не важно. Одним махом, я вытащил мечи из тела человека-птицы, после вытер их об его перья, и засунул обратно за ремень. После чего, послышался еще один вопль очередного поверженного дозорного.
- Есть. Последний! – радостно завопил Кедрен и Лена. – Теперь путь свободен. Ура!
- Так может пойдем? - буркнул им я, не довольствуясь их неожиданным весельем. – Сначала покончим со всем этим, а после можно будет прыгать и скакать.
Они непонимающе заморгали.
Немного остынув от пыла сражения, я подошел к асассину и Лене и дружественно их обнял.
- Простите. Был не прав, – честно признался я. – Вы такие молодцы. Чтобы я без вас делал?
- Да ладно, - засмущались они. – Чего уж там. Ты, кстати, тоже молодец. Мы видели, как ты сражался с этими существами. Как вихрь. Ты был безупречен.
- Ну скажем так, не так уж и безупречен, - я предъявил им свое ранение. Лена испуганно ахнула, а ассасин лишь поцакал языком.
- Как же ж ты так? - тоном наставника, который учит своего ученика жизни, произнес асассин.
- Да последний, зараза, быстрый оказался. Вот и… - я досадливо махнул левой рукой, пока лена перевязывала другую правую куском моей рубашки.
- Нужно будет еще спирта раздобыть, - сказала она, закончив перевязку. – Смочить рану для дезинфекции.
- Спасибо, но это потом, – я чмокнул ее в щеку, в знак благодарности. – Сейчас у нас есть дела поважнее.
- Точно, точно, - кивнула она.
- Ну вы долго еще? – крикнул нам Кедрен стоя уже у самых ворот замка.
Вначале мы шли медленно и нерешительно. Но когда ассасин сказал, что здесь больше ловушек нет, остаток пути до двери, мы преодолели обычным быстрым шагом. И с легкостью толкнув ее, мы, наконец, попали во внутреннее помещение замка. Осталось дело за малым – найти и уничтожить Лоуренса и спасти Клаудию. Если она еще жива, конечно?


Глава 9

Внутреннее убранство замка поражало воображение, еще больше внешнего: все (от пола до потолка) было облицовано черным мрамором, что в свете большого канделябра с пятнадцатью свечами, создавало довольно интересную игру теней. На стенах висело множество портретов предыдущих владельцев этого замка, а на полу был расстелен ворсистый синий ковер, который тянулся вглубь длинного коридора. Не долго думая, мы решили пойти по направлению ковра. Авось, он нас выведет, к тронному залу. Но, не пройдя и трех метров, мы почему-то остановились. Вернее Лена нас приостановила, не давая пройти далее.
- Что на этот раз? – поинтересовался я с Кедрином.
- Дальше нам не пройти, - предупредила она. – Впереди, что-то наподобие стены, которая закрывает проход далее. Скорей всего, она здесь не просто так стоит.
- Я ничего не вижу, - честно признался асассин. – Но учитывая тот факт, что ты смогла разоблачить тех волшебников, стоящих на страже замка – твоему зрению, вполне можно доверять.
- Если здесь стоит защита, то это значит, что мы идем в правильном направлении, – предположил я. – Интересно только почему за все, то время пока мы здесь, мы не встретили стражи?
- Да. Действительно стра… но, - хотела сказать Лена, но совершенно случайно переступила ту невидимую для нас черту. – Упс, - только и успела сказать она.
В этот самый момент во всем коридоре зажегся свет, явно не природного происхождения, и зазвучал протяжный и противный звук, похоже на вой сирены. Это могло означать только одно – сработала заранее заготовленная система защиты. Соответственно, нам, скоро придется довольно не сладко. И как в воду глядел – неожиданно с той стороны откуда мы пришли, на нас понеслась дюжина дворцовой охраны, облаченных в какие-то футуристические доспехи и вооруженных таким же, довольно неожиданным, для одиннадцатого века оружием – бластерами и плазмопушками. Нам ничего не оставалось, как только бежать. И не просто бежать, а очень быстро.
- Никогда… не знал… что в одиннадцатом веке… существовали… такие те-технологии, - говорил на бегу я, хотя и было больно в районе диафрагмы. Лена в этой ситуации предусмотрительно решила промолчать.
- Не болтай много. У тебя еще дыхалка не настолько хорошо тренированна, - посоветовал ассасин, у которого на первый взгляд не виделось и следа усталости. Когда в то время как я и Лена, бежим буквально на пределе своих возможностей. – А что там насчет этих твоих техно… как ты сказал? Хотя ладно, потом расскажешь. Силы береги, а то…
- Ай! Нога! – вскрикнула Лена, и резко снизив скорость, облокотилась о стену и просто сползла на пол. Хотя мы все еще продолжали бежать. Однако мы оторвались от преследователей уже достаточно далеко, что давало нам небольшую фору… ну где-то в две минуты.
- Стой! – остановились я с Кедреном в нескольких шагах от Лены. – Ей нужна помощь.
- Если мы сейчас остановимся – наши шансы выжить резко упадут, - в голосе ассасина вновь проскользнули холодные нотки.
- Но если мы ее здесь оставим – охрана убьет ее, - пытался надавить на него я. Но без толку. Кедрин был упрям, как скала. Или, как баран.
- А если возьмем ее с собой, то резко сбавим в скорости и тогда не выживет никто, - пытался доказать мне свою правоту он.
- И все равно это не правильно – бросать любимого человека вот так, на произвол судьбы, - отрезал я, помог Лене подняться и не спеша вместе с ней заковылял дальше.
- Погоди, - приостановил он нас. – Дай глянуть, - ему пришлось опуститься на пол, чтобы пощупать пострадавшую конечность девушки. – Ничего серьезного, - заверил нас ассасин после беглого осмотра. – Небольшое растяжение. Жить будешь.
- Спасибо комплемент, - кисло произнесла Лена, морщась от боли наступая на ногу. – И что теперь делать?
- Я тебя понесу, - твердо сказал я, и не обращая внимания на протесты Лены, взял ее на руки. Она оказалась словно пушинка, так что тяжело мне не было. - Боже мой, Лена, - протянул я. - Сколько ты весишь?
- Сорок кило, - сходу ответила она, пожимая плечами. – Много да?
- Да ты что?! – ужаснулся я. – Разве можно так себя изнурять. Все. Решено. Вернемся домой – начну тебя, как следует откармливать. А то посмотрите на нее - одна кожа да кости.
- Мне очень жаль прерывать вашу семейную идиллию, - деликатно прокашлял ассасин. – Но наши преследователи уже нас нагоняют и…
- Так-так-так, - прозвучал откуда-то спереди знакомый голос. – Кто это тут у нас? Не уж то самозванцы, выдающие себя за наследников двух великих королей?
- Себастиан, - счетовод вышел из темноты в свет лампы. В этот раз он был облачен в такое же подобие скафандра, что и был у наших преследователей. – А мы тебе поверили, Себастиан. Даже решили, что ты за нас. А ты оказывается решил ввести двойную игру. Так не честно.
- Честь, - скривился тот и сплюнул на пол. – Да что вы вообще о ней знаете? Я всю жизнь служил королю Роджеру верой и правдой, а после его смерти, мне даже табуретки в наследство не досталось. И вы считаете – то, как он со мной поступил, было сделано по чести. Именно поэтому, я переметнулся к Лоуренсу. Его солдатам хоть платят.
- Какой же ты мелочный, - с презрением сказал ему я. – Готов за грош родину продать, да?
- Ну, скажем не грош, а вполне приличный мешок золота каждую неделю, - задумчиво ответил он. – Но хватит разговоров, - в этот самый момент к нам подоспели наши преследователи. Таким образом мы оказались окружены. – Сдавайтесь. И может быть, останетесь живы.
- Не дождешься, - резко сказал Кедрин, вытаскивая из-под рясы довольно длинный меч.
- Эм… дружище. К сожалению, мы не сможем тебе помочь, - нерешительно произнес я.
- Почему? – не понял ассасин.
- Потому как у меня все еще болит нога. А Витя меня держит, дубина, - грубо объяснила ему Елена.
- Так в чем проблема, просто положи ее на пол и присоединяйся, - гнул свое асассин.
- Все равно их тут слишком много, - сказал я, бегло пересчитав количество охраны. На первый взгляд их оказалось более тридцати человек. – Даже втроем, нам с ними не справиться. Здесь нужно что-то мощное. Что-то вроде… - внезапно соседнюю стену выломало, будто тараном, поднимая при этом тучу пыли. Когда же пыль осела, перед нашими глазами предстал… Ирмис. Живой. По пояс голый, в изорванных штанах. А он сильно изменился: теперь пол его головы обита железом, в животе была большая дыра, а вместо второго глаза, у него светил луч лазерной указки. Его руки тоже были по локоть сделанные из металла. Насчет ног ничего сказать не могу, так как их прикрывали остатки штанов. Но в целом маг создавал о себе впечатление сошедшего с экрана терминатора. Теперь уж, я совсем ничего не понимаю? Причем тогда здесь, одиннадцатый век? Может это и правда какое-то кино, с нами в главной роли? Потому как я не припомню, из уроков истории, что в одиннадцатом веке уже научились конструировать подобные агрегаты. Ирмис тут же оторвал от разрушенной стены приличный кусок камня и швырнул его в толпу охранников. Кто успел, бросился бежать. А кто помедлил – тех просто придавило тяжелой глыбой, блокируя проход.
- Ирмис? – удивленно воскликнули все присутствующие. – Но как ты выжил тогда? И что с тобой случилось? Ты изменился.
- Знаю, - нервно ответил маг (хотя я и не знаю, как его теперь называть). – Потом объясню. Для начала мне нужно спасти последнего Негресима.
- Кого? – не поняли мы.
- Клаудию. Вот кого, - раздраженно пояснил он. – Она последняя кого удалось спасти, с ее вымирающей планеты. Меня отправили вместе с ней на вашу планету, в одиннадцатый век, посчитав это наиболее безопасным для нее вариантом. Видимо мои создатели просчитались. Я должен был ее защищать и заботился, пока за нами не пребудет спасательный корабль, чтобы эвакуировать на Ториус, планету, где меня собрали. К несчастью для нас, никто не сказал, сколько времени это может занять и как долго нам ждать помощи. Вот мне и пришлось осваивать профессию мага, чтобы не выделяться из толпы. Но, к сожалению, вечно скрываться у нас не получилось. Ну ничего, дайте мне только добраться до этой гниды, Лоуренса. Я его в порошок сотру, - и он демонстративно растер в пыль, довольно приличный булыжник от стены. При виде этого, я, Лена и Кедрен, поморщились, а Себастиан лишь судорожно взглотнул и бросив свое оружие, с воплями рванул наутек, через дыру в стене проделанной кибер-магом. Мы лишь проводили его взглядом. – Пошли, - сухо сказал Ирмис, шагая впереди всех. Мы же направились следом за ним.

Хорошо все-таки иметь при себе бронебойную технику. И еще лучше, когда она на твоей стороне. При помощи Ирмиса мы с легкостью проходили через толпы наступающих на нас охранников замка и избегали множество магических ловушек (Ирмис проделывал другой проход, и мы просто обходили их). И вот, наконец, нам удалось достигнуть нашей цели: из тесного коридора, мы вышли напрямую к тронному залу. Надо же? А мне казалось, что мы будет еще долго бродить по замку в его поисках. Все-таки иногда самый короткий путь, является и самым простым. Тронный зал оказался довольно просторным: большое помещение, оформленное в стиле всего остального замка, с массивными стенами и высоченным потолком, уходящим куда-то в небо. Крыша в самом конце, образовывала стеклянный купол, через который проходили последние лучи уходящего солнца.
Ну и в центре зала, как это обычно бывает, в каких-нибудь историко-фантастических фильмах, стоял большой трон, на котором и восседал тот, кого мы искали – Лоуренс. Он оказался длинным, худощавым (можно даже сказать сухим), с обычным, но приплюснутым лицом, с короткой светлой щетиной, и большими серыми глазами. На голове у него «сидела» позолоченная корона, одет он был в дорогую цветастую одежду, которая, даже ему, была ему в обтяг. А завершал весь его наряд, длинный красный плащ, обшитый по краям белым мехом. Если бы не его пустой взгляд и ствол, выглядывающий из-под плаща, то его вполне можно было принять за средневекового короля, а так все выглядит немного странно. Тем не менее, это не помешало нам решительным шагом направиться прямиком к нему и окружить трон со всех сторон, отрезая Лоуренсу путь к отступлению. Однако, даже не смотря на это, он даже носом не повел. И у меня начало складываться впечатление, что он не настоящий, а всего лишь кукла.
- Слушайте, может он умер? – поинтересовался я, пристально осматривая «статую» главного злодея.
- Не похоже, - предположил Ирмис, - видишь, его грудная клетка чуть приподнимается. Значит, он жив.
- Тогда почему на нас ни капельки не реагирует? – даже обиженно спросила Лена.
- Ничего. Сейчас разбудим этого спящего принца, - заверил нас Кедрен, затем что-то щелкнул у себя на запястье, и приставил свой острый клинок к горлу Лоуренса. Но тот вовсе не испугался, а скорее даже наоборот – погрузился буквально во вселенскую печаль.
- Поздно, - только лишь прошептал он.
- Чего поздно? – не поняли все присутствующие.
- Вы опоздали, придя сюда, - пояснил Лоуренс, глядя на нас своими печальными глазами. – Мое время истекло.
- Вот именно, - сквозь зубы процедил я. – Так как к тебе пришли мы – твоя смерть!
На что Лоуренс лишь тихо посмеялся.
- Наивные. Вы что и вправду думаете, что меня можно уничтожить?
- Это мы сейчас и узнаем, - сказал ассасин, делая быстрый взмах клинком. Лоуренс тотчас захрипел и схватился за горло.
- Глупцы, - прохрипел он. – И вы туда же, - после чего захрипел и очевидно умер от большой кровопотери.
После чего, ассасин просто скинул его мертвое тело на пол.
- Кончилась эра тирана! – радостно провозгласил он, на весь замок. – Теперь здесь все будет по-другому!
- Идиот! - зарычал на него кибер-маг, хватая Кедрина за грудки. – Ты идиот, знаешь да?! Где теперь мне по твоему искать Негресима?! Меня запрограммировали защищать ее. А если Клаудии не станет, то я просто буду бесполезен и перестану функционировать, понял меня?!
- Но-о я-я ж-же ка-как лу-лучше хо-хотел-л, - заикаясь от трясучки произнес Кедрин.
- Как лучше, - перекривил его Ирмис, но все-таки поставил на землю. – Хотел как лучше, а получилось как всегда. Вот где мне теперь ее искать?
- Я вижу какие-то цифры, - прищурившись, сказалась Лена, смотря на затылок бездыханного тела Лоуренса.
- Что? – спросили одновременно все мы.
- Цифры какие-то. У него на затылке, - сказала она, присматриваясь повнимательней. – 876387238.
- Похоже на серийный номер. Только интересно, для чего он ему? – задумчиво произнес я.
- А я не вижу, - честно признался Кедрен, также пытаясь хоть что-нибудь рассмотреть.
- И не увидишь, - заверил его Ирмис. – Это новейшая технология кодирования изображения и текста. Он просто становиться скрыт от обычных глаз людей.
- Но я то, каким-то образом, все это вижу, - пыталась понять Лена.
- Да, действительно, - признался кибер-маг. – Возможно, возвращая тебе способность видеть, я где-то допустил ошибку. И тебе передалась часть моих возможностей, вкупе с нормальным зрением.
- Понятно, - кивнула она. – Только вот, что же может означать этот непонятный набор цифр?
Внезапно, труп Лоуренса поднялся и снова уселся на трон. Хотя из его горла продолжала сочиться кровь, а глаза не выражали абсолютно никаких эмоций.
- Не может быть, - ахнули мы, наблюдая за всем этим зрелищем.
Глаза Лоуренса тем временем загорелись белым светом и спроецировали подобие небольшого экрана кинопроектора, повисшего прямо в воздухе. На экране тут же стало происходить какое-то действие: сначала была показана пустая комната, с окном. Напротив него стоял старый стол, на котором была ваза с цветами. Вид за окном был довольно непримечательным, так как выходило оно на кирпичную стену. Через пару секунд созерцания пустой комнаты, вошел настоящий Лоуренс, только на этот раз он был в деловом костюм серого цвета, в полоску, а его волосы были прилежно уложены при помощи геля.
- Раз, раз. Камера, микрофон работают, да? – первое что он произнес, смотря в объектив. После чего уселся за стол, поправил вазу, воротник своего пиджака и хорошо поставленным голосом, начал свой «репортаж». – Здравствуйте. Если вы видите это сообщение, то это означает что образец № 876387238 вышел из строя. Но ничего, я не отчаиваюсь и продолжаю исследования. Вскоре, появиться новая партия клонов, которая будет более выносливой и сможет преодолеть любые преграды, стоящие у них на пути. Через несколько дней, после смерти моего первого двойника, появиться новый клон и объявит себя воскресшим королем Клеменции. Вы, наверное, задаете себе вопрос, почему это собственно я выбрал именно это время и место для начала своих экспериментов? Объясняю – так как я ученый, мне нужно постоянно на ком-то тренироваться. Вот я и выбрал одиннадцатый век, посчитав его оптимальным временем, для создания своей точки отчета завоевания мира. Вскоре, все, самые великие люди падут, от рук моих верных клонов, и я буду единоличным правителем всей Земли! – после чего злобно расхохотался.
- О-о-о! Блин, - протянул я. – Только этого нам не хватало – очередной маразматический злодей, пытающийся подмять под себя весь мир. Неужели нельзя было обойтись без подобных клише?
Но после того как на меня все дружно шикнули, пришлось замолчать. Однако было уже поздно: настоящий Лоуренс закончил представление, встал из-за стола и выключил камеру. После чего, экран исчез, а его клон, вновь безжизненно рухнул на пол.
- Да уж, - задумчиво произнесла Лена. – Ну и история у нас получается. Прямо на какой-то фантастический роман смахивает.
- Ну, на роман тут конечно не хватит, - предположил я. – Скорее на рассказик и только из десяти слов.
- Почему? – удивилась она.
- Потому как, другие, будут нецензурными, и ни один нормальный издатель это печатать не станет, - прошептал ей на ухо я.
- А-а-а, - понимающе протянула Лена.
- Так! Собирайтесь! - быстро заговорил кибер-маг. - Я его засек. Он прячется в двадцать первом веке, в районе северной Ирландии.
- Экак его занесло, - присвистнули от удивления мы.
- Мне вообще кто-нибудь объяснит, что здесь происходить? – раздраженно поинтересовался Кедрин. Видимо, действие той дряни, которую он потреблял, ослабело и его мозг постепенно стал приходить в норму. – А то от всех этих новомодных слов у меня скоро помутиться рассудок?
- Мы бы и сами хотели во всем этом разобраться, - пожали плечами я и Лена. После обратились к Ирмису. – А как мы отсюда попадем в двадцать первый век? У нас нет портативной машины времени.
- Ничего страшного. Я вас перенесу, - заверил нас кибер-маг.
- Стойте! А мне теперь, что делать? – растерянно поинтересовался ассасин.
- Тебе? – задумались мы. Честно признаться, на него мы никаких планов не строили. Тогда, что же с ним делать? Ведь после всего увиденного и услышанного, у парня действительно может поехать крыша. Внезапно, меня будто осенило. – Э-э-э, Ирмис. А ты умеешь стирать людям память?

Глава 10

Нам пришлось стереть память Кедрину. Ради его же собственной безопасности. Ибо ему еще было не время знать, что будущее наступает в его мире, быстрее, чем он думает. Поэтому лучше, ему будет забыть все это. А то мало ли что? Да и нас ему, пожалуй, тоже лучше не вспоминать. На всякий случай. Ирмис пристально посмотрел в глаза асассину и тот просто уснул. А когда проснется, заверил нас кибер-маг, то ничего не будет помнить, а все свои видения, сошлет на передозировку гашиша. Так прошла процедура стирания памяти. И вот, после этой процедуры, мы и решили отправиться в двадцать первый век. В северную Ирландию. Интересно, почему именно туда его занесло? Он что – ирландец? Или же ему просто нравятся их танцы, ликер и озеро Лох-Несс? Но какая бы причина у него не была, это только лишь означает, что Лоуренс чего-то сильно боится. Если спрятался так далеко. Но мы его из-под земли достанем. Я не я буду. И Клаудию мы спасем. В этом я тоже несомненно уверен. И вообще у нас все получиться. Я много говорю, да? Извините. Это просто у меня от волнения. Никогда ведь не знаешь, куда может привести неизведанная тропа. Тем более что и в Ирландии я никогда не был. Вот закончим с делами, надо будет там как-нибудь отдохнуть. Покататься, к примеру на Лох-Несском чудовище. Или же станцевать пару забористых ирландских танцев, после пару кружек отборного Ирландского эля. Но это все потом, сначала дела. Переход во времени и пространстве прошел без особых осложнений. По крайней мере для нас. Ирмиса же отчего то стало колбасить не по-детски (искры из глаз так и летели. Причем в прямом смысле этого слова). Интересно, что на него могло так повлиять?
- Эй, приятель, да ты не важно выглядишь? – посочувствовал ему я.
- Да, - кивнула Лена. – Что с тобой? Ты стал разваливаться буквально на глазах.
- Все нормально, - прохрипел Ирмис, хотя из его уцелевшего глаза катились крупные слезы, а из его железной половины головы, уже начали капать капли машинного масла. – Всего лишь обычная реакция на мороз и… А-апчхи! И снег. Ничего. Это пройдет.
- Тебе нужно в тепло, - заботливо сказала Лена. – Пока ты окончательно не простыл.
- А разве роботы могут болеть? – задумался я.
- Я не робот, - сухо сказал кибер-маг. - Я универсальный кибер андройд, который может трансфо-а… А-апчхи! Ой, ё-мое. И вроде бы от человека мне досталось не так уж много. Однако ж болею, елы-палы. Ладно, вперед. Нам еще три улицы пройти нужно.
Внешне городок оказался не большим и довольно милым: улицы выложены красивой тротуарной плиткой, которая не замерзала на морозе. Дороги были широкие, так как домов было не очень много. Причем все они тоже были одинаковые: аккуратные двухэтажные строения, с белыми стенами и красной крышей, с трубой камина наверху. Из некоторых даже валил дым. Вообщем обычная идиллия, обычного европейского пригорода. Больше ничего сказать не могу. Если интересно, купите открытку с изображением северной Ирландии. Там все точно так же как я описываю. Некогда мне красотой заморской любоваться, пора подвиги вершить (что-то я заговорил прямо как былинный богатырь. Интерестно, а Илья Муромец, мне случайно еще не предок?). Мы ведь сюда не отдыхать приехали, а по делу, как-никак.
Вроде уже давно настал полдень, а народу на улице было не очень много. Кто его знает. Может у ирландцев сегодня выходной? День святого Патрика, например? Тем не менее, те редкие прохожие, которые нам попадались, при первом контакте шарахались от нас, как от чумы. Еще бы – чтобы вы подумали, повстречайся вам на пути группа их трех человек, потертого вида, один из которых выглядел, как железный человек или терминатор на праздник хеллоуэна. Но не смотря на все это, нам таки удалось дойти до нужного места почти незамеченными. Люди от нас хоть шарахались, но не придавали этому большое значение. И вот мы стали напротив трех совершенно одинаковых двухэтажных домов и замерли в ожидании.
- И долго нам еще так стоять? – поинтересовался я, стиснув зубы от холода.
- Да? - поддержала меня Лена. – Долго еще? А то мы околеем.
- Сейчас, сейча-а-а… Ачи-и! – Ирмис снова чихнул и на этот раз у него из носа пошло что-то черное, напоминающее машинное масло. Мы с Леной инстинктивно поморщились. Хотя, может быть у андроидов, все болезни протекают в таком состоянии? – Твою ж… - выругался он, вытирая рукой остатки масла с носа. – Извините, ребят… Кхе! О-о-о… еще и кашель пошел. Ну, начинается. Извините, но я не смогу вам помочь. Из-за этой простуды, моя навигационная система вышла из строя. Так что нам остается полагаться только на собственное чутье и интуицию.
- Или же зрение, – подметила Лена, указывая пальцем в сторону одного из зданий. – Видите? На том доме справа изображена какая-то цифра.
- Ничего не вижу, - честно признался я, всеми силами пытаясь рассмотреть то, на что она указывает.
- Я тоже, - грустно сказал кибер-маг. – Очевидно, и мои уникальные способности стали барахлить. Теперь я просто груда бесполезного металлолома… и плоти тоже, чуть-чуть.
- Ну, скажем не груда металлолома, а все еще наш друг, - подбодрил его я.
- И к тому же очень полезный, - приобняла его Лена. – Без тебя бы мы никогда здесь не очутились.
- Спасибо, - тихо ответил киборг. – Мне очень приятно слышать такое от людей. Ну, так чего стоим. Пора набить морду этому засранцу, да?
- Да! - дружно ответили мы.

Войти в здание, мы решили тихо и интеллигентно – постучавшись. Однако, после того как нам никто не открыл, Ирмис просто выломал дверь, легким ударом ноги. Внутри помещения оказалось довольно сыро и тепло, по сравнению с прохладной погодой снаружи. На первом этаже не оказалось ничего, кроме винтовой лестницы, по середине комнаты уходящей на второй этаж. На стенах висели пестренькие обои, пол был покрыт старым ламинатом. Было небольшое окно, которое выходило как раз напротив другого похожего дома. Так как делать на первом этаже было нечего, мы сразу же решили отправиться на второй. В конце подъема, нас ждал очередной сюрприз: железная дверь. Но для нас это не составило большой проблемы, так с нами был кибер-маг, который просто выломал замок в двери и с легкостью ее открыл. Убранство второго этажа, также не очень впечатляло: такие же обои, как и внизу. Такой же ламинат. На потолке, с которого осыпалась штукатурка, висел старый абажур красного цвета, который раскачивался от ветра, который дул из открытого окна. Еще в комнате был шкаф, стол, стул и камера, перед ним, с которой, видимо, Лоуренс и записывал свое послание. Только вот вопрос – где же он сам? И где он прячет Клаудию?
- Ну, и где нам его теперь искать? – поинтересовался я, осматриваясь по сторонам.
- Может быть, он узнал, что мы идем в гости и решил убежать через окно? – предположила Лена.
- Нет. Он здесь, - твердо произнес Ирмис, выглядящий теперь намного лучше чем пять минут назад. – И Негресим тоже здесь. Я чувствую. Я всегда… А-а-а! – внезапно, андроида затрясло в конвульсиях, по его телу пробежал электрический разряд и он упал на колени.
- Я знал, что вы придете. Поэтому успел подготовиться, - злобно прошипел чей-то металлический голос за нашими спинами.
Я с Леной одновременно обернулись и буквально раскрыли рты от удивления. Перед нами стоял настоящий Лоуренс, только сильно изменившийся: кое-где на его теле были видны стальные пластины, вместо правой руки, было нечто наподобие хваталки, которую используют в игровых автоматах с мягкими игрушками, а из его лица тянулись десятки тонких труб, по которым текла странная желтая и синяя жидкости, уходящих куда-то в район затылка. Мы даже двинуться не успели, как он что-то быстро переключил на своем теле и выстрелив из своей руки, связал нас крепким стальным тросом. После чего, с силой его дернул на себя, в результате чего мы грохнулись на пол.
- Ай, - вскрикнула Лена. – Нога. Нога же.
- Слушай Лоуренс, - прокряхтел я, потому как трос сильно меня придавил к Лене, - мы знаем, что ты хочешь нас уничтожить и все такое. Но может договоримся полюбовно, а?
- Нет! - отрезал киборг, отрезая конец троса, и завязывая его на нас крепким морским узлом. – Я полжизни ждал момента, чтобы изничтожить, наследников Вильяма и Роджера. И в конце концов дождался. Я не пойду с вами ни на какие компромиссы. И не мечтайте. Вы умрете, так же, как и ваши никчемные предки.
- Но отчего у тебя взялся такой неконтролируемый приступ агрессии? У тебя что, было тяжелое детство? – пытались оттянуть время мы, так как заметили, что Ирмис уже стал потихоньку приходить в себя. Нужно отвлечь Лоуренса и тогда у кибер-мага появиться шанс на атаку.
- Нет, - холодно ответил киборг. - Просто мне надоело быть всегда и везде последним. Всегда, как я помню, из нас троих, мне доставалась всегда меньшая доля. Но я терпел. Долго терпел. Пока однажды Вильям, не отбил мою Клементию – принцессу, из соседнего королевства. Тогда в моей жизни и наступил переломный момент – я разорвал все те узы дружбы, которые существовали между нами, уничтожил своих бывших друзей, и захватил их земли. А Клементия стала моей королевой. Но она не захотела жить с убийцей и в скором времени ушла к какому-то меценату из другой страны. Моей грусти не было предела. Я рвал и метал. Не ел и не спал несколько суток подряд. Но в один прекрасный день, я решил, что буду работать и работать, пока не добьюсь таких успехов, что она одумается, какое сокровище потеряла и прибежит проситься обратно.
- Ага, понятно, - продолжил за него я, - и тогда тебе удалось создать прототип машины времени, перенестись сюда, здесь, создать своего клона, отправить его в прошлое вместо себя, в добавок к этому вооружив всю охрану замка современным оружием и защитой. А сам остался здесь, чтобы и дальше проводить свои безумные эксперименты, так что ли?
- Но, но, - пригрозил мне Лоуренс. – Попрошу не выражаться. Во-первых не безумные, а гениальные, а во-вторых, когда я стану единым правителем планеты во все ее эпохи, то тогда никто не посмеет сказать, что я безумен. Все будут любить, и почитать меня как божество. Тем более, что я бессмертен. А сбежал я в будущее просто потому, что здесь больше возможностей, чем в примитивном одиннадцатом веке. Ну и еще здесь нет инквизиции, которая могла бы меня спалить, за подобные суждения.
- А зачем тебе последний негр… нерв… тьфу, ты. Клаудия вообщем? – удалось спросить Лене. – Ты просто хотел использовать ее в качестве своего подопытного кролика?
- Не совсем, - ответил Лоуренс. – Честно говоря, последний Негресим, мне не так интересен, как ее воспитатель и хранитель – Ирмис. Именно благодаря его технологиям, я смог стать тем, кого вы видите перед собой. Теперь меня никто не остановит. И вы все умрете.
- Я бы на это не рассчитывал, - сквозь зубы процедил кибер-маг и сильно отбросил Лоуренса в сторону, прошибая, его массой стену, в соседнюю комнату. После чего освободил нас, с легкостью разорвав, связующий нас, металлический трос.
- Мы думали, что тебе кранты, - честно сказал я, вставая на ноги. Лена же молча кивнула. – Как тебе удалось выжить после такого разряда?
- Не просто, - сухо сказал Ирмис. – Этот гад почти разрядил мой аккумулятор. Я сам думал, что вышел из строя. Однако, во мне оставалось еще немного мощности, чтобы включить резервное питание и наподдать это консервной… - договорить ему не удалось, так как в этот самый момент, Лоуренс, сильным хуком справа, отправил кибер-мага в дальний полет. В результате чего Ирмис выбил часть другой стены, вылетев на улицу. Лоуренс же с яростью на нас посмотрел.
- Это все вы! – злобно прошипел он. – Если бы вы не влезли в мои планы, у меня бы все получилось. А так – пол моей жизни пошло насмарку! – и трансформировав свою руку явно в оружие, он собирался пристрелить нас, но внезапно рука Ирмиса потянула его за собой вниз, и его выстрел продырявил насквозь крышу.
Я и Лена оказались с ног до головы осыпаны штукатуркой. После того как все осело, мы выскочили на улицу, чтобы посмотреть, что в данный момент происходит. А происходило примерно следующее: два, довольно мощных киборга (или андроида) сошлись в решающей битве. Никто из них не желала уступать, поэтому сражение между ними было жестким: то и дело летели куски железа и их человеческая оболочка, машинное масло разбрызгивалось во все стороны. Но, не смотря на все эти повреждения, оба андроида были еще работоспособны, и ловкими движениями припечатывали друг друга к земле. Каждый удар киборга, сопровождался громким глухим звуком, чем и привлекал довольно много народа. Собравшаяся толпа зевак, совершенно не боялась двух, откуда-то взявшихся железных людей. Наоборот, они с интересом наблюдали за происходящим, даже болея, каждый за своего киборга (некоторые даже умудрялись снимать это действие на фотоаппараты и мобильные телефоны). Наверное, они думали, что попали на съемки какого-нибудь очередного блокбастера. Но после того как Ирмис, был отброшен Лоуренсом в самую толпу народа, зеваки в ужасе стали разбегаться. После чего он подошел к кибер-магу и взял его одной рукой за горло. Вторая же его рука, трансформировалась в подобие топора. О, о… А, вот это уже плохо. Если мы вовремя не вмешаемся, то Ирмис останется без головы. Но что можно противостоять такой громадине? Неожиданно, я нащупал в кармане нож-выкидушку, которую отобрал у вожака головорезов, когда тот напал на Лену. Но разве это поможет, против такого танка. Тем не менее выбора у нас нет.
- Лена! Можешь сказать, где у этого куска железа уязвимое место? – быстро спросил я ее.
- Сейчас, - Лена прищурилась. – Ага! Нашла! Вот оно.
- Ты точнее скажи. Я то не вижу, - попросил я.
- Точнее – прямо посередине затылка, - она указала пальцем на одну ей видную точку. – Там откуда идут все провода. Это нервный центр. Если его повредить, то Лоуренса парализует или вообще убьет. Но я не знаю что именно из двух действий должно произойти.
- Сейчас узнаем, - я хорошо прицелился и запустил ножик в Лоуренса. Тот уже намеривался совершить свой решающий удар, как вдруг оружие, по самую рукоять, вошло ему в голову. Лоуренса затрясло, по телу пошел электрический разряд, затем повалил густой дым. После чего он просто окоченел и обездвижено упал на пол. Мы тут же подбежали к еле живому Ирмису. Тот уже практически не подавал признаков жизни.
- Кто здесь? – слабо прошептал он. Свет его глаз постепенно мерк.
- Это мы, мы, - успокоили его я и Лена. – Не переживай дружище. Ты обязательно выкарабкаешься. Мы это знаем.
- Конечно, - улыбнулся кибер-маг. – В меня встроена система саморемонта. Через полчаса я буду как новенький. А вы пока найдите Клаудию. Не волнуйтесь за меня. Главное спасите Негресима. Я чувствую, что она где-то здесь. Скорей всего даже в этом доме. И ей страшно. Помогите ей.
- Хорошо, - одновременно кивнули мы и ринулись обратно к бывшему логову Лоуренса.

Пока мы объясняли полиции, пожарной и скорой, которые оцепили здание, что ничего страшного не произошло и это здание под снос. (Ирландского ни я. ни Лена не знали, поэтому пришлось объяснятся по-английски. Благо большенство присутствующих его понимали). Пока мы пытались отбить у них Клаудию, ссылаясь на то, что она наша дочь и просто решила поиграть в заброшенном здании. Пока Ирмис, отремонтировавшись, рассказал ей правду, о том кто она такая и кто он на самом деле. Пока мы успокаивали ее, потому как от этой новости, у девочки случилась истерика. Вообщем пока все это разрешилось, прошел не один час. И мы решили, что пора расходиться по домам. Ирмис и Клаудия согласились, сказав, что помогут нам переправиться обратно в наше время.
- А не хотите снова с нами, а? - предложил Ирмис. – Будете править вместе. И делить ничего снова не придется.
- Да, поехали с нами, - поддакнула Клаудия. – Ведь трон теперь по праву принадлежит вам. Возможно, у вас получиться сделать Клеменцию лучше прежней.
- Спасибо, но… нет, - деликатно отказал я, приобнимая Лену за плечи. Та, в свою очередь, прижалась ко мне. – Свою миссию мы выполнили. Дальше уж извольте, работа ваша. Сами выберете себе мудрого и доброго короля. И спокойно дожидайтесь вашей спасательной шлюпки.
- Кстати, а почему на вашу планету нельзя переместиться при помощи обычного телепорта? – уточнила Лена. – Так ведь, проще. Да дешевле выйдет?
- Так-то оно так, - задумчиво ответил Ирмис. – Но дело в том, что мой телепорт работает только в рамках солнечной системы. На более дальнее расстояние, его мощности к сожалению не хватает. А моя планета, находиться далеко за пределами млечного пути. В другой галактике.
- Ух ты ж, - восторженно ахнули мы. – А можно нам с вами?
- Не получиться, - разочаровал нас кибер-маг. – Корабль, который прилетит за нами, будет двухместным. И на дополнительных пассажиров у него просто не хватит мощности.
- Ну ладно, - расстроились мы. – Тогда в следующий раз. Ну что, поехали? Или как вы там говорите – телепортировались?

Эпилог

Вообщем, все хорошо, что хорошо кончается. Вот и в нашей истории, все закончилось более или менее неплохо: злодеи были наказаны, добрые спасены и жизнь вновь вернулась на круги своя. То, что осталось от Лоуренса, отправили в отдел специальных исследований для изучения. Ирмис и Клаудия, избрав нового короля Клеменции (по их словам, это был самый достойный из всех достойнейших. Что ж, нужно будет как-нибудь на него глянуть, когда в следующий раз окажемся в одиннадцатом веке) благополучно дождались спасательный корабль и отправились на родную планету Ирмиса – Ториус. Насчет Кедрина ничего не известно. Как и насчет Изольды. Должно быть, он так же продолжает убивать во имя своей секты, таким образом, ссылаясь на отмывание своих грехов. А моя бывшая, уже нашла себе новую жертву, побогаче. Что же до меня и Лены, то тут как говориться, все просто: мы поженились, у нас трое детей и живем мы теперь счастливо… Шутка. Нет, мы пока еще даже не помолвлены. Но живем вместе. Может быть, в скором времени я и сделаю ей предложение. Но пока мне нужно определиться с работой. А то, на что же я буду свою семью кормить-то?
Мы стояли с ней на середине моста и смотрели на убывающее солнце. Ну как смотрели - вполглаза. Так как все это время не могли оторваться друг от друга (в смысле поцелуев и объятий). Когда же порывы нежности чуть иссякли, мы просто молча стали смотреть друг другу в глаза. И на этот раз, мне не казалось, что Лена меня видит. Я знаю, что теперь это происходит на самом деле.
- Шеф, а я вас вижу, - пошутил я, прерывая молчание.
- Аналогично, - ответила она и звонко рассмеялась. Я же ее в этом поддержал. Затем снова поцеловал ее.
- Я так рад, что встретил тебя, - прошептал ей на ухо я. – Теперь мы никогда не расстанемся, да?
- Ну откуда же мне знать? - лукаво сказала она. – Вдруг, мне тоже приглянется какой-нибудь банкир, и я уйду к нему.
- Ты серьезно? – ошарашено спросил я.
На что она улыбнулась.
- Конечно, нет, дурачок, - Лена чмокнула меня в кончик носа. – Теперь мы всегда будем вместе. Обещаю.
После, мы еще немного постояли на мосту, любуясь закатом.
- Ну что, - предложил я. – Пошли домой?
- А давай, - согласилась она.
И мы отправились на автобусную остановку. А за нами плелись наши длинные тени, проявляющиеся от убывающего солнца.




© Дмитрий Бондарь, 2009
Дата публикации: 04.10.2009 22:35:16
Просмотров: 1077

Если Вы зарегистрированы на нашем сайте, пожалуйста, авторизируйтесь.
Сейчас Вы можете оставить свой отзыв, как незарегистрированный читатель.

Ваше имя:

Ваш отзыв:

Для защиты от спама прибавьте к числу 20 число 40: