Вы ещё не с нами? Зарегистрируйтесь!

Вы наш автор? Представьтесь:

Забыли пароль?





О чем молчит черепаха

Александр Кулев

Форма: Повесть
Жанр: Проза (другие жанры)
Объём: 32641 знаков с пробелами
Раздел: "Повести о животных"

Понравилось произведение? Расскажите друзьям!

Рецензии и отзывы
Версия для печати


Во многих своих произведениях я стараюсь познакомить читателя с различными представителями фауны планеты, используя занимательную форму рассказа о жизни животных. Так появилась повесть "О чем молчит черепаха" и ей подобные. Надеюсь, что получился волнующий сюжет о «судьбе» конкретного животного; с большим количеством биологических фактов и идей, позволяющих добиться научности изложения, безусловной правды о природе. Повествование в прозе я сочетаю со стихотворными фрагментами, играющими роль философского обобщения. При этом стараюсь избегать «очеловечивания» животных, которое, к сожалению, часто встречается в литературе о дикой природе и создает неправильное, иллюзорное представление о ней. Желаю Вам приятного чтения!


I. ПОЯВЛЕНИЕ НА СВЕТ

Еще совсем маленькая среднеазиатская черепаха по имени Пауза, напрягая все свои силы, старательно разрывала песок все более и более устающими передними лапами. Песок окружал ее со всех сторон, давил сверху, мешал свободно дышать, но крошечное животное не сдавалось. Черепашка постепенно продвигалась из кромешной тьмы, царящей на глубине, к так необходимым ей пище, свету и теплу, ожидающим ее на поверхности…

Все дело в том, что мать Паузы много дней назад отложила свои яйца на дно вырытой ею ямы, а затем тщательно зарыла их песком, который к тому же еще и уплотнила сверху нижней частью своего панциря. Вылупившаяся из яйца черепашка долго оставалась в «подземной темнице», и лишь затем попыталась выползти на поверхность, преодолевая сложное препятствие – толстый слой песка, надежно отделяющий ее от внешнего мира. Отметим, однако, что до того момента, о котором идет рассказ, яйцо черепахи было великолепно защищено этим самым слоем песка от потенциальных врагов, резких колебаний температуры и влажности. Следовательно, то, что было сейчас препятствием к новой жизни, совсем недавно было условием сохранения этой жизни в неласковой ее колыбели – среднеазиатской пустыне…

Еще через несколько минут серьезное испытание закончилось для Паузы успешно. Впервые оказавшись в царстве света и тепла, крошечная черепашка вела себя так, словно уже много дней, месяцев или даже лет находилась именно здесь, а не под тесным покровом яйца на дне зарытой песком ямы. С самого начала своей жизни «на свободе» она уже «знала», где можно найти еду и чем именно ей полакомиться. В пустынях нечасто бывает изобилие растительной пищи, пригодной для молодых животных, и такие периоды там не длятся долго. Каждый год весьма непродолжительное время, как правило, сразу же после дождей, растения благоденствуют, набирают силу, пытаясь ухватить свой «миг удачи». Затем, после этого краткого периода расцвета и изобилия, все более «входящие в силу» солнечные лучи безжалостно выжигают травянистые растения. Они заставляют животных зарываться в песок, впадать там в летнюю спячку.

Есть и другой выход: периодически покидать укрытия, стремительно бегать в поисках корма и время от времени снова нырять в тот же самый спасительный песок… Вряд ли Пауза выжила бы в таких условиях, если бы она вынуждена была долго находиться на поверхности в этот жестокий для жизни период. К счастью, инстинкт заставил ее выбраться из песка именно тогда, когда солнечные лучи еще не были слишком горячи, а растения, подходящие для питания, встречались в относительном изобилии. Это было большой удачей для нашей героини – крошечного, еще совсем слабого и очень голодного создания природы. Ведь черепашка, долго находившаяся в песке после своего вылупления из яйца, уже почти исчерпала имевшийся у нее запас питательных веществ, и дальнейшее пребывание без корма могло бы стоить ей жизни. Поэтому теперь без лишнего промедления она с удовольствием приступила к пополнению энергетических запасов своего организма.

Пауза легко отрезала кусочки растительной пищи острыми, словно лезвия ножа, краями челюстей, которые заменяли ей отсутствующие зубы. Ведь зубы не даны черепахам матушкой-природой. Иногда для удобства Паузе приходилось придерживать лист растения одной из передних лап, снабженных острыми и длинными когтями. Этому аппетитно жующему маленькому существу, если, конечно, повезет, через несколько лет предстоит превратиться в солидное неповоротливое животное – образец спокойствия, уверенности и невозмутимости…

Не говорите ей: «Беги!»,
Ведь бег – не для ее натуры!
Ее неспешные шаги -
Не для уроков физкультуры…

Она спокойна и вольна.
Ей друг иль враг не нужен рядом,
И озирает мир она
Бесстрастным и печальным взглядом…

II. О ТОМ, ПОЧЕМУ СУХОПУТНЫЕ ЧЕРЕПАХИ ТАКИЕ МЕДЛИТЕЛЬНЫЕ

Чего уж тут скрывать, сухопутные черепахи, в особенности взрослые, не относятся к быстроногим бегунам. Почему же это так? Попробуем разобраться, пока маленькая Пауза так увлечена едой…

У черепах, как и у других пресмыкающихся, непостоянная температура тела, которая зависит от температуры окружающего воздуха или почвы. Если сильно понизится температура воздуха – станет холодным и тело черепашки, уменьшится ее активность, пропадет аппетит, жизнь в ее маленьком теле как будто замрет до лучших времен. В чем же причина этого явления? Ничего не поделаешь, без знания анатомии нам здесь не обойтись. Сердце черепахи имеет три камеры – два предсердия и один желудочек. В одном предсердии течет артериальная кровь, богатая кислородом; в другом – венозная, которая им очень бедна. В желудочке сердца та и другая кровь сливаются вместе, превращаясь в кровь смешанную, в которой кислорода совсем немного.

Именно она и струится по сосудам к различным органом животного. Раз кислорода мало в крови – его мало и в клетках тела. Значит – химические процессы окисления веществ в них идут медленно. Энергии выделяется мало и ее не хватает для согревания тела, поддержания его температуры на стабильном, достаточно высоком уровне. Кроме того, пресмыкающиеся не имеют ни шерстного, ни перьевого покрова, как это бывает у млекопитающих и птиц. Следовательно, они не могут успешно удерживать в своих телах свободную энергию. Она покидает их через кожу, покрытую щитками или чешуйками, которые, скажем прямо, неважные теплоизоляторы. Конечно, оставшейся энергии не хватает для быстрого передвижения. Но это – когда холодно.

А что же во время жары, когда тело рептилии хорошо разогрето? Ведь в той же пустыне разные ящерицы – тоже, между прочим, рептилии, носятся по песку с невероятной скоростью, трехкамерное сердце им при этом совсем не мешает… Значит, нужно искать и другие причины малоподвижности сухопутных черепах. Впрочем, они достаточно очевидны. Тело взрослой черепахи массивное, округлое в своем основании, неуклюжее, ноги короткие. Очевидно, что такой облик быстрому бегуну явно не подойдет… Да и вообще - какой же скорости можно ожидать от этого животного, если, ко всему прочему, оно должно постоянно таскать на себе свой дом – выпуклый и довольно тяжелый костный панцирь, являющийся, по существу, наружной частью собственного скелета… Как бы ни старалась, черепаха не смогла бы покинуть его, чтобы вдоволь побегать и порезвиться. В одном из отечественных мультфильмов показана именно такая история. Черепаха вылезала из панциря, гуляла без него, а затем забиралась обратно. Но не верьте своим глазам. Все это, конечно, шутка создателей фильма, придающая ему особые прелесть и очарование.

Да, черепахе трудно жить:
Ведь с нею не всегда удача,
И панцирь на себе носить –
Не слишком легкая задача…

Но это ведь – отличный дом,
Великолепная защита,
И тело черепахи в нем
Надежно от врагов укрыто…

Спешить сухопутной черепахе особенно некуда: растения от нее бегством не спасаются, догонять их не нужно, да и без пищи она может жить удивительно долго. Тело, покрытое панцирем, надежно защищено от врагов, поэтому бежать от них нет особого смысла. Кроме того, малоподвижная черепаха, окрашенная совсем неярко, издали похожа на камень и не привлекает к себе особого внимания. Все это повышает ее шансы на выживание в этой полной опасностей жизни…

III. ПОЗНАНИЕ МИРА

Мы оставили Паузу во время ее первой трапезы, которая продолжалась довольно долго. Надо сказать, что молодые сухопутные черепахи при достаточно высокой температуре окружающего воздуха обладают хорошим аппетитом. Причем в их рацион могут входить не только растения. Пауза не была в этом смысле исключением. Однажды она нашла на песке крупного жука, который не смог от нее скрыться, так как тело насекомого было повреждено каким-то хищником. Черепаха взяла его в челюсти и начала жевать. Вкус жука ей понравился, поэтому в дальнейшем она не упускала счастливого случая полакомиться каким-либо не слишком прытким беспозвоночным.

Получается, что сухопутные черепахи не такие уж растительноядные? И да, и нет. Безусловно, их основной пищей являются растения. Но какое-то количество животных кормов поедается ими обязательно. Кстати, это характерно и для многих других «растительноядных» животных. Белка с удовольствием разоряет птичьи гнезда, поедая яйца и птенцов. Так же поступает с яйцами ласточек и дятел, расклевывая прочные гнезда этих птиц своим сильным клювом. Северный олень разрывает копытами норы мелких грызунов леммингов и поедает их детенышей. Перечень «преступлений» так называемых растительноядных животных можно было бы продолжить…

Пьют ли сухопутные черепахи воду? Пауза дала нам ответ и на этот вопрос. Оказалось, что она могла неделями и месяцами обходиться без воды, питаясь растениями и довольствуясь тем количеством влаги, которое было заключено в их тканях. Но когда она находила воду, то с удовольствием пила ее, особенно если такое случалось в жаркое время года.

Паузе в первый год ее жизни пришлось неоднократно встретиться с различными хищниками, но удача всегда была на ее стороне. Однажды в своих скитаниях по пустыне она встретила другую черепаху того же самого биологического вида. Это было неожиданностью для них обеих. Черепахи остановились и начали не торопясь, внимательно рассматривать друг друга. Опасность нагрянула сверху в виде ужасающих когтей большой хищной птицы. Широкие крылья смертоносного врага на мгновение заслонили Солнце, отбросив на панцири спрятавшихся в них черепах зловещую тень смерти. Нашей героине повезло и на этот раз. Птица схватила своими мощными когтистыми лапами не Паузу, а ее столь же медлительную соплеменницу. Затем хищница с некоторым трудом поднялась в воздух и унесла добычу прочь. Отлетев в сторону, она бросила пойманную жертву с большой высоты прямо на камни. Панцирь несчастной черепахи раскололся, и голодная птица таким образом добилась своего…Так счастливые денечки пойманной птицей рептилии закончились навсегда. А наша героиня – черепаха Пауза - даже и не поняла, что рядом с ней только что произошла настоящая трагедия.

Орла когтистых лап опять
Пришлось ей очень опасаться;
Под панцирь тело убирать
И так от хищника спасаться.

Большая птица налету
Зловеще в воздухе зависнет,
Но жертву выберет не ту,
Давая Паузе шанс для жизни…

Несмотря на все опасности, наша героиня успешно дожила до июля и, как положено всем сухопутным черепахам, обитающим в среднеазиатской пустыне, впала в летнюю спячку. Это было необходимостью, потому что растительность, пригодная для питания, к этому времени почти полностью выгорела под солнечными лучами. Пауза зарылась довольно глубоко в песок, выкопала под кустом нору более полуметра длиной. Осенью она ненадолго прервала свою спячку и вышла наружу, чтобы подкрепиться скудной осенней зеленью. Затем она снова зарылась в песок, который на этот раз спас ее от холодных ветров и слишком низких температур, которые бывают даже в пустыне. Из спячки она пробудилась ранней весной.

Так повторялось много раз, и незаметно прошло несколько лет. Пауза росла медленно и превратилась во взрослое животное только на десятом году жизни. Однажды, выйдя из зимней спячки, она в первый раз в своей жизни «стала матерью». Как это случилось, читатель узнает уже в следующей главе нашего рассказа...

IV. ПЕРВЫЙ РАЗ «ЗАМУЖЕМ»

Однажды очередное появление Паузы на поверхности песка после выхода из зимней спячки вызвало необычное до этого волнение среди находившихся вокруг самцов. Интересно, что каждая движущаяся вдали черепаха привлекала их внимание. Высматривая себе подобных, самцы этих рептилий забавно вытягивали шеи вверх и оглядывались. При этом их головы на длинных шеях напоминали перископы подводной лодки. Заметив вдали другую особь, они «со всех ног» устремлялись к ней. Если эта особь - тоже самец, то «бегун» как бы в нерешительности топтался на месте или тем же темпом устремлялся дальше на поиски самки.

Один из «ухажеров» преследовал ее особенно настойчиво. Он постоянно следовал за ней, «забегал» вперед и пытался ее остановить, часто-часто кивая головой. Отказ Паузы перейти к более тесной «дружбе» вызывал у ее «обожателя» вспышку негодования. Он кусал ее за голову, за ноги или край панциря, кружил вокруг нее, все более и более свирепея. Однако казалось, что на его «возлюбленную» это не производило почти никакого впечатления.

Если «на горизонте» показывался еще один самец, соперники приступали к «выяснению отношений». Противники, готовясь к бою, сходились нос к носу, совершали сначала поклоны, кружились, затем кусались. Приподнявшись на вытянутых ногах и раскачав тело, они били друг друга передними выступами нижней части панциря, словно тараном. Главная задача боя – перевернуть противника. При этом «рыцари» старались наклонить бок, обращенный к сопернику, как можно ниже к земле, а передней лапой отбросить, оттеснить и, наконец, опрокинуть его. Наиболее ловкому из них это удавалось. Им всегда был уже знакомый нам самец, который наиболее настойчиво преследовал Паузу. Пока его очередной поверженный претендент барахтался «вверх тормашками», «брачная» пара успевала скрыться. Затем все повторялось снова.

А что же поверженный соперник? Перевернутый самец среднеазиатской черепахи головой упирался в землю, а одной из задних лап старался зацепиться за неровности почвы. Сделав это, он как бы перекатывал свое тело, пользуясь уже и передней лапой, и постепенно оказывался на боку. После этого ему уже нетрудно было принять нормальное положение. Если же задние лапы не доставали до поверхности, то животное резкими рывками всех лап и головы разворачивало или немного перемещало тело и вновь пыталось зацепиться за неровности. Рано или поздно попытки черепахи увенчиваются успехом. Но это – удел самцов, побежденных в борьбе. Победитель же получает «приз» - возможность оставить потомство, и не откладывает ее «в долгий ящик». Тем более, что обычно уже через месяц-полтора брачная активность самцов понижается, и они снова переходят к своей размеренно «меланхоличной» и одинокой жизни, до следующего периода размножения…

Когда Пауза окончательно «собралась стать матерью», она вырыла в песке неглубокую ямку и отложила туда несколько яиц, покрытых скорлупой. Затем она зарыла яйца песком и удалилась. На этом вся ее забота о потомстве закончилась. Отметим, что так поступают представители почти всех видов пресмыкающихся, но есть некоторые исключения.

Самка питона обвивается своим телом вокруг отложенных ею яиц, защищая и согревая их таким образом. Слышу удивленный вопрос читателя: «Как же змея может согревать свою кладку? Ведь она – холоднокровное животное, температура тела которого обычно не выше температуры окружающего воздуха? Оказывается, змея начинает мелко дрожать, с большой частотой сокращая свои мышцы. При этом выделяется тепло, передающееся находящимся рядом яйцам и согревая их. Это приводит к тому, что зародыши в них начинают развиваться быстрее.

Еще более удивительный пример заботы о потомстве дают нам крокодилы, которые, несмотря на полуводный образ жизни, относятся не к земноводным, а к пресмыкающимся. Самки этих гигантских рептилий не только защищают кладку своих яиц, находясь поблизости, но и помогают юным крокодильчикам выбраться из песка, разрывая его сверху. Но самое удивительное начинается после этого. Зубастая мама осторожно берет челюстями вылупившегося из яйца детеныша и, не повредив его, переносит к ближайшему водоему. Эти действия она повторяет многократно, до тех пор, пока гнездо в песке не опустеет. Затем самка крокодила еще много дней охраняет своих детенышей в водоеме, пока они не научатся вести самостоятельный образ жизни.

Но, пожалуй, это все примеры трогательной заботы о потомстве у рептилий. И следует признать, что наша героиня – черепаха Пауза – к таким пресмыкающимся не относится. Увы, ей не дано было испытать настоящую «радость материнства». Отложив яйца, Пауза полностью выполнила свою природную миссию, связанную с размножением, и, полная достоинства, удалилась. Если все будет хорошо, примерно через три месяца ее потомки, такие же крошечные, как когда-то она сама, пробьют скорлупу при помощи яйцевого клювика (твердого шипика на конце носа) и выберутся из своих тесных колыбелек. Они еще долго будут прятаться в песке, и лишь после восьми- или девятимесячного плена выберутся на поверхность. Врагов у «новорожденных» черепашек много, и даже грачи, не говоря уж о типичных хищных птицах, могут представлять для них серьезную опасность. Юных черепах поедают грифы, стервятники, вороны. Из млекопитающих – волки, лисицы, шакалы и другие хищники.

V. ВСТРЕЧА С ЧЕЛОВЕКОМ

Однажды мирно питающуюся растениями Паузу напугал ранее неизвестный ей шум человеческих шагов, который неотвратимо приближался. Бегство было бесполезным, поэтому она поступила так, как это принято у всех черепах в минуту потенциальной опасности. Она мгновенно втянула под верхнюю часть панциря голову, шею и ноги, превратившись в подобие невысокого камня, лежащего на поверхности песка. При этом согнутые передние лапы рептилии стали почти непроницаемым щитом, защищающим от врага голову животного.

Вот странные непривычные звуки уже совсем рядом. Человек остановился, нагнулся и взял испуганную черепаху в руки. Подержал, повертел, осматривая со всех сторон. Снял со спины рюкзак, бросил в него Паузу, закинул рюкзак за спину и не спеша продолжил свой путь.

Черепаха долго лежала в неподвижности. Ее страшили неожиданная темнота; новые звуки; странное ритмичное покачивание ее тела, сопровождающее шаги несущего ее человека. Немного осмелев, она попыталась выбраться на волю, но все ее попытки были тщетными. Много дней она провела в этой странной ловушке. Хорошо, что мозг пресмыкающегося не столь совершенен, как, например, у млекопитающих,иначе ей было бы не избежать сильного стресса, пагубно влияющего на здоровье.

Между тем Михаил, а именно так звали нашедшего Паузу мужчину, добрался до своего далекого дома, который был совсем не в жаркой Средней Азии, откуда родом наша Пауза, а в дождливом городе Санкт-Петербурге. Михаил вытащил из рюкзака черепаху, посадил ее в открытый ящик с опилками, бросил в нее три листа белокочанной капусты. Через три дня он заменил этот подсохший корм на новый. Затем - повторил это много раз.

Шли дни, но Пауза так и не начала питаться. В ящике, где находилась черепах, было холодно и темно. Аппетит не просыпался, а энергия из тела Паузы продолжала уходить в окружающее пространство. Животное быстро худело, но питаться не начинало. В таких условиях она была малоподвижна, и наблюдать за ней было не интересно. Честно говоря, было совсем не понятно, для чего Михаилу вообще понадобилось это бессмысленное действие: пленение Паузы и доставка ее в холодную городскую квартиру из ее природного теплого дома среднеазиатской пустыни. Видимо, сейчас он и сам бы не смог ответить на этот вопрос…

Вскоре черепаха наскучила Михаилу. Этот жестокий человек в один из холодных темных осенних вечеров вывез Паузу на окраину города и положил ее в траву на обочину дороги. Затем, спокойно повернувшись к ней спиной, Михаил удалился, хорошо понимая, что этим он обрекает ставшее ненужным ему животное на смерть. Так закончилась первая встреча Паузы с человеком…


Жестокие приносят боль.
От них болят тела и души.
У них у всех такая роль:
Мольбы о помощи не слушать…

Жестокие и жизнь крадут
День ото дня и век от века!
Жестокость не растет в саду,
А лишь в душе у человека…


Лежа на холодной почве, в мокрой от вечерней росы траве на окраине Санкт-Петербурга в один из последних дней осени, беспомощное пустынное животное с непостоянной температурой тела обреченно смотрело в перспективу неминуемой гибели. Помог счастливый случай. Другой мужчина поздно вечером выгуливал собаку. Любопытный пес сначала замешкался, а затем заметался около найденной им черепахи, чем обратил на себя внимание хозяина. Тот подошел ближе и тоже обнаружил совсем окоченевшее создание, закованное в костный панцирь, который великолепно защищает его от зубов хищника, но, к сожалению, не способен согреть своего владельца. Неожиданная находка для северных географических широт! У хозяина собаки была дочь-подросток по имени Катя, которую очень порадовала находка отца. Так начался новый этап жизни Паузы в человеческом доме.

По иронии судьбы, отца Кати тоже звали Михаилом. Но, в отличие от предыдущего владельца нашей героини, он и его дочь были добрыми людьми, любящими животных. Они попытались создать для своей новой питомицы все необходимые для ее жизни условия. Посмотрим, насколько им это удалось…

Сегодня Паузе повезло –
Прошел период испытаний.
Удача под свое крыло
Ее взяла на воспитанье…

Катюша - тонкая душа!
Ее заботливые руки
Покормят Паузу не спеша
И не дадут страдать от скуки…

VI. ПРИКЛЮЧЕНИЯ ПРОДОЛЖАЮТСЯ…

Катя регулярно выносила свою черепаху на прогулку в теплые солнечные летние дни. Так она поступила и в тот июльский день, о котором сейчас идет речь…

Черепаха медленно передвигалась в густой траве, периодически останавливаясь, чтобы с удовольствием пожевать лист очередного попавшегося ей на пути растения одуванчика. Ничего не предвещало каких-либо неприятностей. Совершенно неожиданно во дворе появился еще совсем молодой, но уже крупный пес. Пробегая мимо Кати, он заметил черепаху в траве, мгновенно схватил ее зубами и, подгоняемый криками девочки, стремительно понесся со двора на улицу. Бедная испуганная Катя поначалу бежала за собакой, но долго преследовать молодого разыгравшегося пса она не могла.

До позднего вечера Катя ходила по улицам, тщетно пытаясь найти, возможно, оброненную собакой черепаху, но все ее усилия были напрасными. Вся в слезах, девочка вернулась домой. Ведь уже стемнело, и вести дальнейшие поиски в этих условиях абсолютно бесполезно. Отцу едва удалось немного успокоить расстроенную дочь, но неосторожные слова матери о том, что впоследствии можно будет завести другую черепаху, взамен потерянной, снова вызвали у девочки слезы и повергли ее в еще более глубокое уныние. К такому «предательству» своего любимого домашнего питомца она, конечно, была совершенно не готова…

Между тем, испытания для Паузы продолжались… Большой лохматый пес, с черепахой в зубах, набегался, сильно устал, и наконец-то собрался как следует изучить неожиданную добычу. Пес положил черепаху на землю и, напрягая всю силу своих челюстей, попытался раскусить плотный панцирь этого неизвестного ему ранее животного. Однако зубы собаки скользили, а панцирь не поддавался. Разочарованный пес снова взял черепаху в рот и не спеша понес ее куда-то. Вероятно, он совсем не знал, что делать со своей находкой дальше, но расставаться с ней было жалко.

В какой-то момент собака с черепахой в челюстях пробегала по берегу реки. Неожиданно из-за кустов выскочил другой пес, еще более крупный и лохматый. Он с грозным лаем бросился к собаке, несущей черепаху. Та сначала опешила, затем испуганно отскочила в сторону. Пауза выпала из ее открывшихся в ответном лае челюстей и быстро покатилась по крутому склону, прямо в воду. Инерция падения была велика, поэтому через несколько мгновений черепаха оказалась в воде, метрах в двух от берега. Сухопутные черепахи могут держаться на воде и, пусть неуклюже, способны даже медленно плыть в определенном направлении. Но уже наступила ночь, и вода в реке была холодной. Тело черепахи быстро остывало, силы покидали ее с каждой минутой. Паузе все труднее было держаться у поверхности воды, и ее перспектива могла быть очень печальной…

К счастью, отбившийся от нападения пес вскоре нашел свою потерявшуюся добычу. Он бесстрашно бросился в воду, и наша героиня снова оказалась в его слюнявой пасти… Через некоторое время собаке окончательно надоело носить в зубах пребывающую в полной неподвижности черепаху, испуганно забившуюся под свой весьма надежный панцирь. Уставший пес положил Паузу на землю, в небольшую яму, прямо рядом с домом, где когда-то жили его хозяева. Затем он опустил голову вниз, громко чихнул и теперь уже как-то совсем медленно и понуро побежал прочь. Пауза попыталась выбраться из ямы, но стенки ее были круты, а сама черепаха – замерзшей и ослабевшей. Она так и осталась лежать до утра на том самом месте, где ее оставил незадачливый пес….

Рано утром Катя, все еще грустя о пропавшей черепахе, медленно вышла во двор, уныло глядя себе под ноги. И вдруг, к своей невероятной радости, она обнаружила рядом с дверью своего дома совсем озябшую Паузу! Это было настоящее счастье! Девочка схватила черепаху в руки, отнесла ее домой и снова посадила в террариум. Зажгла в нем лампу, положила корм и, почти светясь от положительных эмоций, убежала в школу. Этот учебный день тянулся очень долго. Катя не могла дождаться, когда же закончатся уроки, и можно будет бежать домой, чтобы снова общаться с такой милой ее сердцу черепашкой Паузой…

Мы любим всю свою семью,
Собаку верную свою;
Друзей, что нас не предадут;
Людей, что в гости к нам придут…

Ничья знакомая дворняжка,
Что вновь на улице одна,
И даже просто черепашка
Бывает очень нам нужна!

Мы все любовью проверяем.
Она в тебе, она во мне,
А то, что мы порой теряем,
Бывает дорого вдвойне…


VII. ЖИЗНЬ В «НЕВОЛЕ»

После всего случившегося Катя не решалась более выносить черепаху на улицу. Но девочка часто выпускала свою любимую рептилию из террариума на пол квартиры, предоставляя ей таким образом определенную свободу. Пауза же быстро привыкла к неволе и стала демонстрировать в доме людей доступную для черепах степень сообразительности. Она запомнила расположение комнат в квартире и мебели в них, а также – местонахождение кормушки и емкости с водой, легко находя их при необходимости. Более того, у нее появились любимые пути перемещения по квартире, которыми она постоянно пользовалась. Черепах также научилась различать своих хозяев и легко узнавала Катю, которая ее регулярно кормила вкусной и разнообразной пищей.

Беда, как обычно, заявила о себе неожиданно... Казалось бы, в доме Кати и Михаила черепаха получала все, что ей нужно: территорию для перемещения (ведь ей нередко предоставлялась вся квартира); разнообразные овощи и фрукты в качестве корма, вода. Хозяева Паузы не учли только одного: среднеазиатская черепаха – полупустынное и пустынное животное, которому требуется много солнечного света и тепла. Поэтому она не должна долгое время находиться на холодном комнатном полу. Черепахам этого вида необходим теплый террариум, в одном из углов которого на небольшой высоте закрепляют электрическую лампу, хорошо нагревающую дно помещения для рептилии. Дело в том, что в пустыне черепахи много тепла получают от нагретого песка, а не только сверху – непосредственно от лучей Солнца. Аналогичные условия должны быть созданы этим животным и в неволе. Кроме того, в пищу содержащихся в террариуме черепах нужно добавлять известь (например, растертый в порошок школьный мел), а также – необходимые им витамины (А, Д, Е).

И еще одно. В террариуме с пресмыкающимися рекомендуется устанавливать специальные, предназначенные для содержания рептилий электрические лампы с ультрафиолетовым излучением. Оно является искусственным заменителем естественного солнечного света. Ведь только под его действием в клетках тела рептилии образуется витамин Д, необходимый для нормального роста и развития животного. Недостаток этого витамина вызывает является причиной возникновения многих болезней. Наиболее известная из них – искривление костей под названием рахит.

К несчастью, ни Михаил, ни его дочь Катя не имели ранее опыта содержания пресмыкающихся, и это было большой бедой для Паузы. Она страдала, но, конечно, не могла сообщить об этом своим хозяевам, а они вначале не замечали возникшей проблемы по изменению поведения и внешнего вида животного. А затем, когда не обратить внимание на эти изменения уже было невозможно, ни Михаил, ни его жена по имени Вероника, ни их дочь Катя долгое время не понимали, что их любимая черепаха Пауза серьезно больна.

Недостаток витаминов и химического элемента кальция, содержащегося в извести, привел к постепенному нарушению обмена веществ в организме черепахи. Ее панцирь стал более бледным и начал шелушиться, глаза воспалились и их веки начали надолго склеиваться после сна, активность животного уменьшилась, начал часто и надолго пропадать аппетит. Когда катя выпускала Паузу на холодный пол квартиры, черепаха теряла слишком много тепла и уже не могла восполнить эту энергию в процессе питания.

Температура ее тела была слишком высока, чтобы впасть в настоящую спячку, но слишком мала для того, чтобы сохранять хороший аппетит. Животное постепенно истощалось. Инстинктивно стремясь повысить температуру своего тела, Пауза забиралась под батарею парового отопления. Однако теплый воздух от батареи сразу же поднимался вверх и не нагревал находящийся под ней участок пола, что, как уже отмечалось выше, было совершенно необходимо для черепахи…

Черепахи – очень выносливые животные. Оказавшись в не слишком благоприятных для нее условиях, Пауза постепенно слабела, но все-таки жила. Она все чаще отказывалась от корма и все больше времени находилась в неподвижном состоянии. Она постепенно умирала, почти незаметно для своих хозяев. Это продолжалось почти два года…

Паузу спас случай. В гости к Михаилу, его жене и их дочери приехала девушка Марина – студентка пятого курса ветеринарного института. Она увидела Паузу, неподвижно лежащую под батареей, затем взяла ее в руки и рассмотрела поближе. Через пару минут она заявила, что животному необходима немедленная медицинская помощь и согласилась ее оказать. Кроме того, она подробно рассказала Кате, которая в основном ухаживала за черепахой, о том, как нужно содержать это животное в неволе.

Катя была взволнована услышанным. Она стала строго соблюдать все рекомендации Марины. Кроме того, черепаха вместе с пищей получала специальные лекарственные препараты, облегчающие ее состояние. Не обошлось и без уколов. Более полугода продолжалась борьба за жизнь и здоровье Паузы, и, к счастью, она закончилась положительным результатом. Животное было спасено. Эта история, однако, послужила хорошим уроком для хозяев Паузы.

Было и еще одно важное событие, о котором нельзя не рассказать. Однажды Катя держала черепаху в руках, с удовольствием разглядывая ее со всех сторон. Но тут ее позвала мама. Девочка «на минутку» положила Паузу на подоконник и убежала на кухню. Разговор с мамой неожиданно затянулся. Окно было открыто. Черепаха медленно поползла к наружному краю подоконника. Передняя часть ее тела вдруг потеряла опору и на мгновение зависла над бездной. Под Паузой было несколько этажей высокого дома и равнодушный серый асфальт внизу, словно оглашенный смертный приговор. У среднеазиатских черепах нет чувства высоты и страха перед нею, видимо, потому, что на их родине – в пустыне – животных почти везде окружает мягкий песок. Передняя часть тела черепахи чуть накренилась вперед, беспомощно покачнулась и…

Мгновенно побелевшие от судорожного движения пальцы прибежавшей из кухни Кати в самый последний момент впились в панцирь спасенного ею животного… Девочка со слезами на глазах прижала Паузу к груди и еще долго не могла выпустить едва не погибшую черепаху из своих дрожащих рук…

Я повторю еще не раз:
Да, это мы за них в ответе,
Пока они еще средь нас,
Пока живут на белом свете…

С тех пор прошло еще несколько лет. Наша старая знакомая – большая черепаха по имени Пауза - спокойно лежит в террариуме, греясь под электрической лампой, прикрывая глаза и широко расставив в стороны когтистые лапы. В это же время совсем другая, незнакомая нам черепаха медленно ползет куда-то по горячему песку в далекой пустыне. Что ждет их в будущем, каким оно станет для них? Во многом их дальнейшая судьба зависит от тебя, Человек…


© Александр Кулев, 2017
Дата публикации: 2017-04-02 20:24:48
Просмотров: 49

Если Вы зарегистрированы на нашем сайте, пожалуйста, авторизируйтесь.
Сейчас Вы можете оставить свой отзыв, как незарегистрированный читатель.

Ваше имя:

Ваш отзыв:

Для защиты от спама прибавьте к числу 62 число 59: