Вы ещё не с нами? Зарегистрируйтесь!

Вы наш автор? Представьтесь:

Забыли пароль?





Егорий

Михаил Смирнов

Форма: Повесть
Жанр: Историческая проза
Объём: 77924 знаков с пробелами
Раздел: "Проза"

Понравилось произведение? Расскажите друзьям!

Рецензии и отзывы
Версия для печати


В лето 1654 года Сёмка Крутов ехал в Москву с товаром из Вологды по Соль Галицкому торговому тракту.Ехали на шести лошадях и с ними пеших шесть человек.Погода была тёплая и купец Сёмка с лучшим другом и приказчиком Егоркой Немытовым,разомлев от солнышка,нежились на телеге.Путь не близок,почитай вёрст 600,как не больше.Егорка всю дорогу бурчал на Сёмку:
-Вот сдалась нам эта Москва,что нам товар поближе нельзя что ли продать?В том же Солигаличе или же в Костроме можно с выгодой продать,а теперича плетись столь вёрст.
-Ну ты,Егорка,всю мне плешь проел,всё ноешь и ноешь.Сам же знаешь по какой надобности в стольный град едем - Сёмка обидчиво глянул на друга.
- Знать-то я знаю,да вот не ведаю как ты ту вещицу возьмёшь,это ж сколько за неё тот боярин попросит?
-Думаю на наш товар обменять - не плох он у нас,неужто соль,меха да кованные вещи того не стоят?
Сёмка призадумался над словами Егорки и в голову полезли всякие мысли.
-Не уж то и в прям Егорка прав?А как вдруг тот боярин злато спросит за часы механические да за зеркало,а я и не готов к такому торгу?Да что судить-рядить,оно на месте виднее будет - так про себя размышлял Сёмка.
Тракт был накатан,тележными колёсами да копытами лошадей притоптан,только в дождливую погоду по тракту было трудно проехать,особо Николо-Чалово участок пути был глинистым и только в сухие дни по нему можно было проехать без труда.Так они и пробирались до Москвы,сухую погоду менял тёплый дождик, освежая раскалённый воздух,поливая растения живительной влагой,придавая им их первозданную красоту,а растения в замен издавали аромат своих запахов.В Солигаличе они прикупили соли да ещё кое что нужное в быту.Чуть ли не месяц добирались они до Москвы.По пути перепродавали не раз свой товар,закупая что-то новое,но предназначенный для обмена товар они не трогали.На базаре в Ярославле к их обозу подошёл невзрачный мужичок, потрёпанный вид дал понять Сёмке что перед ним стоит нищий. Сёмка,как обычно,полез в мошню (кошелёк) чтобы достать копейки,но нищий придержал его руку,не дав достать копейки для него же и предназначенные.
-Погодь,барин,с добром-то расставаться.Эти копейки тебе ещё пригодятся,а вот совет мой послушай,да внемли его.
-Да кто же ты будешь,убогий человек,чтоб советы мне давать? - Сёмку начал раздражать этот наглый оборванец,но в их разговор вмешался Егорка,до этого слушавший их разговор и молчавший до поры до времени.
-Ты,Сёмка,не гони прочь от себя этого человека,а послушай то,что он скажет.А ты говори ,что хотел сказать? - обратился Егорка к нищему.
-А сказ мой таков будет - беда тебя,барин,ждёт там,куда ты едешь.Не смотри на себя,а то взор твой угаснет,как ярило на закате - этими словами нищий предупредил Сёмку о беде и изчез,словно его и не было.
-Вот скажи мне,Егорка,что ты понял из этой белиберды? - обратился Сёмка к Егорке.Егорка,облокотившись на телегу и глядя себе под ноги пробурчал:
-Да то и понял - правду говорил тот нищий,что беда нас там ждёт,и я тебе всё это время толдычу,так ты как же - сам себе на уме.Поступай как знаешь,всякому свой крест,так что воля твоя,а смерть причину найдёт.
-Ты уж меня до смерти на пугал,Егорка...Брехня всё это,каждого голодранца слушать,как говорится - за всякий час не обережешься.
Перед Москвой,уже уставшие люди,остановились на ночлег в одном из постоялых дворов.Лошади,так же как и люди,тоже устали за такой дальний путь.Конюхи распрягли лошадей,накормили их овсом да сеном.Сёмка с Егоркой и их людьми расположились за столом сытно поесть да испить медовухи.Постоялый двор всегда притягивал к себе не только купцов,но и нищих-юродивых,на дворе всегда можно было чем-то разжиться - кто денежку даст,а кто и накормит.Выпив медовухи,мужики начали вести беседы кто о чём.Только Егорке было невдомёк - от чего их потянуло в эту Москву.Неужто Сёмке этих зеркал в Вологде не купить,там у иноземцев что хочешь купишь?Толи что-то темнит Сёмка толи и в прям умом тронулся...Сёмка пил одну за другой кружки с медовухой,от того и захмелел быстро.Размахивая руками,он всё время говорил одно и тоже:
-Златом скоро осыплюсь,как в реке в нём купаться буду!
Лучше бы он тех слов и не говорил.Мужики в миг прекратили вести меж собой беседы.Наступила гробовая тишина,после которой мужики стали меж собой шушукаться,да и самого Егорку таковые слова удивили."Что ещё за золото и откуда Сёмка хочет его взять?"..Мужики всё громче стали проявлять своё недовольство Сёмкой.Из-за стола приподнялся один человек - сажень в плечах,из под чёрных густых бровей смотрел на Сёмку суровым взглядом Фёкл,по прозвищу Ушатый,прозвище он получил за большие уши.К столу начал подтягиваться и остальной люд,который слышал слова Сёмки о золоте.Всем стало любопытно посмотреть на того,у кого столь много золота.Ушатый стукнул кулаком по столу да так сильно,что стоявшая на нём посуда подскочила:
-Ты это что,барин,нас хотел вокруг пальца обвести,говорил про товар,а теперича,как слышим,злато собрался везти?Плати нам в три раза дороже,а иначе сам выезжай без подмоги и пусть тебя лихие люди пограбят,а мы возвратимся домой.
Мужики одобрительно закивали в поддержку сказанных Ушатым слов.Надо было как-то уводить Сёмку от постоялого двора.
-Ушатый,поди-ка сюда - Егорка позвал здоровенного мужика.Ушатый приподнял брови и отозвался Егорке:
-Чего надо?
-Давай-ка помоги мне вывести барина от селе,а то не равен час нападут на нас - ишь как смотрят зло.
Ушатый послушал Егорку и они вместе вывели Сёмку на улицу.Егорка сказал мужикам чтоб они собирались в дорогу,что заночуют в лесу.В потёмках Егорка едва разглядел силуэт человека, стоявшего у ворот на выезде из постоялого двора.Загрузив пьяного Сёмку в телегу,они направились к воротам на выезд с постоялого двора.Под"езжая ближе к воротам,Егорка смог разглядеть в том силуэте юродивую - то ли это была старуха,а то ли молодица,в темноте было трудно понять кто это был.Телега,на которой ехал Егорка с пьяным Сёмкой,поровнялась с нищенкой-юродивой.Нищенка подняла в верх руку и лошади,словно вкопанные,встали на месте.Ехавшие позади Егорки мужики тоже остановились.Кто-то из мужиков окликнул Егорку:
-Эй,Егорий,что твою мать раскорячился на пути?Чего молчишь, проглотил чего что ли? - в обозе раздался мужицкий смех.
Егорка словно оторопел - не мог вымолвить даже слово,а юродивая вплотную подошла к телеге.Лица её Егорка не видел,он слышал только её голос,он напоминал шелест листвы,когда дует тихий ветерок,шелестя листвой по кронам.Егорка не понимал что с ним происходит - было такое ощущение,что он где-то в райском месте,завораживающий женский голос продолжал вести с ним беседу:
-Ты,мил человек,не страшись меня,не смотри на облик мой юродивый,а глянь лучше на меня с другой стороны - юродивая повернулась к нему другой стороной.Взору Егорки предстала красивая белокурая молодица,она словно из старых былин явилась белой лебёдушкой.Егорка подумал что это либо колдовство или же он умом тронулся.Он не слышал о чём ему кричали мужики,только голос той прекрасной чаровницы слышался ему:
-Ты,добрый молодец,послушай о том,что я тебе расскажу.Та дорога, по которой вы едете,приведёт вас к большой беде.Вашего купца обманули,наобещав ему много золота,если он поведает о купцах заморских да о их пути к Вологде и Архангельску.За версту вас уже поджидают,да и здесь за вами глаза да уши следят.Ни какого золота вам не будет,погибнете вы от рук разбойников,а ваш обоз будет разграблен,купца так и так ждёт погибель после пыток.Мужики все к разбойникам уйдут,а вот ты,ежели хочешь остаться в живых,пошли со мной.
Егорка на минуту пришёл в себя,оглядываясь по сторонам,он видел как к их обозу приближаются чёрные силуэты людей.Сам того не понимая,он взял в свою руку ладонь той юродивой.Она сильно дёрнула его за руку,так,что Егорке стало больно в плече.Он кубарем скатился с телеги,а та чаровница тянула его за собой,уводя всё дальше от того места.Пред его глазами мелькали ветви деревьев, больно ударяя его по лицу.Где-то там в дали,у постоялого двора слышались крики мужиков и лязг стальных сабель.Они с юродивой- чаровницей выбежали на какую-то поляну.
-Ну всё,вроде смогли убежать от того страшного места.Теперича нам ни что не угрожает,разбойники небойсь ваше добро делят да купца пытать будут.А говорил ему старец Понфитий,не гляди на себя,так нет,ослушался,не внял слов пророческих,вот беду сам и накликал. Ведунья Наська Черниговка сняла с головы грязную косынку,поводив ладонью по росистой траве,умыла росой своё личико.Егорка стал приходить в себя,но всё равно до конца так и не осознал что с ним произошло.Они сидели прислонившись к какому- то дереву.Настя пододвинулась поближе к Егорке,ладонью провела по его вихрам:
-Ты чего,дружа,пригорюнился,аль жалко друга своего?Так ты сильно не горюй по ему,он бы всё равно тебя предал и за место себя выказал.
Егорка отстранился от Настиной руки,наклонив в сторону свою голову:
-Кто ты,молодица?На простую девицу ты не похожа..Меня словно околдовала,значит ты колдунья,ежели можешь повелевать людьми.
-Значит по твоему я колдунья?А по моему я знахарка и ведунья.Да,я взяла твой разум,чтобы тобой управлять,но я делала это на благо тебе.Теперича ты свободен и в безопасности,можешь идти куда пожелаешь - в голосе Насти слышался упрёк,Егорка понял,что ему от этой девушки ни куда не уйти - судьба их повязала вместе,и от этой связки не распутаться им обоим.Настя поведала Егорке о своей судьбе,а тот внимательно слушал её рассказ.
-Жила я в Москве,судьба мне подарила уникальный дар предвидения.Весь мой род по материнской линии занимался знахарством,от этого наверно и мне он передался по наследству.Я лечила людей от болезней,делала заговоры,всё это было во благо людей.Не занималась я чёрной магией,не причиняла ни кому зла.И вот начались на Руси гонения и преследования знахарей и ведунов.Вышел указ царский,в той грамоте указывалось ловить ведьм и колдунов и предавать их огню,вот я и таюсь под личиной юродивой.За меня и награду обещали аж в 20 рублёв.
-Так как же они тебя узнают? - поинтересовался Егорка.
-Да нас всего-то,знатных ведуний,на Москве было пятеро.Все мы от преследования попрятались кто куда,а я вот забрела в эти места.Может мы с тобой в двоём сообразим что нам дальше делать?
-Да,девка,втянула ты меня в свои разборки.Только я не понимаю - зачем я-то понадобился тебе,по что ты из всех выбрала меня?
-Не могу я тебе ответить на твой вопрос почему выбрала тебя...Скажу только,что это судьба быть нам вместе.Хочешь иди от меня,а если останешься,то тебе придётся делить со мной все тяготы и лишения.
Егорка понял что всё решено и он останется с этой знахаркой,и пусть будет что будет,а вот как дальше быть он ещё не знал.Егорка ответил Насте:
-Конечно я буду с тобой,раз мы теперича одной верёвочкой повязаны.Давай думать как жизнь устраивать будем,чем на хлеб заработаем?
-Надо,во-первых,найти себе такое тайное место для жилья,чтоб к нему подобраться было трудно и ежели что,от не добрых глаз спрятаться,а на хлеб заработаем тем,что я умею.Ты просто ходи со мной да делай то,что я тебе подскажу.Русь большая,здесь не удаться пошалить,переберёмся в другие края.
Обосновали они своё жилище не вдалеке от Ярославского тракта там,где стоит село Белогостицы.На реке Вёксе,в заводи на маленьком островке они и построили себе избушку.Добраться туда было сложно,заводь окружал лес и болота.Островок напоминал возвышенность и при разливе его не затопляло.Для переправы на островок у них имелись две лодки,выторгованные у местных жителей села Белогостицы.Егорке пригодились плотницкие навыки, которым обучал его отец.Он срубил избушку.Хотелось Егорке врыть избушку на половину в землю для тепла,но что-то он побоялся это сделать,вдруг вода подступит,то кричи тогда "караул".Вроде и жили они теперь как муж и жена,да только толка в этом Егорка не видел.Он пытался прильнуть под бочок к Насте,приласкать её да потискать для наслаждения,но все его попытки были отвергнуты.Настя так объясняла ему это - если она переспит с мужиком,то лишится своего дара,а им теперича её дар необходим.Егорка,не довольный таким делом,рассуждал по своему.
-Вот ты,Настька,сама по суди - что мне проку от твоих колдовских похождений,что я монах без бабы-то жить?Да хотя баба есть,да толку ни какого.Надо мне,наверное,в селе присмотреть какую нибудь вдовушку.
-Да мне и самой хочется,да не могу я свой дар потерять.А ты,ежели не в мочь,то найди себе бабёнку для утехи.Оно от тебя не убавится и мне хватит.
Насти от таких разговоров и впрямь захотелось покувыркаться с Егоркой,а ещё её охватила бабская ревность.Хоть хочется да колется,но дар терять не хочется.Егорка занимался благоустройством их жилья и заготавливал на зиму дрова - по берегам собирал сухие обломки деревьев,принесённых течением реки,в лесу рубил сухостой,солил и сушил грибы,которых в тех лесах росло много,рыбу ловил да петли на дичь да на зверя мелкого ставил.Хлеба Настя приносила от подаяний,что люди давали.Сидя вечером у костра и попивая смородиновый чай,Егорка завёл такую беседу:
-Это мы с тобой,Настюха,к Петрам и Павлам можем отправиться с такой-то житухой.Лохматки мне своей не даёшь,удило своё не куда закинуть,дожил,срамота да и только.Да что-то я от твоего дара пользы ни какой не вижу.Что зря шмонаться по селу,хотя бы вслушивалась кому помощь нужна,кого вылечить,кого приворожить,а так оно ни какой пользы от тебя.
Настя,нахмурив брови,смотрела на Егорку:
-Так со мной никто не беседует,как от чёрта шарахаются - откуда мне знать что у них на селе происходит,а то сразу попрекать...
-Ладно,а теперича слушай что я удумал.Ты мне какое нибудь зелье свари,чтоб человек ни чего не помнил что с ним было,ну это вроде как со мной тогда было.И ещё зелья чтоб болезнь наводить,а я навещу местный кабак да постоялый двор,там-то все новости и разузнаю.Зелье то купцам да их людишкам подливать буду,а после ограблю их.Ежели кто в деревнях болен,то ты им поможешь.Ну как, годится тебе мой план?
-Годится.Зелья я тебе наварю.Тут бы надо привороты делать,а не только зельем поить.Ну да ладно,обойдёмся и зельем.
Через два дня зелье было готово.Егорка отправился на своё первое дело,прихватив с собой пузырёчек с колдовской жидкостью.Кабак его встретил шумно,повсюду пьяные мужики галдели про меж себя, покрывая друг друга матом.Мужики в основном были проезжие, которые шли с обозом.Местные мужики были заняты своим делом и не было у них времени пить без причины.Егорка взглядом отыскал свободный столик в углу кабака.Проталкиваясь сквозь толпу пьяных извозчиков,он наконец-то добрался до своего столика.Присев на скамейку,Егорка позвал целовальника(так по простому называли человека,подававшего питьё и закуску),тот добрался до него не скоро - он не сразу заметил кто его там зовёт да и пробиться через пьяную толпу было сложно.Весь потный,хилый в теле,с длинным горбатым носом,целовальник казался более смешным человеком, чем уродцем.Наклонив голову к Егорке,спросил:
-Что изволите?
-Ты,мил человек,принеси мне бутылочку водки да квашеной капусты да и хлебца ржаного.
С водкой Егорка конечно перегнул,но остальное было заказано от бедности.
-Может мяса или сала копчёного к водочке? - не унимался целовальник,выбивая с клиента деньги.
-Иди уж,да неси что заказал - цыкнул на целовальника Егорка.Целовальник тут же исчез в прокуренном дымном помещении и вернулся не сразу,поставил на стол бутылку водки, чашку с капустой и двумя кусками хлеба да чарку.Егорка расплатился с целовальником и тот так же быстро исчез.Егорка налил себе чарку водки,одним махом осушил её,закусив капустой,стал высматривать жертву из мужиков сопровождавших обозы с товаром.Купцы кучковались отдельно от голыдьбы,для них был отдельный закуток в кабаке.Жертва сама нашла Егорку.Мужик с рыжей бородой,маленького роста казался круглым шаром и подкатил он к Егорке словно шар.
-Позволь,друже,присесть за твой столик,ноги что-то подкашивает?Мужик,наклонившись,вцепился руками за край стола,удерживая своё маленькое тело.Его качало то в перёд то назад,но он старался держать равновесие.
-Да ты мужик не майся,присаживайся,а то болтаешься как колоколец.На ка вот водочки накати чарочку.
-Тока пол чарочки,а то завтра с утра в дорогу.
Дрожащими руками мужик взял чарку и залпом осушил её,занюхав рукавом рубахи,присел на скамейку на против Егорки.Егорка успел подлить тому мужику зелья.Хотел проверить на нём как оно действует.Егорка налил себе водочки и выпил для приличие начал расспрашивать мужика:
-Как тебя величать,брат?
-Васькой меня кличут - ломая язык,еле выдавил слова Васька.
-А ты чей будешь?
-А я,Егорка,с Вологды еду до Москвы,да вот ни как доехать не могу - баба одна меня здесь очаровала,так я и остался возле неё.Дома всё равно ни кто не ждёт.Чем по Москве голодранцем шнырять,так лучше одетому да сытому у бабы под бочком греться.Хотел работу по каменному делу найти,да вот,слава Богу,нашёл себе местечко.А ты,Васятка,чем занимаешься?
Ваську начало кумарить,видимо начало действовать зелье.Егорка немного струхнул,как бы Васятка Богу душу не отдал.Мужик поворчал себе под нос что-то несусветное,а после,помотав головой, начал рассказ про жизнь свою не лёгкую.Егорка едва понимал что тот Васька бормотал,но кое что он понял.
-Я-то,Егорий,уже в годах,жизнь меня так отстегала,что на век шрамы душевные залечить не могу.Ни детей,ни дома - совсем одинок.Вот барин Сергий Студённый и приютил меня,определил на службу конюхом к себе.Так вот и мотаемся с ним по разным волостям,товар возим туда да обратно.Только вот приболел мой барин,всю дорогу чахнет.
Голос Васьки стал звучать ровно,речь становилась понятней,но глаза его словно пелена застлала.Он продолжал выкладывать все тайны,при этом взгляд его был устремлён куда-то в потолок.Он перешёл на шепот:
-Вот послушай что я тебе поведаю - барина страх обуял,везёт он сундучок золота,вот тебе крест - Васька перекрестился - Я,грешным делом,проведал о его тайне и хотел тот сундучок прибрать,а барина порешить.Может мы с тобой,Егорка,вместе тот сундучок приберём?
Егорка был ошарашен таким признанием Васьки.Толи это Настино зелье на него подействовало то ли он на самом деле спятил - что бы первому встречному такое говорить...Егорка хотел убедить его забыть то,о чём он думает:
-Ты это,Васька,брось такие мысли,а вдруг тот барин прознает что ты задумал да и вздёрнет тебя на дыбе?Но Васька настаивал на своём.
-Нет,Егорка,с тобой или без тебя,но я такой куш не упущу.Ему всё равно не сегодня завтра подыхать.
-А что сундучок-то тот большой? - спросил Егорка Ваську.
-Да какое там большой - маленький,но полон золота.
В этот момент к их столу подбежал мужик такого же вида как и Васька,чтото шепнул ему на ухо.Васька,как ошпаренный,вскочил со скамейки,нагнувшись к Егорке,шепнул ему на ухо:
-Дождались наконец-то - барин в беспамятстве упал на пол.Делать то что будем?Егорка дёрнул Ваську за рукав рубахи,присаживая его снова на скамейку.Васька махну рукой мужику,чтоб тот шёл обратно.
-Ты поди,Колянка,я щас приду.
Колянка пошёл в сторону закутка ,где отдыхали купцы.Егорка, наклонившись по ближе к Ваське,прошептал:
-Золото мы и так с него возьмём,но нам его надо будет спасти.
- А как мы его спасём? - удивился Васька.
-Жинка моя знахарка,она его и спасёт.Мы сейчас пойдём туда - Егорка мотнул головой в сторону,где сидели купцы - а ты положишь его в ту телегу,где золото.
-Так золото он с собой носит,не расстаётся с ним.Что он дурной в телеге золото хранить?
-Ну так когда его ложить будем в телегу,ты про золото не забудь.Забавно,как это он с собой сундук таскал?
-Так я ж тебе битый час толдычу что он маленький.
Васька с Егоркой поспешили к тому месту,где лежал купец,тот не подавал признаков жизни.Васька нагнулся над его телом,приложил ухо к его сердцу - оно редко,но билось.Егорка предложил купцам отвезти больного к знахарке.Купцы согласились с Егоркой,даже не спросили кто он и куда того купца он повезёт - то ли они были пьяны то ли каждый за себя,ежели что,то моя хата с краю.Васька наперво подхватил маленький сундучок,а после с помощью мужиков погрузили купца в телегу.Егорка спросил Ваську:
-Васька,а как же товар,здесь что ли оставишь?
Васька растерянно смотрел на Егорку,не понимая что надо делать.Его растерянность развеял Сенька Притворный,которому принадлежал постоялый двор:
-Ты,Васька,поезжай,за товар не беспокойся,я его сохраню.Ему слово в слово подтвердили и купцы:
-Езжай,Васька,за товаром мы присмотрим.
Отъезжая с постоялого двора,Егорка вздохнув тяжело,сказал Ваське:
-Не сохранят они ваш товар,а разберут по себе.А если ты дёрнешься и рот раззявишь,то им будет на кого свалить.Так что ежели что, барину тверди что нашёл его за постоялым двором.Как он туда попал ты об этом не ведаешь.
Ехали полем,а после болотистым лесом.Доехав до речки Вёкса, Егорка спрыгнул с телеги и направился к береговым кустам,где была припрятана лодка.Васька с Егоркой переложили купца из телеги в лодку.После Егорка велел Ваське распрячь лошадь и вплавь переправить её на остров,а сам на лодке перевезёт купца.Так они добрались до острова.Пока Васька с лошадью барахтался в воде, Егорка решил припрятать сундучок с золотом.Выкопав ямку под осиною,он аккуратно уложил в неё сундучок,проверив его содержимое.В нём были золотые и серебренные монеты, украшения,перстни,подвески,бусы из жемчуга и камни драгоценные.Этот сундучок больше походил на ларец,может он и был таковым,только без всяких украшений на крышке.Убедившись в содержимым,взял от туда несколько серебренных монет,Егорка закопал сундучок,приложив его дерном чтоб не так было заметно.Он надеялся на авось,а вдруг о нём Васька и купец не вспомнят.Его вдруг осенило то,что говорила Настя про то зелье которое она дала ему-"Не будет помнить,как ты тогда"."Хорошо бы так"- подумал Егорка.Он поджидал Ваську,но того всё не было.Егорка всё прикладывал ухо к сердцу купца,оно ещё билось, купец ещё был жив.
-Вот же,чёрт возьми,ни души - этот тардыга (пьяница)куда-то подевался...
Егорка окликнул Ваську:
-Э..э.эй,Васька,ты где?
Где-то поодаль на берегу появились фигуры Васьки и лошади.Васька отозвался на окрик Егорки:
-Да тут я,сейчас иду.
Через заросли осоки пробирался он с лошадкой.Они вместе уложили купца на спину лошади и повели её к избушке.Настя спала и не ждала Егорку.Постучав в дверь,Егорка разбудил Настю.Она вышла и оторопела от таких гостей,приведённых Егоркой.Первое что ей пришло в голову - он кого-то убил и решил спрятать тело на острове.
-Не стой,Настя,столбом,помоги купцу,кажись умирает он.После всё объясню.А это мой знакомый Васька,человек этого купца.
Егорка шепнул Насте на ушко:
-Я этого Ваську твоим зельем опоил.
Настя кивнула головой,что всё поняла.Купца сняли с лошади и уложили на лавку в избушке.Настя попросила разжечь костёр и вскипятить воды,что Егорка с Васькой и сделали.Самих их Настя попросила отойти от избушки и не появляться пока она не позовёт.
- Егорка,погодь! - Настя остановила уже уходившего Егорку.
-Ты бы взял что нибудь тёплое,а впрочем скоро уже утро у костра не озябнете.Я вот что тебе хотела сказать.Я тут мальчугана бездомного приютила,толковый малый.Ему годков семь или восемь.Ты отнесись к нему как отец.
-Своих надо заводить,а не чужих подбирать - сердито ответил Егорка - Да уж ладно,пущай живёт.Не обижу,что я ирод какой что ли?
-Вот и хорошо,Егорка.А детей я тебе рожу .
-Поверю твоему слову.Но ежели что,смотри,брошу я тебя - Егорка погрозил Насте пальцем.Настя поцеловала его.
-А где мальчуган-то?
-Да спит,будить не станем,завтра с ним познакомишься.А щас идите уж.
- Выживет купец? - поинтересовался Васька,до этого молчаливо стоявший в сторонке .
-Надеюсь выживет - ответила ему Настя.
Егорка с Васькой направились снова к берегу.Лошадку отпустили гулять по лугу,а сами разожгли костерок и глядя на играющие язычки пламени думали каждый о своём.Егорка думал как бы всё ладно сложилось,Настино зелья подействовало бы на Ваську,может и впрямь забудет сегодняшний день.
- А теперь давай малость вздремнём - предложил Егорка Ваське - Утро вечера мудренее.
Расстелив на землю тулупы,улеглись и оба тут же заснули,видимо устали они от вечерних событий,вот и сморил их сон.На утро Егорка проснулся от крика.Васька бегал туда-сюда по берегу,махал руками и что-то кричал.Заметив что Егорка проснулся,он подбежал к нему.Лицо его сковал какой-то ужас.Он,брызжа слюной,начал кричать Егорке:
-Где это я и кто ты таков? - Васька хотел схватить Егорку за грудки,но тот вывернулся и поддал Ваське оплеуху.Смекнув что зелье подействовало,Егорка начал свою игру.
-Ты что,мужик,умом что ли тронулся?Откуда мне знать кто ты и откуда здесь появился?А я рыбак.
- Ни чего не помню,хоть убей.Вроде был в кокой-то избе,а теперича вот на берегу реки.Помню с мужиком товар какой-то вёз.И всё, дальше как отрезало.
-Да ты,мужик,сильно не переживай,всяко бывает.Может перепил и запамятовал,это пройдёт и вспомнишь всё.
Васька сидел поджав ноги и обхватив голову руками. Он плакал и стонал от безысходности.Егорке даже стало жаль его,но жизнь расставляет петли и не понятно кто первым в них попадёт.Егорка хотел пригласить Ваську к себе,но тот на отрез отказался от приглашения.Васька поплёлся вдоль берега - куда глаза глядят,а глаза смотрели на противоположный берег.Васька решил перебраться на тот берег вплавь.Егорка побежал за ним,чтоб остановить,но не успел,тот уже был в воде.Егорку охватил страх, сердце сжималось от предчувствия беды.Он кинулся в воду в след за Васькой,пытался доплыть до него.Егорка понимал что Васька плывёт к омуту где вьюн,от того он и бросился на помощь.Васька только успел вскинуть вверх руки и что-то крикнуть,омут тут же поглотил его в свою чёрную воронку.Егорка,в гневе на себя,шмякнул ладонью по воде.Сделать было еже ничего нальзя,он вернулся обратно.Ваську уже не вернуть и с этим надо было смириться.Вот так зелье Насти могло повлиять тогда и на него.К избушке Егорка возвращался в скорбной печали.Настя,встретив его,поняла,что случилась беда.Она поведала Егорке о том,что Васька погиб не из за неё,что не её зелье сгубило его,он был давно обречён на смерть - кто-то сильней её навёл порчу на купца и на его человека.Её зелье только должно было отнять у него память за прошедшие три дня,а тут нечистая сила вела его к смерти.Настя сказала что и купцу она не в силах помочь - кто-то из чёрных колдунов оказался сильней её.Через неделю умер и купец.Жизнь продолжалась,горе забылось и настала череда светлых дней.А тут ещё в жизнь Егорки пришёл маленький семилетний мальчик Ваня,тот самый бездомный мальчик,которого приютила Настя.Ваня подошёл к Егорке поклонился и тихим детским голосом произнёс:
-Доброго дня и яркого тёплого солнышка! - Егорка обнял его словно родного:
-И тебе,Ваня,доброго дня!Ну что,пошли прогуляемся,я тебе островок наш покажу.
Егорка,взяв Ваню за руку,повёл его к речке,на то место,где любил сам сидеть на бережку.Это было самое любимое место Егорки.На лугу беззаботно гуляла лошадка.Завидев Егорку,она,тряхнув гривой, подошла к ним.Ваня погладил лошадку и попросил Егорку покатать его.Егорка,подхватив на руки Ваню,усадил его на лошадку.
-Держись,Ваня,крепче за гриву,телом прижмись к лошадке, теперича тихонечко дёрни за гриву,да ноги плотнее прижимай к её бокам.
Лошадка осторожно пошла по зелёному цветущему лугу.Шла тихонько,боясь не сбросить маленького седока.Егорка шёл рядом.Ванька,выпрямившись,поглядел на идущего рядом Егора.
-Вот как здорово!Папаня,а мне нравиться на лошадке кататься.
Егорку тронуло до глубины души то,как Ваня его назвал,аж слезу пробило.Ему показалась что как будто и на самом деле это его сын.Егорка чувствовал что с этим мальчиком он не расстанется никогда.
-Мы,сынок,в следующий раз уздечку накинем да седло оденем,тебе будет легче на лошадке ездить,а пока давай-ка я тебя сниму с неё.
Егорка подошёл к лошадке,протянул руки чтоб принять Ваню.Ваня тоже,протягивая руки,аккуратно слез на руки Егорки.Прижавшись к Егорке Ваня,глядя ему в глаза,спросил:
- Ты же меня не бросишь,я же теперь твой сын?
-Нет,Ваня,мы теперь с тобой на долго вместе.Давай,сынок,на перегонки до бережка.Ну что побежали,кто вперёд прибежит?
И они побежали на перегонки к берегу реки.Весёлый детский и взрослый смех раздавался по всему островку.Егорка,как бы уже уставший,еле-еле,заплетаясь,старался перегнать Ваню,а тот со всей силы бежал на перегонки с его новым отцом.
-Ты,батя,мухлюешь,можешь бежать,а не хочешь - оговаривал Ваня Егорку.
- Да как,сынок,я мухлюю,я ужу староват бегать? - оправдывался Егорка.
-Да какое там староват,на тебе ещё сено возить можно - ответил Ваня.Егорка,рассмеявшись,повалился на траву.Ваня тоже прилёг,прижавшись к нему.
-Ну ты,сынка,и уморил,надо же - сено на мне возить можно.Где такого наслышался?
-Да тётка Глаша так своему мужу говорила - Ваня задумался и добавил: - А ещё она говорила ему что он королобый баломошка.А потом дядька Матвей за эти слова давал ей тумаков да вожжой гонял по двору,а она кричала на всю округу не хорошими словами.
-Да.....хорошие и добрые люди у вас живут в деревне,но я-то мамку твою не гоняю вожжой.
Ваня посмотрел на Егора и с ухмылкой сказал:
-А зря,бабу надо приучать к порядку - так дядька Матвей говаривал: - а то она может на шею сесть,я всё думал,а как же он её такую толстую на шее таскать будет,да так и не мог додуматься - наверное не смог бы Матвей её таскать,уж больно он худ.
Ваня был не по-детски шустрый,неугомонный и любопытный.
-Надо бы тебя,Ванюша,грамоте обучить.К дьячку тебя что ли определить?
Так Егорка проявлял заботу о будущем Вани.
-Ну ты,батяня,загнул.К дьячкам сам иди,а я уже хватил лиха от дьячков.Они меня с монастырского двора подогами гоняли,когда я милостыню просил.Они все пред людьми добрые,а на самом деле пьяницы и развратники - Ваня,печально опустив голову,перебирал в памяти всё не хорошое что с ним было.
-Ну ты Ванюша,прям по взрослому рассуждаешь.А теперь пошли-ка я тебе заветное дерево покажу.
Егорка повёл Ваню к той самой осине,под которую спрятал купеческое добро.
-А чем оно заветно? - спросил Ваня.
- А тем,что когда тебе будет плохо то прижмись к её кроне и тебе станет легче,только думай о хорошем.
Подойдя к осине Егорка погладил ствол дерева,а Ваня тут же прижался,обняв осину.
-А мне уже хорошо,она вроде со мной разговаривает - Ваня прижимал своё ухо к дереву.
-И чего она тебе нашептала?- улыбаясь спросил Егорка.
-Да не понятно,наверное на своём лесном языке баит.
Возвратились они к избушке только к полудню.Настя возилась возле костра,готовя обед.Завидев идущих взявшихся за руки своих мужиков,она счастливо улыбнулась,а в мыслях её промелькнуло что надо бы завести своего дитя,а то что дар потеряет,ей уже было не важно.Подойдя к костру,Ваня подбежал к Насти и обнял её.Она поцеловала его.
-Ну что,мужички,нагулялись?
-Нагулялись,на лошадке катался и на перегонки с батей бегали.Я победил!Он-то хиленький и ноги его не быстры - хвастался Ваня.
-Что ж ты,батя,хилый-то такой? - с улыбкой подковырнула Егорку Настя.
- Ты,мамка,его наверно плохо кормишь,вот и хил он у тебя.
Все расхохотались от Ваниных слов.После обеда Егорка с Ваней решили сходить до села.Перебравшись на лодке на другой берег,они отправились по лесной дорожке к селу Белогостицы.
-А куда мы заходить будем? - поинтересовался Ваня у Егорки.
-В монастырь тебя сведу - с острил Егорка.Ваня остановился, настроение его сразу пропало.
-Не хочу я в монастырь.....
-Да я,Ванюша,шуткую на фиг он нам сегодня сдался этот монастырь,мы его опосля навестим.Сейчас в харчевню зайдём,квасу попьём,а после по селу пошляемся.
-Я то село всё прошёл - буркнул Ваня - Ты,батя ругать меня не будешь если я в той харчевне малость по ворую?
Такая новость удивила Егорку,он не знал что ответить мальцу.Конечно было бы интересно посмотреть как он это делает,может его дар и пригодиться в дальнейшем.Егорка решил так - да пусть попробует,а я гляну что из этого получится.
-Коли сумеешь,воруй,но смотри,попадёшься,то пеняй на себя,выручить тебя я уж не смогу.
В харчевне сидел приличный народ.По виду это были проезжие люди, что ехали по тракту в Москву.Свободных столиков было мало,то по два то по три человека да сидели за столами,а иные столы просто сдвигали меж собой.Харчевня была приличной и в ней любили останавливаться купцы - выпить пива да поесть вкусной пищи.Купцы вели короткие беседы меж собой,а после снова отправлялись в путь.Егорка, осмотревшись,приметил свободное место рядом с мужиком одиноко сидевшим за столиком и пившим пиво.
-Дозволь,добр человек,нам к тебе присесть?
Мужик поднял голову и пронзил их взглядом.
-Присаживайтесь,места много,могли бы и не спрашивать.Сами-то чьи будите,от куда путь держите? - поинтересовался мужик.
Егорка с Ваней присели на лавочку за стол.Егорка заказал себе пива,а Ване квасу.Беседу завёл незнакомец,представился Пашкой с Ярославля.Расспрашивал Егорку о его жизни,чем он занимается.Поведал Пашка что требуются ему работники на лесной промысел,что кормить будет да и крыша над головой будет.
-Так ты Павлуха знать лесной промысел держишь?Вот говоришь что и крыша над головой будет и кормёжка?Ты бы мне-то не врал про то как там хорошо в лесу,я сам знаю куда на самом деле попадают люди - ни черта они не получат,будут жить в землянках впроголодь.
-Ишь ты какой праведный выискался.Теперича я жалею о том,что пригласил тебя за стол присесть - Пашка сильно обиделся на Егорку.
-Да ладно тебе зубами скрипеть,мне к тебе на работу не наниматься.И дело мне нет до этого...
-Прощать мне тебя не за что,Бог простит тебе - Пашка снова погрузился в свой мысли.
Егорка осмотрелся по сторонам,а Вани рядом не было.Окинув взором харчевню он так и не нашёл его.Прошло не много времени и Ваня неожиданно появился сзади Егорки.Ваня шепнул ему:
-Батя,тикаем побыстрей от селе - дёрнул Егорку за рукав рубахи, торопил его побыстрее покинуть харчевню.Егорка послушал Ваню, вместе с ним быстренько вышли из харчевни.
-Ты,Вань,чего это так за спешил?
-Да не спрашивай,надо ноги побыстрее уносить.
Ваня торопил Егорку побыстрее покинуть это место.Они почти бегом пробирались за монастырскими стенами вдоль берега до того места, где оставили лодку.Егорка,запыхавшись,присел на корточки и спросил Ваню:
-Ты чего это,сынок,так сдёрнул-то от харчевни?
Ваня,наклонившись над Егоркой,показал что у него за пазухой рубахи спрятано,а за пазухой лежали мешочки,кошели да просто рассыпанные деньги.
-Вот,батя,от чего мы с тобой так быстро убегали.
Егорка по быстрому поднялся,ухватив Ваню за руку,поспешил по быстрее к лодке.В харчевне начался переполох,никто из посетителей не мог сообразить - как могли пропасть деньги почти у всех кто находился в харчевне.Никто из посторонних ни к кому не подходил.Во всём обвинили то место,где находилась та харчевня.Люди решили так - это проклятое место и нечистая сила ограбила их.Пока в харчевне царил переполох,Егорка с Ваней уже подгребали к своему островку.Причалили к берегу,припрятали лодку и отправились к избушке.Навстречу им вышла Настя,встречая их.
-Ну что это вы,мужички,шляетесь-то так долго?
Настя хотела обнять Ваню,но тот увернулся от объятий и поспешил к избушке не по детски деловито пробурчал:
-Не до обнимок сегодня.
Настя стояла от недоумения разинув рот.Ей хотелось что-то ему сказать,но язык словно онемел.Глядя на Егорку она всё же спросила:
-Егорка,что это с ним?Я-то в чём провинилась перед ним? - чуть ли не пустив слезу,спросила Настя.
-Да не обращай внимания на него,лучше пошли посмотрим на его подарок.
Егорка обняв за талию Настю,повёл её к избушке.
Ваня уже выложил всё содержимое,что прятал за пазухой,на стол.Увиденное ошарашило Настю.Она только смогла сообразить кого приютила - что у Егорке на уме одно воровство да как бы кого обдурить,так мало того и этот малой тоже вором оказался.
Ваня с гордостью теребя руками мешочки да кошели заявил:
-Ну что стоите,я то считать не умею?Считайте сколько я притащил добра.
Настя с Егоркои пересчитали деньги,оказалась много,аж 700 рублёв,а это большие деньги.
-Ну ты,сынок,даёшь!Как же это тебе удалось так ловко подрезать поясные мешочки? - Насте было интересно как он это сделал.
-Так просто - залез под столы,а там ловкость и всё,никто ни чего даже и не заметил.Мы ещё с батей не то провернём.
- Да,дела.... - подумал Егорка - всего семь лет,а рассуждение как у взрослого мужика.Далеко пойдёт....
-Вот,мать,какого сына нам судьба подарила.
Егорка с Настей обняли Ваню.Прижавшись к ним,он поцеловал их.
-Благодарствую вам,мама и папа,что не гоните меня.Я вас не подведу.
-Да,сынок,вижу,что не подведёшь! - Егорка погладил Ваню по голове.
-Что с добром-то делать будем? - задал вопрос Егорка.
-Да пока не знаю,может прибережём,а вдруг судьба нас ещё куда забросит - ответила Настя.
Егорка решил - раз так лихо Ваня денежки ворует,то не сходить ли им до самого Ростова,там и народу побольше да и люди побогаче живут.Егорка начал собираться до Ростова,обговорив всё заранее с Ваней.Настя тоже собралась с ними,может там её дар кому-то и сгодится.Егорка отговаривал её - время тревожное,идёт охота на ведьм и колдунов,вдруг кто-то её узнает.Московские купцы часто посещали Ростов,а в Москве все бояры да купцы хорошо знали Настю.Но она стояла на своём,чтоб её Егорка тоже взял с собой.Егорка часть наворованных Ваней денег спрятал в тоже место под осиною,что на берегу реки.
-Оно так-то будет по надёжней - рассуждал Егорка,Настя с Ваней с ним согласились.Через два дня было всё готово к разбойной вылазке в Ростов.Готовили к плаванью лодку,Настя готовила еду на дорожку.Первым не ладное заметил Ваня - кто-то прятался в прибрежном кустарнике.Это явно был не зверь,а человек.Ваня, подойдя по ближе к Егорке,шепнул ему:
-Батя,кто-то за нами наблюдает вон из тех кустов - Ваня не заметно мотнул головой в ту сторону,где кто-то прятался.
-Тихо,сынок,не будем показывать вида что мы его заметили.Что же это за гость такой там таится?Ты,Ваня,как бы невзначай пробегись рядом с тем местом,но не близко,так чтоб он тебя не смог поймать.А я за тобой следом к тому месту подкрадусь.Может и поймаем того,кто там спрятался.
-Хорошо,батя.Тогда я побегу.
Ваня побежал к тому месту,где укрывался незнакомец.Бежал Ваня поодаль от того места,как и наказывал ему Егорка.Пробегая рядом,он увидел в кустах мужика,которого видел в харчевне.Пробежав ещё на несколько шагов вперёд,он остановился,делая вид как будто что то собирает.Егорка в это время шёл следом за Ваней,вдоль реки,таясь в зарослях камышей и осоки.Мужик вышел из своего укрытия и направился в сторону Вани.Ваня делал вид что не замечает его,а сам, оглядываясь,следил за каждым его шагом.Егорка узнал в том мужике Пашку из Ярославля,того самого,который подбирал людей для работы.Егорка подумал:
-Выследил нас,гад.Что же ему надо?Толи отомстить хочет за то что я его всяко поносил бранными словами,или что-то другое затеял?
Мужик всё ближе подходил к Ване,шёл раскинув руки для его поимки.Ваня резко повернулся в сторону мужика и заорал что было мочи:
-Батя,на помощь!Скрасть меня хотят.
В это время из своего укрытие выбежал Егорка и,добежав до мужика, свалил его на землю ударом кулака,тот даже не успел понять что произошло.С толку его сбил крик Вани,ну а после удар Егорки окончательно разрушил все его планы.Растормошив мужика,Егорка учинил над ним допрос:
-Ну что,вонючая скотина,сказывай по што следил за нами?
Егорка сдавливал руками шею мужика,тот задыхаясь,еле слышно произнёс:
-Ты б отпустил руки ,не души.
Егорка ослабил руки и снова задал тот же вопрос:
-Сказывай!
Мужик,жадно глотая воздух,откашлялся и начал свой сказ.
-Не по нраву ты мне пришёлся,супротив меня пошёл,речи не правильные сказывал,а я смех над собой терпеть не стану,никогда в жизни не бывать этому.Вот и решил я мальца твоего поймать,да отдать монахам на потеху - они любят утехи с мальчиками.Вот такова была бы моя месть тебе,да вот жаль не успел.Вы-то оказались похитрей меня,да попроворней...Что убить меня задумал?
Пашка не раскаивался в своём злом умысле,его брала обида за то,что он замысел не осуществил.
-Убить,это для тебя подарок.А вот мучаться и страдать всю жизнь - это как раз для тебя,и мы тебе подарим эту радость.
-Ванька,снимай с него пояс,руки вязать будем.
Ваня снял с мужика пояс,Егорка перевязал им руки мужику и они повели его до избушки к Насте.Настя ещё издали приметила что Егорка опять кого-то волочёт.Подойдя к избушке,Егорка окликнул Настю:
-Настёна,принимай гостя нежданного,надобно на него порчу наслать, дураком на всю жизнь сделать.
-От чего же он такой чести удостоился?-спросила Настя.
-Так нашего сынишку хотел монахам продать,на утеху - ответил Егорка.
-Ну так мы ему эту утеху устроим,теперича пущай над ним все потешаются.
Настя подошла к мужику и так не добро взглянула на него,что тот даже сознание потерял.
-Теперича вот что,Егорка,вы с Ваней побудьте где нибудь поодаль от селе,мне надо совершить над ним обряд.
-Хорошо,Настя,мы отойдём.А точно он дураком на всю жизнь останется? - поинтересовался Егорка.
-Дурней его во всей округе не будет.
Егорка с Ваней отошли в сторонку,прилегли на лужайке.
-Интересно,батя,а куда мы его потом денем? - спросил Ваня Егорку.
-Так а чёрт его знает...Увезём в Ростов,там его и бросим,пущай над ним люди насмехаются.
- А вот бы водить его,как медведя,да за денежку показывать - рассудил Ваня детским воображением.
-Ну ты,Ваня,и загнул...На показ выводить.Погодь,посмотрим что получится.
Чуть ли не до вечера пришлось ждать им результата.За это время они успели выспаться,поездка к Ростову срывалась.Лишь к часам пяти к ним подошла Настя.
-Ну что,мужички,умаялись ждать-то?
Присев рядышком к ним на травку,Настя обняла их.
- Настя,что с мужиком? - спросил Егорка.
-Да с ним всё нормально.Дурак дураком проснётся и помнить ни чего не будет.Так что запускайте его к людям.Вечно вы мне незнамо кого подсовываете.Что,забыли - нам в Ростов надо ехать.
-А на кого мы лошадку нашу оставим,в лодку её не посадишь?Да и вам-то чего туда ехать,дайте мне дурака,а там я придумаю как да что делать - предложил Ваня своим приёмным родителям.
-Ты это чего,Ваня,удумал,как же ты с дурачком поедешь?Ты же мал совсем,как справишься без бати?
Настю насторожило и пугало такое предложение Вани.Долго не желали отпускать Егорка с Настей Ваню с дурачком,но маленький Ваня всё рассудив по взрослому,сумел убедить родителей отпустить его с дурачком в Ростов.Родители согласились.На утро,когда Пашка-дурачок очухался,стало понятно,что ворожба Насти на него подействовала.Тот, ни слова не говоря,начал рыть руками землю.Все наблюдали - что же будет дальше.А дальше было ещё чуднее - Пашка вырыл ямку и уселся голой задницей в неё,начал кудахтать,было понятно что он представлял себя наседкой.Но как его теперь отвлечь и спугнуть с насиженного места?Было трудно это сделать...Настя додумалась...
-А что если коршуном или ястребом закричать куры их боятся.Может и спугнём его с насеста.
-Давайте,я постараюсь может у меня что и получится - предложил Егорка.Получилось у него незнамо что,то ли петух кричал,а то ли гусь гоготал,но Пашка встрепенулся,захлопал руками и вовсю головушку заорал:
-Отпрянь от нас,нечисть,сгинь,пропади пропадом в болотах своих.
Приподнявшись,он подхватил руками своё добро - яйца с шишкой,так и шёл в раскоряку до ели.
Настя,видя что так его не унять,он уже понёс свои яйца в другое место насиживать,решила по другому отвлечь его.Подойдя к нему,она палкой ткнула ему в яйца.
-Почём яйца продаёшь?Может они у тебя тухлые или от злой наседки?
-Да ты чё,барыня,какие они тухлые,я сам их насиживал и не злые они,только вот беда - к шесту они прилипли.Отлепить не могу,наверно помёт вязкий был.
-Так ни чё,я и с шестом возьму...сколь просишь?
-Да бери так,а я новых высижу.
Пашка-дурачок как стоял в раскоряку,так и остался стоять.Настя завернула его добро в рогожу перетянула яйца сыромятиной .
-Неси их вон в ту лодку.
Видит Настя что Пашка не соображает что такое лодка,пришлось придумывать лодке другое название.
-Да вон в корыто положи.
Дошло до него или нет,но он отправился к лодке,неся бережно свои яйца с шишкой.У лодки он замешкался.
-Как же я их отлеплю от шеста? - спросил Пашка Настю.
-Так ты с ними и полезай в корыто,а после отлепим.
Перетянутые сыромятиной яйца начали опухать.Пашка не чувствовал боли,ему казалось вот вот вылупятся цыплята.Он послушал Настю и сел в лодку.Егорка по быстрому начал грести вёслами,чтоб побыстрей увезти от своего берега Пашку-дурочка.Конечно же Ваню никто не собирался отпускать одного с дурачком,Егорка с Настей только делали вид,что они слушают Ваню и согласно кивали ему,соглашаясь с ним.Настя,как обычно,осталась одна ухаживать за лошадкой да ждать своих мужиков.
Одиночество утомляло,ей требовалось постоянно заниматься своим ремеслом,чтоб не терять свой дар.На следующее утро,накормив и напоив лошадку,стреножив её,оставила гулять на лугу,а сама отправилась в деревню Нажеровка.Заливными лугами она прошла до реки Вёкса,когда-то,гуляя с Егоркой по своим окрестностям,они присмотрели на реке не большой брод,видимо где-то выше была бобровая плотина и река в этом месте была не глубокой,она без труда перешла реку,только пришлось раздеться до гола.Перед тем как войти в воду,Настя оглянулась по сторонам нет ли кого рядом,особо она боялась мужиков,в голом-то виде она их быстро соблазнит на не пристойное поведение,оно как обесчестят её молодую девицу.Но мужики в эту пору возле реки не шлялись.Она, перейдя реку,направилась к деревне.
-Вот же я дура,Егорке не отдалась,а как вдруг лихие мужики меня попортят?Что так,что эдак-дар потеряю,так лучше бы от своего мужика страдать,чем незнамо от кого... - лезли в голову Насти мысли.Скоро показалась и деревушка,стоявшая на холмике.Деревня была маленькая,всего может быть пять домов да часовенка.А привело её сюда не любопытство,а ведунское дело.Слышала она от людей,что живёт в той деревне старик,напала на него странная неведомая болезнь,а тарик тот не простой,а знатного рода и молва доносила,что и богат он.Настя решила проведать того старика - может и вылечит его.Возле деревни около лесочка паслись коровы да овцы.Маленький пастушок с длинным кнутом разгуливал вдоль стада,нет-нет да покрикивая на скотинку.Завидев незнакомку пастушок крикнул Насте:
-Эй,тётка,куда на пролом прёшь,вон как бык Афонькин выскочит в раз укатает.Иди вон по той тропе,да верти башкой - как бы бык сзади сарафан не задрал - мальчуган расхохотался.
-Тьфу на тебя,маленький бесстыдник.Откуда такого набрался? - Настя,свернув на тропинку,обернулась и плюнула в сторону пастушка.
-Батя к мамке под подол лазает и кричит что бычара злой пришёл, отворяй ворота - ответил пастушок на вопрос Насти. Настя было пошла дальше по тропинке,но после приостановилась и снова обратилась к мальчику-пастушку.
-Скажи-ка,мальчик,а где у вас хворый дед живёт?
Мальчик,которого звали Первуха,указал пальцем на избу рядом с часовней.
-Вон там он живёт.Плох дед Куприян,поговаривают что скоро Богу душу отдаст.А ты,тётка,кем ему будешь? - интересовался Первуха.
-Да так ,из дальней родни - ответила Настя.
И она пошла дальше к той избе,на которую указал пастушок.Изба была маленькая,на два оконца,левая сторона покосилась к лесу.Настя кое как взобралась по сгнившим ступеням крылечка.Постучав в двери,Настя стала ждать ответа.По ту сторону в сенях послышались шаги,кто то отомкнул засов и приоткрыл дверь.Перед Настей предстала старенькая бабушка,опираясь на палочку и прищурив глаза из по съехавшей на глаза косынки, бабушка спросила её:
-Что,доченька,тебе надобно?
- Я,бабушка,слышала что ваш дедушка совсем плох,что хворь на него напала - ответила Настя.
- А ты-то,доченька,чем помочь можешь?
Бабушка то и дело поправляла рукой косынку,которая постоянно сползала ей на глаза.
- Я пришла вылечить вашего дедушку.
Настя заметила что бабушка не больно-то ей и поверила.
-Ой,милая,сколько таких врачевателей и знахарей перебывало, и монахи были и колдунья Фроська Ростовская была,да только толку ни какого.
-Бабушка,имени вашего не знаю,отзовитесь как вас величать?
-Варвара меня звать.А тебя как?
-А меня Настя.
-Что же,Настя,мы в сенях-то стоим,проходи в избу.
Настя с бабушкой прошли в избу.В избе в красном углу весели иконы,горела лампадка.Вдоль стен стояли лавки,по середине стол.Скудное убранства говорило о том,что старики жили бедно.В комнатке лежал дедушка,он ни чего не говорил лишь смотрел на Настю слёзными глазами,как будто прося её о помощи.Настя подошла к больному дедушке,поздоровалась.
-Ангела хранителя в вашу избу,да здравия тебе,дедушка.
Держа руку дедушки,Настя поняла что тут что-то серьёзное,что сразу не определишь болезнь это или кто-то порчу навёл.Дедушка только смотрел на неё и пытался сжать её руку.
-Ничего,дедушка,поставлю я тебя на ноги.Только вот мне надо будет сходить обратно к своему месту да взять там кое что.Мне бы надо у вас пожить,чтоб не отходить от дедушки,да обряд при луне сделать сегодня.Вот только лошадка у меня дома осталась,не знаю как и быть - одну-то её не оставишь.
Вроде Настя и говорила с дедом,но обращалась к бабушке,которая её слушала.
-Так ты,доченька,не переживай,я Стёпку Мохнатого попрошу,он тебя до избы твоей свозит.А куда ему ехать-то надо?Он же спросит меня куда ехать...
-Скажи ему до реки Вёксы,а там дальше я сама разберусь.
Бабка Варвара попросила Стёпку отвезти Настю до реки и там её обождать сколь она скажет.Стёпка согласился и отвёз Настю до того места,которое она указала.Настя тем же путём прошла до избушки, взяла снадобье и всё то,что ей потребуется.На лошадку она надела уздечку и они вплавь перебрались сначала с острова,а после и через реку.Стёпка лишь удивился выносливости Настиной лошади.
-Вот так лошадка у тебя - это же надо через такую реку переправилась вплавь!
Стёпка привёз Настю обратно к дедовой избе.Настину лошадку оставили у Стёпки,чтоб тот приглядел за ней пока Настя будет жить у стариков.Насте пришлось не легко,первые дни она старалась определить что же с дедушкой.Только на пятый день она смогла распознать заклятие,наложенное на деда.Заклятие было так наложено,что снять его мог не каждый ведун,тот,кто наслал проклятие на деда,обладал большой силой колдовства.Долгих десять дней денно и нощно,не отходя от деда и запершись от всех, Настя снимала порчу и заклятие с деда.На десятый день дед первый раз улыбнулся,глядя на Настю,и со слезами на глазах произнёс первые слова.
-Благодарствую тебе,доченька,что со смертного одра меня подняла.Не зря видно ты Ангела хранителя с собой привела .
-Ты бы дедушка пока помолчал,слаб ты ещё.Надо беречь силы,нам ещё с тобой в догонялки бегать.
Настя гладила дедову голову,заговаривая её только ей известным заговором.Вся деревня так и не отходила от дедовой избы - несли всё,кто чего мог,всяко поддерживали Настю и бабушку.Наконец то бабушка вышла к народу и сказала:
-Люди добрые,молитесь за здравие деда и за его спасительницу Настю.Дед-то начал говорить,вот ждём,скоро наверно к вам выйдет.
Посадские крестьяне ликовали от радости - как ни как,а дед для них был и священником,и писарем,и разбирал все дела с боярами и купцами.Он,говорят,был когда то боярином,но после бунта бежал от преследования,да так и остался простым крестьянином.Были или не были у них детки,этого ни кто не ведал.Так он и жил в нищете, лишь добрые люди помогали им выжить и ни когда не оставляли их в беде,а года два назад с ним и приключилась эта беда.На тринадцатый день дед бодро гулял по улице,у него появился аппетит и он вновь приобрёл смысл жизни.Настя прославилась на всю ближнюю округу,только о ней и говорили,как она старика с того света вытащила.Настя для Варвары и Куприяна стала как дочь и они не хотели чтоб она уходила от них.На пятнадцатый день Насте надо было возвращаться к себе в избушку,но она обещала своим новым родителям вернуться обратно с мужем и сыном.Она не знала когда вернутся Егорка с Ваней,может они её уже обыскались,неужто они 15 дней по Ростову гуляют.Настя оставила Стёпке лошадь,чтоб он за ней приглядывал,все подарки,что ей подарили деревенские жители, она оставила своим новым родителям.Мужики на телеге подвезли лодку для переправы через реку,а Стёпка довёз на лошадке Настю до берега реки Вёксы.Деревенские мужики переправили её на тот берег.Настя,попрощавшись с ними,отправилась до своего места.Она не ошиблась,её поджидали Егорка с Ваней,которые искали её - ни Насти,ни лошадки,по прибытию домой,они на месте не обнаружили.Всякие мысли лезли Егорке в голову - что кто-то проник на остров и порешил жизни Настю,а лошадь увели с собой,что и потонуть она могла,купая в заводи лошадку - вон сколько вьюнов на воде,враз затянут в чёрную дыру.Неожиданное появление Насти их обрадовало,Ваня от радости даже заплакал. Настя им всё рассказала,что с ней произошло,а Егорка с Ваней поведали ей о своих приключениях в Ростове.Егорка свой сказ начал так:
-Отошли мы от нашего берега и пошли на лодке дальше по заводи к Ростову.Сколько мы за этот путь всего натерпелись - Пашка-дурачок все мозги нам вынес своими дурачествами.Яйца у него до того распухли,что и в самом деле могли лопнуть.Он уже от боли стал кричать,пришлось развязывать сыромятину.Мало того что этот дурак изображал курицу,так он ещё и рыбой хотел стать.Ни с того ни с чего взял и вывалился за борт,возомнил себя рыбой.Еле выловил эту рыбёху из воды.По пути нам попалась преграда,затор на воде,пришлось перетаскивать лодку по суше.Благо был Пашка,он без труда перетащил лодку - силы-то много,надо её куда-то тратить.Вот так мы и добрались до озера Неро,а сойдя на берег устроились рядом с Петровским монастырём,там и заночевали.
Настя прервала рассказ Егорки,ей было интересно что они привезли с собой .
-Ты уж,Егорка,меня прости что прерываю твой рассказ,но мне интересно сколько же вы добра с собой привезли?
Тут встрепенулся Ваня,до этого сидевший молчком прижавшись к Насте.Отпрянув от неё,он метнулся в избушку,вытащил от туда мешочек,начал хвастать его содержимым.Там были монеты разного достоинства,золотые и серебряные украшения,иконы в серебряном окладе и отделанные драгоценными камнями,кресты золотые и серебрянные и другое добро,но больше всего было монет.
-Ну,Ваня,ты просто наш кормилец!Как же тебе удалось столь наворовать?
-Эх,мама,я же загребущий,у меня руки словно вёсла денежку гребут - Ваня,раскрасневшись от радости,вытаскивал добро,показывая его Насте.
-Ну,Егорка,продолжай дальше свой рассказ,а ты,Ваня,убирай-ка добро по дальше - после решим что с ним делать.
Егорка снова продолжил свои сказ о посещений им и Ваней Ростова.
-После того как мы переночевали возле монастыря,проснувшись утром я не обнаружил рядом привязанного к дереву Пашку- дурачка.Он,эдакая собака,перегрыз верёвку,которой я его привязал.Так он от нас и ушёл чёрте куда,а мы с Ваней отправились в харчевни да в кабаки.
-Ты,батя,про монастырь мамке поведай - напомнил Ваня .
-Да,Ваня в монастырь попросился заглянуть.Я его отговаривал,мол чего мы там не ведали,так он всё равно настоял на своём.Одел через плечо суму,лицо напачкал,так и зашёл в монастырь.Мне не велел ходить с ним.Как ему там удалось украсть иконки да крестики, так я от него того сказа и не услышал.
-Может,Ваня,нам сейчас поведает как это ему удалось монастырь ограбить? - настаивала на его признании Настя,но Ваня ни в какую не хотел выдавать своих тайн.Так Егорка с Настей и не узнают как Ване удаётся так ловко воровать.
После монастыря они отправились ходить по кабакам да постоялым дворам,прикинувшись нищими.В то время как Егорки подавали подаяния,Ваня не заметно под столами в кабаках чистил мошни(кошельки) у пьяных купцов.Не хватало им для полного веселья и завлечения толпы посадских людей дурачка-Пашки.Шли они вдоль берега,по стороне где располагалось много харчевень и постоялых дворов с кабаками.Жили там в основном рыбаки да ремесленники и стояло много торговых лавок,от того и съезжались туда купцы.Так они и ходили в нищенском обличии по Ростову.Егорка в кабаках только пиво да медовуху пил,а Ваня лазал под столами.Дошли они до Аврамиева-Богоявленского монастыря и там Ваня умудрился спереть икону.Сумы их порядком раздулись от добра,Егорка решил что пора им с этих мест убираться,пока Ростовский люд не спохватился.Егорка купил у рыбаков лодку,решил по озеру уйти к своей протоке,а свою лодку решили бросить,так как она была рядом с Петровским монастырём и возвращаться туда было не безопасно.Привели себя в порядок,умывшись одевшись в чистые одежды,решили на последок прикупить себе товару и отправились на местный базар.Накупили там всякой снеди да заморской вкуснятины,одежды себе да Насте.И надо же было такому случиться,что повстречали они там Пашку-дурачка,но виду не показали что знают его.Толпа людей,обступив Пашку,весело гоготала над ним.Пашка был прикован цепью и двое мужиков водили его голым по базару на утеху людям.Пашке подавали живых крыс, которым он перегрызал глотку,а после,словно пёс,раздирал их,да всякие другие проказы вытворял.Егорке стало жаль Пашку,он не мог смотреть на то,что с ним делают его новые хозяева.Протискиваясь сквозь толпу и взяв Ваню за руку,поспешили прочь от этого места.Добравшись до лодки,переложили в неё товар и отбыли от берегов Ростова по озеру к себе домой.Вот такая получилась воровская вылазка.
-Что же мы с этим богатством делать-то будем? - спросила Настя Егорку.
-Вот я и думаю,может нам избу справную поставить,да торговлей заняться? - предложил Егорка.
-Избу поставить - это хорошо,но какой торговлей хочешь ты заняться вот это мне не понятно... - Настя на самом деле не понимала чем собрался торговать Егорка.
-Да я и сам ещё толком не решил что делать... - почесав затылок, ответил Егорка.
-Надо бы старикам помочь,они теперича для меня родные.Может там и избу поставим,люди там добрые,отзывчивые.Думаю помогут нам в строительстве избы.
-Помочь-то мы им поможем,а не опасно ли будет там жить?Не равен час полиция да десятский начнут пронюхивать - кто такие да откуда, после расспрашивать местных людей начнут где они нас видели да куда мы заходили - вот так по горошинке и соберут лукошко наших воровских вылазок.
Егорка понимал,что Насте жаль тех стариков,которые нарекли её своей дочерью,но и оставаться им в этих краях было опасно.Настя уже сыскала славу и уважение у крестьян и даже бояр и купцов.Славу свою она заслужила тем,что поставила на ноги больного деда Куприяна,тот уже одной ногой стоял в могиле,а она вытащила его с того света.Егорка мучился и не знал как сказать Насте о том,что они с Ваней покинут это место и то,что ей не стоит с ними уходить.Её ждут старики и пусть она налаживает новую жизнь.Всё же собравшись с духом,он всё ей сказал.К его удивлению,Настя как будто была и рада,что так всё сложилось.Она ни чего у них не просила и не стала уговаривать Ваню остаться с ней.
-Я так и думала что всё так у нас и сложится.Что же,это ваш выбор и вам решать как дальше жить.Давайте что ли прощаться,больше мы никогда не встретимся.
Настя обняла и расцеловала Егорку с Ваней.
-Ну что,я тогда пошла.Ангела хранителя вам на дорожку.Смотрите сильно не шалите.
Она хотела было уходить,но Егорка остановил её.
-Постой,Настя,так мы тебя не отпустим.Возьми денег и всё церковное добро.Ты можешь с этими деньгами и избу поставить и новую жизнь начать.
-Благодарствую,Егорка,и тебе,Ванюша,низкий поклон.Я возьму что вы мне предложили,а те иконки я поставлю в часовенке.
Егорка с Ваней проводили её до самой деревни.Настя приглашала их в гости к Куприяну и Варваре,но Егорка отказался показываться на людях.Так они и расстались и каждый пошёл своим путём.Настю ждала новая жизнь,а Егорий с Ваней отправились за новыми приключениями.Егорку тянуло на родину в Вологду,там и места почитай все знакомы и торговые пути побогаче.
-Эх,Ваня,а не податься ли нам в дальние края? - потягиваясь всем телом,закинув за голову руки,предложил Егорка.
-Оно,кажись,нам туточки и делать-то больше не чего.Пойдём-ка мы с тобой до Вологды,там и купцов по боле будет да и есть чем разжиться.
-Так я,батя,за всегда с тобой,уж дюже мне по нраву стало это ремесло воровское.
Ваня по-детски радовался,то прискакивал на одной ноге,то кувыркался на руках колесом."Ребёнок,он и есть ребёнок,как бы не старался выказать себя взрослее,а всё равно остаётся восьмилетним ребёнком" - думал Егорка.
-А что,батя,когда в путь-то отправимся? - спросил Ваня,растянувшись на луговине от не удачного кувырка.
-А что тянуть - сегодня и соберёмся.Вот только надо нам лошадку купить,чтоб ноги не ломать,так что пошли за лошадкой в Белогостицы.Хоть и страшновато,но делать не чего,иного места купить лошадь рядом нет.
Отправившись в Белогостицы Ваня начал разговор о Насте.
-Жаль что мы вот так все разошлись,мамка теперича будет от нас далече и мы навряд ли её ещё раз увидим... - Ваня сказал эти слова с грустью,дрожащим голосом.
-Не тужи,сынок,может ещё с ней и свидимся - успокаивал Егорка Ваню.Они купили на постоялом дворе лошадёнку,упряжь к ней и телегу - за всё отдали хозяину 15 рублёв.Прикупили на дорожку припасов съестных - круп разных, муки,спичек да соли,для лошадки овса.Не забыл Егорка и про клад свой спрятанный.Добравшись до островка Егорка сходил за кладом,а Ваня всё это время ожидал его в телеге.Припрятав то добро в телеге,они отправились в путь.Ехали в основном проезжим трактом,там где больше шло купеческих обозов.Егорка понимал,что лесными дорогами им идти нельзя - много шального народа по тем лесам бродило,а среди народа безопасней.Не за жизнь свою или Вани переживал Егорка,а за добро своё.Ваня,как всегда,не мог что бы кого нибудь не обворовать,он действовал по старой проверенной своей схеме - обворовывал купцов на постоялых дворах.Спохватившись,купцам и в голову не приходило,что их обворовал маленький мальчик.В Заячьем Холме на постоялом дворе им встретился Вологодский купец Прохор Тимофеевич Щербинов.Егорка подошел к столу,где восседал на дубовой скамье богатырского вида барин,на какое то время он даже оробел.В мыслях пронеслось,а может стороной обойти такого купца,ан нет,что-то его тянуло к этому купцу.
-Доброго вам здравия,добр человек! - приветствовал Егорка купца.Ванька,сделав жалостный вид,стоял рядом,ухватившись за руку Егорки.
-И вам доброго здравия! - отозвался купец,окинув взором стоявших пред ним мужика с ребёнком - Да вы присаживайтесь,чего стоять- то.Откуда путь держите,чьи будите? - интересовался Прохор Тимофеевич.
-Да мы Ростовские,так,мелкой торговлей промышляем.Если по правде,то мы тряпичники,собираем всякое тряпьё да бедному посадскому люду его и продаём.
На лице купца появилась ухмылка.
-Эк как придумали,оно,наверное,и людям польза и вам какой ни какой достаток.У бояр да у нас,купцов,этого барахла много скопилось - выбросить жаба душит,а отдать не кому.Как же мне-то на ум не пришло просто даром отдать всё это людям?Вот,братцы, спасибо,что подсказали.Да вы-то куда путь держите?
Егорке показалась что с этим купцом можно иметь дело,надо только войти к нему в доверие.Не по злому умыслу,он просто хотел чтоб купец обратил на него внимание,Егорка решил признаться что он когда-то был приказчиком у купца Семёна Крутова.Внимательно купец слушал рассказ Егорки,при этом Прохор Тимофеевич поглаживал Ваню по голове и угощал его всякими сладостями.
-Да,Егорка,пришлось тебе пережить.А Сёмку я знавал,не хорошо про покойного сказывать,но она на то и правда,что сладка что горька - паскудный был человек,себя не уважал да и на других лил ушат грязи.Он ради медного гроша всех с потрохами продаст.И как ты у него служил я прямь диву даюсь...
Ванька тем временем,пока купец увлёкся беседой,шмыгнул под стол,ловко нашаривл у купца привязанный к поясу мешочек с деньгами,отрезал его от пояса,а сам под столами поскорей пробирался к выходу.Прохор Тимофеевич заметил что малой куда- то подевался,только что гладил ему голову и на тебе,словно вода испарился.
-А гдеж сынок-то твой,вот проныра,только что был и испарился?Прохор Тимофеевич провёл рукой по поясу.Как он и думал - ограбил его тот малый,да только не уйдёт он далее этого постоялого двора, пока его батька здесь.
-Так он у меня такой шустрый,что и не заметишь как убежит.Наверное на улочке играет.
Егорка понял что назревает скандал,похоже купец о чём то догадался...
-Да пущай по играет,только бы денежки мои не растерял - ответил Прохор Тимофеевич.
-Ох он паскудник,как же так,как он посмел воровать ,вот я ему задам хлыстом по жопе - Егорка,как бы в сердцах,ругал Ваньку.
-Ты уж,Прохор Тимофеевич,прости его не смышлёного,сам не ведал что творил.Мы сейчас вернём твои денежки.
Егорка,встав из-за стола направился на улицу искать Ваньку.Искать долго не пришлось,тот схоронился под их телегой.Заметив Егорку он окрикнул его:
-Батя,я туточки.
-Ты это что,очумел?Нашёл у кого кошель подрезать.Купец-то спохватился денег,на тебя думает,а ну ка марш к нему,оправдывайся сам как знаешь.
Ванька вылез из под телеге,ни слова ни говоря Егорке,направился в сторону кабака к купцу.Подойдя к Прохору Тимофеевичу,опустив виновато голову,Ванька начал просить прощения у купца.
-Ты барин,Прохор Тимофеевич,прости меня не смышлёного.Я не по злобе,не по лихой забаве то совершил,а по глупости своей детской, хотел поиграть в разбойника,а после бы я вернул всё тебе обратно.
Ванька,всхлипывая,обронил даже слезу,тем самым пробивая купца на жалость.
-Да будя тебе,Ваня,убиваться-то так.Да не держу я на тебя злобы, вернул и то ладно - Прохор Тимофеевич обнял Ваню,прижимая его к себе.
-Только ты так больше не делай - грех это большой воровать.Мы по другому денег заработаем.Наверное ты меня,Ваня,услышал.
-Я барин всё понял и впредь больше так делать не буду.
Ваня протянул Прохору Тимофеевичу мешочек с деньгами.Прохор Тимофеевич достал из мешочка медную копейку и подал её Ване.
-На,Ваня,возьми её и храни - это твоя честно заработанная денежка - купец вложил денежку Ване в ладонь.
-Чем же я заработал её? - не доумённо спросил Ваня.
-А за правду и честность - ответил Прохор Тимофеевич.
-Ну поди,поиграй на улочке,а мы с твоим батей ещё покалякаем.
-Я вот что хочу тебе предложить,Егорка - Прохор Тимофеевич задумался,что-то перебирая в своих мыслях,а после,глядя в глаза Егорке,добавил - Человек мне надобен для торговых разъездов,я-то староват стал для таких поездок,да уж и силы не те.Ты ещё мужик в силе и опыт большой в таких делах имеешь.Так вот,я предлагаю тебе послужить у меня приказчиком.Жалованьем не обижу,да чем могу тем и помогу.Только уговор - я не люблю вороватых людей,так что ежели что,не взыщи.Да и малому своему накажи чтоб более так не шалил,его надо грамоте учить,а то так и впрямь в воровство втянется.Ну так что,если ты согласен,сегодня и первая твоя поездка до Вологды.Город тот тебе знаком,от того тебя туда и посылаю за товаром.
Егорка не раздумывая согласился с предложением Прохора Тимофеевича.
-Я согласен с твоим предложением,Прохор Тимофеевич,можешь назначать время когда мне отбыть с постоялого двора.Да поведай что да как,куда груз доставить,откуда новый взять.
Купец всё растолковал Егорке и назначил время отбытия на следующее утро.Так как рисковать Прохор Тимофеевич не решался с мало знакомым человеком,он предложил Егору на их лошадке с не большим товаром поехать до Вологды,да ещё одну подводу снарядил со своими людьми,так,на всяк случай,а вдруг тот Егорка что-то не доброе удумает.Было сказано людям своим,ежели что не так,то тому Егорке пригрозить смертью.На следующий день с утра Егорка с Ваней да купеческими людьми на двух подводах отправились до Вологды.Шли семь дней с привалами и остановками на постоялом дворе.Погода,как на зло,не радовала,почитай три дня лил ливень,дороги раскисли,лошади с трудом тянули гружёные товаром телеги.Люди купца пристально наблюдали за Егоркой с Ваней.Егорка понимал,что в телегах всякое барахло напихано,для того,чтоб не рисковать да их заодно проверить.Ваня,сидя на телеге и укрывшись рогожей,прижимаясь к Егорке спросил того:
-Батя,от чего те люди так на нас зыркают?
-Проверяют нас,как бы мы чего не учудили.Так что ты смотри,не балуй и помни что тебе наказывал купец,надо,Ваня,его придерживаться,у него ни детей ни родни нет,так что постарайся ему понравиться,будь для него как сын или внук,угождай ему во всём.Наследство-то надо будет кому-то передать,а тут глядишь и мы к стати будем.
-Ловко ты,батя,всё придумал.Я постараюсь ему понравиться.
Ване это понравилось и он сразу начал размышлять - это же сколько им добра достанется...Дорогой сдружились они с купеческими мужиками Володькой,Сергием да Ефимом.Ефим дюже полюбил Ваню,да и тот всё вертелся возле него.Ефим служил когда- то дьячком при Петровском монастыре,да был прогнан за пьянство да разврат.Ване с ним было интересно,тот много знал,да и показывал как буквы пишутся.Ваня старался всё усвоить и запомнить.Егорка этому только был рад,наконец может быть Ефим обучит грамоте Ваню.
После проливных дождей погода стала налаживаться,солнышко подсушило грязь на дороге и ехать стало гораздо легче.До Грязовца оставалось совсем немного пути.Вечером мужики решили сделать привал в лесу,что зря ноги ломать,а по утру без остановок как раз и дойдут до самого места.Расположившись не далече от тракта,они разожгли костерок,сварили из круп каши,болтали о разном.Ефим, как всегда,на ночь у костра рассказывал страшные сказания - Ваня любил их слушать,но не только страшилки да и другие сказания Ефима.Мужики стали ожидать,что на этот раз поведает им Ефимка.Вороша палкой угольки в костре,Ефимка задумчиво произнёс:
-Вот хочу я вам,дружи,поведать такой сказ о мертвецах - Ефимка начал тот сказ сказывать - В стародавние годы жили-были в одной деревушке два молодых парня.Жили они дружно,вместе по беседам ходили,друг друга за родного брата почитали.Сделали они меж собой такой уговор - кто из них станет вперёд жениться,тому звать своего товарища на свадьбу,жив ли он будет,помрёт ли всё равно.Через год после этого заболел один молодец и помер,а спустя несколько месяцев задумал его товарищ жениться.Собрался со всем сродством своим и поехал за невестою.Случилось им ехать мимо кладбища,вспомнил жених своего приятеля,вспомнил старый уговор и велел остановить лошадей.Я говорит пойду к своему товарищу на могилку,приглашу его к себе на свадьбу погулять.Пошёл на могилку и стал звать:-"Любезный товарищ,прошу тебя на свадьбу ко мне".Вдруг могила растворилась,покойник встал и вымолвил: - "Спасибо тебе,брат,что исполнил своё обещание.На радостях взойди ко мне выпьем с тобой по стаканчику сладкого вина". - "Зашёл бы,да обоз стоит,народ дожидается".Покойник отвечает -"Эх,брат,стакан ведь не долго выпить".Жених спустился в могилу,покойник налил ему чашу вина - он выпил и прошли сто лет.
-"Пей,милый,ещё чашу".Выпил другую-прошло двести лет.
-"Ну,дружище,выпей и третью,да ступай с Богом,играй свою свадьбу".Выпил третью -прошло триста лет.Покойник простился со своим товарищем,гроб закрылся,могилка заровнялась.Жених смотрит - где было кладбище,там стала пустошь,нет ни дороги,ни родни,ни лошадей везде просто крапива да высокая трава.Побежал в деревню,а деревни нет,дома иные,люди все не знакомые.Пошёл к священнику и священник не тот.Рассказал ему как и что было.Священник начал по книгам справляться и нашёл,что триста лет тому назад был такой случай - в день свадьбы отправился жених на кладбище и пропал,а невеста его потом за другого вышла за муж.
-Ну ты брат,Ефимка и сказанул,неужто такое может быть?Я теперича к друзьям на могилку пострашусь приходить,оно и со мной может приключиться,как с тем женихом - промолвил Володька.
-Да ну,всё брехня - вы больше его слушайте,он вам ещё не то на мелет - пробурчал Серёга,который не верил в такие рассказы и считал,что это всё для пужливых.
-Да нет,Сергий,это не чепуха,просто так заведено - не посещать кладбище во время свадьбы.А этот жених не послушал видимо старых людей,вот и на кликал на себя беду - объяснил Егорка .
-А вот интересно от чего же он умер? - ни как не мог успокоиться Володька - Может чарок медовухи много выпил,оно сердце-то и не выдержало?
-Наверно так и было,а что остальное,так по мне и есть сущая брехня. - настаивал на своём Сергий.Их разговор прервал топот копыт,что доносился с проезжего тракта.По звуку мужики определили что это были одиночные лошади,не впряжённые в телеги.Топот всё приближался к их костру.Егорка засуетился - не к добру всё это, промелькнуло у него в голове.Мужики похватали топоры да ножи,а вдруг разбойники,надо же чем-то защищаться.Егорка приказал Ване схорониться за деревьями.Уже были слышны и голоса тех кто сидел на лошадях.Егорка махнул рукой,дав знак мужикам чтоб те прятались,а сам залёг неподалёку от Вани,сжимая в руках топор.Предчувствие мужиков не обмануло,это были лихие люди, было их человек пять или по боле,в темноте было трудно рассмотреть.
-Кажись ни кого видать,нас заметили да в лес от страху пустились на утёк.
Всадник на лошади саблей подсекал лежащие на земле вещи, отбрасывая их в сторону.Остальные соскочили с лошадей и обступили костёр.Тот,что был на лошади,подъехал ближе к костру.
-Так что,атаман,наверное надо добро их проверить,кажись их всего- то два человека.Да и на подводах товар-то у них какой-то бздявый.
Разбойник так же саблей тыкал в товар.
-Ты что,дурень,делаешь.По что саблей тычешь,а может там меха.А ну-ка спрыгивай с лошади.
Тот послушно спрыгнул с лошади на землю и тут же получил от атамана удар в зубы.
-За что,атаман? - вытирая рукавом кровь с подбородка прошепелявил удалец.
-Сам знаешь за что,а ещё будешь нос свои совать куда не надо,вовсе на куски порубаю - злобно прикрикнул атаман.
-Ну раз ни кого нет,давайте разберём товар да посмотрим что они там везут.
Он специально говорил громко,чтоб его было слышно.Атаман понимал - те кто прячется,всё равно вылезут из укрытия спасать свой товар,так оно и вышло.Егорка махнул рукой,дав понять чтоб мужики нападали на не прошенных гостей.Егорка и мужики с криками выскочили из укрытия и набросились на разбойников.Схватка была кровавая и жестокая,четверо мужиков вооружённых топорами да ножами против десятерых разбойников с саблями.В темноте было трудно понять кто больше всего пострадал.Стоны,кровь,грязь и огонь костра -всё перемешалось в ночной мгле.Ваня тоже без дела не сидел,он тайком пробрался к лошадям разбойников пока те бились в кровавой битве,увёл лошадок подальше от того места.Егоркин топор разрубил руку одному из удальцов,а тот успел задеть саблей плечо Егорки.Егорка только и успел перебросить топор в другую руку.Следующего удальца он зарубил на смерть, ударив тому по голове.Послышался громкий призыв атамана.
-Всё,ша,бродяги,мы бросаем сабли,а вы топоры.Всё,кончайте бойню!
Что нашло на атамана ни кому было не понятно,то ли он был ранен и так хотел спасти себя,то ли что-то другое задумал.Атаман начал окликать своих людей - четверо из десяти не отозвались.Да и Егорка ни где не видел своих людей,он чувствовал что и сам теряет сознание от потери крови.
-Ну что,выходи на свет огня,кто жив - орал от злости атаман, стоявший с пробитой головой - Аль кто жив трусом оказался?Егорка, собрав все силы,вышел к атаману,еле стоя на ногах.Смотря залитыми кровью глазами,он произнёс:
-Нет,атаман,ты врёшь что победа твоя,за моих друзей тебе другие отомстят.Ту их кровь ты с себя не смоешь.
Атаман подошёл в плотную к Егорке,вытер своей ладонью с его лица кровь и её размазал по своему лицу.
-А теперича и твоя кровь на мне,попробуй смой её.
У Егорки больше не было сил стоять на ногах и он рухнул под ноги атамана.Тот рассмеялся от того,что к его ногам пали побеждённые им люди.Разбойники повели лошадей с товаром прочь от этого места.Спохватившись что их лошади пропали,они начали бегать по лесу в их поиске,но Ваня далеко увёл их.Вернувшись,он и застал то, как его отец без чувств упал под ноги атамана.Ваня понимал,что ни чем не может помочь отцу и тем мужикам.Разбойникам так и не удалось найти своих лошадей,им пришлось уйти с их товаром и лошадьми.Лихие люди тут же схоронили своих товарищей.После их ухода Ваня вылез на то кровавое место.Володька и Сергий были порубанны саблями так,что и живого места на них не было.Ефимка с порубанной спиной лежал в овраге.Ваня прислонил ухо к его груди - сердце едва стучало.Подойдя к Егору,наклонился над ним и тоже услышал стук его сердце.Но сердце Егорки билось очень слабо...
-Батька,как же я-то без тебя теперича жить буду? - Ваня,уткнувшись в тело Егорки,плакал навзрыд. - Что же мне делать с вами,как вас спасти?
Успокоившись,Ваня начал собирать разбросанную материю и перевязывать ею раны Егорки и Ефима,перебегая от одного к другому.Рассветало,полянка становилась всё страшней от ночной бойни.Вся полянка была залита кровью.Но надо было как-то схоронить Володьку с Сергием.Ваня топором рубил землю,руками и с помощью ножа выгребал её,чтоб сделать им могилку.С помощью лошади он под тащил тела к вырытой могиле и скатил их туда, закидав после этого землёй.Обессиливший он лежал на окровавленной земле и смотрел на небо,которое озарял алый восход солнца.Словно кровавым пятном было запачкано небо.Так он пролежал может час,может два.Пока их не нашли проезжающие мимо купеческие обозники.Ваня очнулся в незнакомой избе,рядом с ним стояла старая бабка .
-Что,милок,ожил?Как же ты такой малой страху-то натерпелся. Бабка приложила к его голове смоченную тряпицу.Ваня спросил бабку.
-Бабка,а как там те люди что со мной были.
-Так померли они,сынок.
По щекам Вани струйкой стекали слёзы.
Прохор Тимофеевич Щербинов отыскал Ваню и с того момента они не расставались.Прохор Тимофеевич отдал Ваню на обучение грамоте дьяку Поромону.Подрастая,обучившись грамоте,Ваня начал постепенно обучаться ремеслу управления делами.Он для Прохора Тимофеевича стал единственным наследником его дела.Ваня схватывал всё на лету,ему в радость было познание грамоте и ведение купеческих дел.Прохор Тимофеевич в Вологодском уезде в селе Шера,что на Сухане,поставил для Вани большой двух этажный терем и начал строительство судоверфи.Ване было 20 лет когда Прохор Тимофеевич скончался,оставив Ване большое наследство.А главным его дело была судоверфь.Его суда ходили по рекам Сухоне, Кубене и по Северной Двине.Иван женился на дочери купца Александра Хоромова Вере.Та родила ему пятерых детей.Жизнь Ивана Щербинова сложилась удачно.Об Насте ничего не было известно,только по слухам Ваня знал что она от тех стариков тоже получила наследство.Боярин Куприян был богат,богатство он прятал в тайном месте,но жил бедно и никогда не пользовался своим богатством.Настя Черниговка лечила людей да потихоньку занималась ведунством.Говаривали что она замужем за тем Стёпкой,что по прозвищу Мохнатый.Так жизнь и не свела их,их пути не пересеклись...











© Михаил Смирнов, 2017
Дата публикации: 2017-04-20 06:07:51
Просмотров: 6

Если Вы зарегистрированы на нашем сайте, пожалуйста, авторизируйтесь.
Сейчас Вы можете оставить свой отзыв, как незарегистрированный читатель.

Ваше имя:

Ваш отзыв:

Для защиты от спама прибавьте к числу 90 число 88: