Вы ещё не с нами? Зарегистрируйтесь!

Вы наш автор? Представьтесь:

Забыли пароль?





Виолетта (окончание)

Галина Тен

Форма: Рассказ
Жанр: Сказка
Объём: 81652 знаков с пробелами
Раздел: "Счастье рядом"

Понравилось произведение? Расскажите друзьям!

Рецензии и отзывы
Версия для печати


Окончание
(Начало www.wplanet.ru/index.php?show=text&id=23515,
Продолжение: http://wplanet.ru/index.php?show=text&id=23549,
Продолжение-2: www.wplanet.ru/index.php?show=text&id=23569)


Постепенно огни внизу стали редеть и полностью сосредоточились над путешественниками. Виолетта с тревогой смотрела вверх.

- Ирги, - наконец, сказал она. - Мы как-будто летим на спине - земля сверху.

- Я тоже ничего не понимаю, - озадаченно буркнул сеймур, продолжая активно работать крыльями.

Огней становилось все больше и больше, и вскоре они слились в непрерывную полосу света. Пространство вокруг как бы разделилось на две части - белую и черную. Ирги летел по центру, рассекая мощными крыльями воздух, который заметно потеплел.Они долго двигались по этому черно-белому коридору. По подсчетам Виолетты было около полуночи, когда внезапно черная полоса исчезла и Ирги стремительно влетел в абсолютно белое световое пространство. Здесь было так ярко, что Виолетта зажмурилась. Когда глаза немного привыкли к слепящему белому, она приоткрыла их, - вокруг не было ничего, лишь белый свет. Ирги снизил скорость - теперь он летел совсем медленно и озирался по сторонам.

- Куда мы попали? - спросила Виолетта, и голос ее утонул в этом бесконечном пространстве.

- Не знаю, - ответил Ирги. - Очень странное место. Надо попробовать приземлиться.

С этими словами он стал медленно и осторожно отпускаться вниз. Они летели очень долго, но так и не достигли земли.

- Такое ощущение, что под нами ничего нет, - с тревогой сообщил Ирги.

- Мы летим очень долго, ты устал?

- Да, есть немного.

- Но что же делать?!

- Есть одна идея, - сказал Ирги.

Взмахи его крыльев стали медленнее и, наконец, он вовсе сложил их. Вокруг ничего не изменилось - они словно зависли в пространстве.

- Спускайся, Виолетта, - предложил Ирги.

- Но как это возможно? Вдруг я упаду?

- Куда? Падать некуда, потому что ничего нет.

Виолетта осторожно соскользнула со спины сеймура и также зависла в пространстве.

- Невероятно, - пробормотала она, осматриваясь вокруг.

Но вокруг был лишь белый свет.

- И что же нам теперь делать? - спросила Виолетта.

- Не знаю. Пойдем дальше.

- А куда идти?

- А какая разница? Все равно вокруг ничего нет. Думаю, куда-нибудь мы все же придем, раз пришли откуда-то.

- А вдруг мы будем блуждать здесь вечно? - запаниковала Виолетта.

Ирги почесал за ухом.

- Не исключено, но все-таки, лучше идти, чем стоять на месте.

- Да, ты прав, - согласилась Виолетта и покорно побрела за сеймуром.

Идти без опоры под ногами было непривычно. У Виолетты возникло ощущение, что движения нет - она просто двигает ногами на одном месте. Впрочем, ощущение было ложное, поскольку Ирги, начавший движение немного раньше, успел удалиться на некоторое расстояние. Это слегка успокоило Виолетту.

- И все-таки странно, - догоняя сеймура, сказала она, - вокруг нет абсолютно ничего. Как такое возможно?!

Ирги не знал, что ответить Виолетте, а потому промолчал. Некоторое время они шли молча, размышляя каждый о своем, и тут вдруг Виолетта остановилась. Ирги тоже остановился и в недоумении воззрился на нее.

- В чем дело, Виолетта?

- Я знаю! Кажется, я знаю, где мы.

Сеймур вопросительно смотрел на нее.

- Значит она действительно существует!

- Да кто существует? - нетерпеливо спросил Ирги.

- Страна Бесконечных Высот, - ответила Виолетта. - Синий орел говорил, что здесь нет времени и пространства...

- Да, это точно она! - убежденно сказал сеймур.

Далее Виолетта поведала Ирги историю Хилы и Келя. Сеймур с интересом выслушал длинное повествование.

- А знаешь, Виолетта, я думаю, мы вполне можем встретить здесь Хилу и Келя, - сказал он.

- Сомневаюсь, ведь прошло много-много лет...

- Ты забыла, что здесь нет времени? Если Хила и Кель все-таки добрались сюда, то сейчас они такие же, какими были тогда, когда покинули Серые Скалы.

- Я как-то не подумала об этом, - задумчиво сказала Виолетта, - но ты прав, Ирги. Это было бы прекрасно! Надеюсь, они добрались.

- Послушай, Виолетта, а как ты смотришь на то, чтобы поспать? Я так устал, что еле переставляю ноги.

- Я не против, но можно ли здесь спать?

Ирги засмеялся.

- А почему нельзя?

- Ну... не знаю. Здесь нет земли.

- Ну и что же. Смотри, - с этими словами Ирги кувыркнулся через голову и вытянулся в полный рост.

Виолетта засмеялась и тоже приняла горизонтальное положение, положив голову на мягкий живот сеймура, и через мгновение оба заснули глубоким спокойным сном.

Разбудил Виолетту негромкий разговор. Она несколько мгновений прислушивалась, а потом открыла глаза. Увиденное шокировало ее - чуть поодаль сидел Ирги, совсем по-человечески закинув ногу на ногу, перед ним стояло странное существо - мужчина, но вместо волос на его голове росли белые перышки, редкими перьями была покрыта его широкая грудь. Нижнюю половину тела - от пояса и до щиколоток также покрывали перья - от этого казалось, что на незнакомце белые брюки, ступни же были босыми. Другое существо явно женского пола лежало на боку примерно на уровне глаз Ирги. Женщина, подобно своему спутнику, была так же обнажена до талии. У нее была тонкая и гладкая белая кожа, изящные руки, длинная шея и красивая округлая грудь. Прическа дамы состояла так же из перьев, но они были длинными и отливали синевой. Эти трое о чем-то тихо разговаривали, о чем именно Виолетта не могла расслышать, поэтому принялась дальше рассматривать собеседников Ирги. Лица полуптиц, как мысленно окрестила их Виолетта, имели достаточно сильное сходство - определенно, они были родственниками. У обоих были большие тонкие носы с горбинкой, тонкие аккуратные губы, лишь глаза отличали их. Карие глаза мужчины смотрели прямо и открыто, чувствовалась в этом взгляде сила и решительность. У женщины глаза были огромные и серые, были в ее взгляде любовь, нежность и кроткость, она смотрела на мир радостно и чуть удивленно. Виолетте казалось, что если и были где-то в мире совершенные существа, то они именно такие, как эти двое.

Виолетта приняла положение сидя и чуть кашлянула. Разговор мгновенно стих, и все трое обратили на нее внимание.

- Здравствуйте, - чуть смущаясь сказала Виолетта. - Что-то я разоспалась.

- Здравствуйте, - улыбнувшись ответила незнакомка, легко поднимаясь на свои длинные стройные оперенные ноги. - Это и неудивительно, здесь так тихо и спокойно.

Мужчина кивнул ей и сказал:

- Мы уже успели познакомиться с вашим другом, Виолетта.

- Я не стал будить тебя, - сказал Ирги. - Ты очень устала и переволновалась. Мне хотелось, чтобы ты хорошо отдохнула.

- Похоже, по твоей милости я пропустила все самое интересное, - шутливо рассердилась Виолетта. - Так познакомь же меня скорее с твоими гостями!

- Ты не поверишь... - начал было Ирги.

Но Виолетта перебила его:

- Я поняла! - воскликнула она. - Теперь я все поняла сама! Вы Хила и Кель? - обратилась она к незнакомцам.

Возникла небольшая пауза. Мужчина опустил голову, а глаза женщины погрустнели.

- Да, - наконец, ответила она. - Так нас звали раньше. Но это было так давно...

- Простите, - прошептала Виолетта - ей стало неловко, что она нечаянно причинила им боль.

Хила тепло улыбнулась.

- Вам не стоит извиняться. Это было так давно, что мы уже почти все забыли. Не правда ли, дорогой? - обратилась она к брату.

- Да, - согласно кивнул он. - Просто это было немного неожиданно.

- Вы забыли, - с горечью сказала Виолетта. - А вас до сих пор помнят и любят на вашей родине.

- Это вряд ли, - грустно сказал Кель.

- Это так! - убежденно воскликнула Виолетта. - Народ Серых Скал бережно хранит и передает вашу историю и ваш подвиг из поколения в поколение.

- Невероятно, - удивилась Хила.

- Ваши соплеменники свободны и счастливы лишь благодаря вам. Они воспитывают своих детей в духе свободы и еще... еще они летают в Золотую Долину.

- Летают? - удивился Кель.

- Да, летают, - подтвердил Ирги.

- Но как это возможно?

- Ваш сын, - ответила Виолетта. - Он был очень смелым и любил вас. Ваши уроки не прошли даром.

- Был? - удивился Кель.

Виолетта кивнула.

- Здесь нет времени, а в Скалах оно течет не переставая... Много поколений сменилось после него, - тихо сказала она.

Повисла тишина, - каждый задумался о своем. Наконец, Хила нарушила ее:

- Мы очень скучали по Скалам, по друзьям и близким, хотя... хотя, их было так мало. Но вернуться было нельзя.

- Вы можете вернуться прямо сейчас, - горячо воскликнула Виолетта.- Каждый, буквально каждый будет рад видеть вас. Вы - легенда.

Хила мягко улыбнулась.

- Слишком поздно, Виолетта. Мы живем здесь, здесь наш дом, после стольких лет гонений мы, наконец, обрели счастье. Не правда ли? - обратилась она к своему спутнику.

- Не знаю, - задумчиво ответил Кель.

- Но расскажите, что же произошло после того, как вы покинули Скалы? - обратилась Виолетта к Хиле.

- О! Это долгая и грустная история, - ответила Хила, - но, если вы не торопитесь, я, конечно же, с удовольствием расскажу ее вам.

- Не торопимся! - в один голос воскликнули Ирги и Виолетта.

- Ну что же, тогда слушайте...

Узнав о решении Мудрейших, Хила испугалась и расстроилась. Впрочем, не собственная судьба беспокоила ее, она волновалась за брата. Зная его характер и любовь к ней, Хила не сомневалась, что он последует в изгнание за ней и погибнет. Саму Хилу жизнь утомила и решение Мудрейших она встретила даже с некоторой радостью, но Кель был молод, здоров, красив, у него была семья, сын, который обожал его, и в котором Кель души не чаял. Все эти мысли чрезвычайно тяготили Хилу, но более всего ее тяготила собственная немощность, несамостоятельность из-за ее увечий и зависимость от брата. Но, все хорошо обдумав, Хила решила, что должна покинуть Скалы сама и, чем раньше она это сделает, тем лучше. Достигнув Зимних Лугов, она примет смерть и избавит от обузы и изгнания Келя.

Обычно рано утром перед охотой Кель прилетал проведать сестру, а накануне вечером он задержался у нее допоздна, прощаясь, Кель сказал, что утром не прилетит, так как ему нужно позаботиться о сборах в дорогу - у них оставалось всего пару дней до срока, назначенного Мудрейшими. И тогда Хила поняла, что сама Судьба поддерживает ее решение уйти в Луга одной.

Едва шум крыльев брата стих, Хила выбралась из кустов истилы и направилась на восток к Зимним Лугам. Путь ее был труден - идти было тяжело, а лететь и того хуже, кроме того, Хила боялась, что кто-нибудь из соплеменников увидит ее. Но она напрасно боялась - Скалы спали глубоким сном и не подозревали о дерзкой выходке Хилы. Но любовь к брату и желание освободить его от себя придавало Хиле силы и, несмотря на мучения, границы Лугов она достигла еще до рассвета.

В Лугах Хила сначала хотела зарыться в снег и замерзнуть. Но потом подумала, что, возможно, до вечера она не погибнет, а вечером брат, обнаружив, что она покинула Скалы, устремится на ее поиски и найдет ее. И тогда он уж точно ни за что не оставит ее одну. Выход был один - уйти в Луга как можно дальше и надеяться, что Кель не найдет ее. Немного передохнув, Хила взмахнула крыльями и тяжело полетела вперед навстречу смерти.

Вскоре, она очень устала, а раненое крыло разболелось нестерпимо. Хила опустилась в снег и поняла, что выбраться из него она уже не сможет. "Ну и хорошо, - подумала она. - Я останусь здесь. Усну среди этих прекрасных цветов и больше никогда не проснусь". Она сложила крылья и легла на бок, приготовившись принять смерть. Одно беспокоило ее, что она не так далеко улетела от границы, и Кель, пролетая, может увидеть ее. Но тут с неба посыпался мелкий снежок, через несколько минут превратившийся в обильный снегопад. Огромные хлопья снега падали на перья Хилы и таяли, но вскоре их стало так много и они были такими крупными, что уже не успевали таять. Наблюдая за ними, Хила незаметно уснула. Спустя немного времени, снег полностью завалил лежбище Хилы, да так, что Кель, круживший над этим местом вечером того же дня ничего не увидел, а Хила спала и не услышала, как отчаянно брат зовет ее.

Хила проснулась от тяжести снега, давившего на нее. Она открыла глаза и не смогла даже пошевельнуться. "Я еще жива", - удивилась Хила. Она не знала, сколько она проспала, день наверху или ночь. В этот самый момент она и услышала голос брата, летавшего над Лугами и звавшего ее. Хила затаилась так, что даже перестала дышать. Кель долго кружил над снежной равниной - его голос то удалялся, то приближался. И все это время Хила сидела под снегом, как мышь. Когда Кель, наконец, перестал звать ее, и она почувствовала себя в некоторой безопасности, ей очень захотелось есть. "А не буду я есть, - решила Хила, - если я не замерзла, то от голода умру уж точно". Вскоре Хила обнаружила, что замерзнуть ей не удастся, поскольку что-то очень интенсивно греет ее снизу. Да так интенсивно, что даже снег под ней оплавился и просел, образовав небольшую пещеру. Еще через некоторое время пещера увеличилась, дав возможность Хиле даже встать в полный рост.

Размяв затекшее тело, Хила с удивлением обнаружила, что грели ее растения Зимних Лугов. Среди них она узнала те, которыми в детстве ее выходила мать. В ее новом жилище ей было хорошо и спокойно, только беспокоил ее зов Келя, который упорно не прекращал поиски. Сердце ее надрывалось от этих криков, и много раз она была на грани того, чтобы выбраться из своего убежища. Но однажды Кель не прилетел, не прилетел он и на следующий день и через день его тоже не было. И Хила поняла, что брат прекратил поиски. И, хотя она очень страдала от одиночества и тоски, Хила обрадовалась этому. Только не знала она тогда, что Кель не вернулся в Скалы, а полетел в Зимние Луга, чтобы погибнуть.

Хила долго жила в своей пещерке, питалась горячими волшебными травами и ягодами Зимних Лугов и вскоре окрепла - почувствовала себя здоровой и сильной. Мысли о смерти больше не посещали ее. Хила решила преодолеть Луга, найти новую землю и начать новую жизнь.

- Изо дня в день я наблюдала, как в толще снега пробивают дорогу к свету тоненькие стебельки растений и восхищалась, сколько в них силы и желания жить, - рассказывала Хила. - И тогда мне стало стыдно за мою слабость. Понимаете, стыдно перед этими крошечными прутиками, которые жили сами и давали пищу и тепло мне. Я поклялась им, что никогда не сдамся, что выживу, несмотря ни на что, и буду счастлива.

Когда Хила почувствовала в себе достаточно сил, она выбралась из своего убежища и полетела дальше. Путь ее был труден, раны болели, она часто останавливалась. По дороге она питалась травами, и они придавали ей сил. Она не знала, сколько времени находилась в пути и сколько ей еще предстоит преодолеть, но желание жить свободной и счастливой жизнью вело ее вперед и вперед. Но путь ее был так долог, что постепенно Хила стала отчаиваться, что Зимние Луга бескрайни, и она никогда не выберется из них.

- Я опустилась в снег и, обирая красные ягодки с хиленьких кустиков, вдруг подумала о том, что если я не буду знать, чего я хочу и куда направляюсь, путь мой будет бесконечным и, рано или поздно, Луга поглотят меня, либо я буду обречена жить среди этих снегов вечно. Я стала вспоминать мою жизнь и поняла, что самым счастливым было время, проведенное мною в снежной пещере, даже, несмотря на то, что мне очень не хватало брата. Я вспомнила, как впервые смогла преодолеть стену - это было удивительное ощущение. Я чувствовала, что сильна и все могу, даже пройти сквозь камень. И тогда я представила свою пещеру - вокруг все белое-белое, неподвижный воздух, тихо и тепло и Кель... мой брат рядом со мной.

Мне показалось, что я услышала, как Кель позвал меня и проснулась. Я очень испугалась, что ему удалось найти меня. Когда я открыла глаза, я не смогла проронить ни слова от удивления. Вокруг меня был яркий белый свет, тихо и тепло - все так же, как в моем снежном жилище. Видимо, погруженная в свои думы, я не заметила, как уснула, а потом каким-то чудесным образом оказалась в этом месте. И тут брат снова окликнул меня, я оглянулась и увидела его. Я снова испугалась, на этот раз я подумала, что это я силой своей мысли выдернула его из его жизни и поместила в это место.

Кель подбежал ко мне и крепко обнял. Он плакал, и я плакала. Мы столько перенесли, но, наконец, были снова вместе в прекрасном волшебном мире.

- Скажи мне, Кель, - с тревогой спросила я его, - как ты оказался здесь?

Он пожал плечами.

- Не знаю, сестра. После твоего исчезновения, я каждый день летал в Луга, повсюду искал и звал тебя, но тебя не было. И когда я совсем отчаялся, я решил, что лучше погибну в Лугах, чем буду жить без тебя. В тот день я не вернулся домой, а просто полетел вперед. Я все летел и летел. Сначала ничего не происходило, а потом я увидел яркий белый свет, влетел в него и оказался в этом месте. Здесь хорошо и спокойно, и я решил, что останусь здесь.

Хила поведала ему свою историю. Брат поругал ее за то, что она оставила его и ушла одна. Потом они расцеловались и остались жить здесь.

- Но как же вы тут живете? Ведь здесь ничего нет, - удивилась Виолетта.

Хила рассмеялась.

- Вы ошибаетесь, Виолетта. Здесь есть все и даже больше, стоит только этого захотеть.

- Я вас не совсем понимаю.

- Ну, чего бы вы сейчас хотели? - спросила Хила.

Виолетта задумалась.

- Я есть хочу, - объявил Ирги.

- Не пойдет, - сказала Хила. - Что именно ты хочешь?

Ирги задумался.

- Пожалуй, съел бы рыбки...

- Ну так представь, что перед тобой рыба.

- А как? Ее, ведь, нет, - обиженно спросил Ирги, ему показалось, что Хила смеется над ним.

- Ну, например, так, - сказала Хила.

Она вытянула руку вперед ладонью вверх, закрыла глаза, и друзья увидели, как на ее ладони стал материализовываться белый цветок - сначала появилась тень, потом она стала наполняться прозрачным белым цветом, цвет становился все гуще и гуще и вскоре уже не был прозрачным. Хила открыла глаза и подала цветок Виолетте.

- Это истила, - принимая цветок, сказала Виолетта.

- Да, - кивнула Хила. - Цветы моей родины...

- Ну это же не рыба, - разочарованно сказал Ирги.

- Рыбу я сделать не могу, дорогой мой. Я, ведь, не хочу ее, - ответила Хила. - Это можешь сделать только ты сам.

- Но как?

- Ты очень хорошо должен представлять, чего ты хочешь, какое оно, сколько его, где оно находится... ну, в общем, все-все до мельчайших деталей. Когда закрываешь глаза, получается лучше, - объяснила Хила.

Ирги улегся, закрыл глаза и даже облизнулся и вскоре Виолетта в Хилой увидели, как перед Ирги возникло огромное блюдо с рыбой. Только рыба была немного странная - рыбье туловище венчала голова какого-то мелкого грызуна.

- Что это?! - воскликнула Виолетта.

Ирги открыл глаза и, увидев блюдо, виновато улыбнулся.

- Просто я очень голоден и не знал, чего хотел больше - рыбы или тех чудесных мышек, которых ел в Серых Скалах.

Девушки рассмеялись.

- Пойдемте, Виолетта, - позвала Хила, - думаю, вы тоже проголодались.

Виолетта согласно кивнула. Хила оглянулась - она искала Келя.

- Странно... где же мой дорогой братец? - в недоумении спросила она.

Виолетта тоже оглянулась и пожала плечами.

- Не знаю, я даже не заметила, как он ушел.

- Не очень вежливо. Совсем непохоже на него. Видимо, у него возникли какие-то неотложные дела, - извиняющимся тоном сказала Хила.

- Не страшно, - улыбнулась Виолетта.

Хила куда-то повела Виолетту. Виолетта совсем не ориентировалась, куда они идут - вокруг был лишь белый свет. Но Хила шла уверенно.

- Дорогая моя, - обратилась она к Виолетте, - а давайте полетим. Ходить иногда так утомительно...

Виолетта растерялась:

- Но я не умею летать, да и крыльев у меня нет.

- Это не страшно, - улыбнулась Хила. - Вам нужно только захотеть.

- Как Ирги захотел рыбу? - засмеялась Виолетта.

- Да, именно так, - рассмеялась в ответ Хила.

Виолетта закрыла глаза и представила как за спиной у нее появились два больших крыла. Ее грезы были настолько похожи на реальность, что она не только в деталях представляла каждое перышко, но даже ощутила тяжесть этих крыльев.

- Прекрасно! - услышала она голос Хилы и открыла глаза.

За спиной действительно появились два белоснежных крыла, - Виолетта по-прежнему ощущала их тяжесть.

- Тяжеловато, - сказала она.

- Не страшно, вы привыкнете, - уверила Хила. - Теперь расправьте их, сделайте несколько взмахов.

Сначала у Виолетты не очень хорошо получалось управлять новым органом, но вскоре, ей удалось расправить крылья и сделать несколько взмахов. И, о чудо, волшебница почувствовала, как крылья держат вес ее тела.

- Ну как? - спросила Хила.

- Непривычно и, наверное, страшновато.

- Не бойтесь, Виолетта. Это самое прекрасное место, где можно учиться летать. Даже если вы упадете, вам не будет больно, вы не поранитесь...

Девушки медленно полетели дальше. И вскоре Виолетта увидела впереди неясные силуэты. Оказалось, что это жилище Хилы и Келя. Прямо в белом пространстве без всяких опор раскинулся огромный великолепный сад. Все деревья в саду одновременно цвели и плодоносили. Больше всего Виолетте запомнились яблони, покрытые нежно-розовым яблоневым цветом и огромными красными яблоками. Здесь были самые разнообразные растения. Виолетта, забыв страх и усталость, сделала пару кругов над прекрасным садом. Сад был абсолютно круглым и в его центре возвышался дворец с тонкими башенками-пиками, которые уходили вверх и терялись в густом белом свете. От дворца лучами через сад были разбиты пять дорожек. Девушки опустились прямо перед строением. Здание от сада отделяла открытая территория, выложенная кирпичиками из необычного материала очень похожего на лунный камень. Ходить по "земле" было гораздо удобнее и привычнее. Виолетта немного походила, рассматривая красивые камни под ногами, пока Хила колдовала над обедом. Вскоре немного поодаль появился столик с фруктами, орехами, напитками, и Хила позвала Виолетту обедать. Они уселись в удобные плетеные кресла и Хила сказала:

- Это обычная наша пища, но вы можете съесть все, что вам захочется, стоит вам только этого пожелать.

- Спасибо, мне очень нравится ваше угощение. Но, скажите, неужели здесь возможно все?

- Абсолютно, - подтвердила Хила. - Знаете, когда я попала сюда, я была больна и увечна - с детства я получила тяжелые травмы, которые сделали мое тело больным и немощным. Но теперь я такая...

Хила раскинула руки, демонстрируя свое совершенное тело.

- Вы красивы, - с восхищением сказала Виолетта. - Но, внешняя красота - это ведь не главное. Гораздо важнее красота внутренняя...

- Да, это так, - кивнула Хила. - Но испытывать ужасные боли и... в конце концов, я женщина, а мне, как любой женщине, хочется быть красивой. И почему бы не быть такой, какой мне хочется?

Виолетта согласно кивнула.

- Но где же брат? - снова вспомнила Хила. - Он ведет себя странно...

Кель так и не появился до конца трапезы. После обеда девушки отправились во дворец Хилы. Хила с гордостью показывала его великолепные залы.

- Никогда не видела ничего подобного, - в восхищении призналась Виолетта.

Ей вдруг вспомнился ее крохотный домик. Впервые за свое долгое путешествие Виолетта вспомнила дом. Она вспомнила свой чудесный сад и росу на огромных ромашках, сверкающую всеми цветами радуги. Виолетта опустила руку в карман и достала бутылочку с росой. Ее осталось совсем не много, но роса сохранила свою красоту. Эта бутылочка на фоне всего этого великолепия выглядела так простенько, но она была такой настоящей, материальной. И еще она была кусочком ее жизни - родной, привычной и живой жизни. Взглянув на бутылочку, Виолетта испытала странное чувство, как-будто все вокруг - это не более, чем сон, игра ее воображения. Ей вдруг нестерпимо захотелось вернуться домой. Взгляд ее затуманился.

- Что с вами, дорогая? - с тревогой спросила Хила.

- Ничего страшного. Просто я вспомнила дом и поняла, как соскучилась по нему, - призналась Виолетта.

- Не грустите, давайте развлекаться, - предложила Хила.

Развлечение девушек состояло в том, что они меняли образы. Сначала Виолетта освоила приемы переодевания - она представляла cебе разные наряды и пыталась их материализовать - получалось не очень хорошо. И девушки вволю насмеялись. Но Виолетта достаточно быстро освоила приемы переодевания и перемерила кучу одежды. Эта нехитрая забава развеселила ее и отвлекла от горестных мыслей, а вскоре, она и вовсе забыла о них.

Кель вернулся, когда девушки уже собирались укладываться спать. Он был серьезен и немногословен и явно избегал Виолетту. Общение не клеилось и Виолетта, пожелав хозяевам спокойного сна, отправилась спать.

Пребывание в Бесконечных Высотах растянулось на неопределенный срок, впрочем, это и понятно, ведь здесь не было времени. Девушки весело проводили время - одни развлечения сменяли другие. Виолетта в совершенстве освоила приемы материализации своих желаний. Лишь одно расстраивало ее - отношение к ней Келя. Он, по-прежнему, избегал Виолетту - улетал, когда она еще не проснулась и возвращался, незадолго до того, как она собиралась ложиться спать, либо, когда уже спала. Это было еще более тяжело от того, что со временем Виолетта поняла, что Кель интересен и симпатичен ей. Попросту она влюбилась в него, но боялась себе в этом признаться.

Виолетта больше не вспоминала о доме. Ей нравился этот мир бесконечных возможностей и очень нравился хозяин. Со временем она начала подумывать о том, чтобы остаться здесь навсегда. "Я сделаю себе такой же домик, как был у меня, - мечтала она, - и буду жить счастливой и веселой жизнью с Келем". "Но Кель не любит тебя - ты ему неинтересна", - возражала она сама себе. "Да, это так, но, может быть, со временем... ведь он меня совсем не знает". Впрочем, убедить себя, что Кель когда-нибудь все-таки полюбит ее было сложно.

Однажды, после очередной их вечерней встречи, Виолетта расстроенная пришла в свою комнату. Она бродила по комнате, погруженная в печальные мысли, бесцельно перекладывала с места на место вещи. И, когда она взяла свой плащ, из кармана выскользнула бутылочка с росой и упала к ее ногам. Виолетта подняла бутылочку и, наблюдая за игрой цветных бликов, вдруг ощутила острую ностальгию. Она снова вспомнила свой маленький домик, вспомнила людей, которые обращались к ней за Идеями. "Как я была счастлива там, я была нужна...", - подумала Виолетта и тихо заплакала.

Немного успокоившись, Виолетта собралась забраться в свою постель. Постель у Виолетты была из мягких облаков - она сама создала ее. В это мгновение кто-то позвал ее по имени - голос был тихий и слегка приглушенный, не похожий ни на чей, с кем общалась здесь волшебница. Виолетта удивилась, она приоткрыла дверь спальни и выглянула, но за дверями было тихо и темно - во время сна Хила создавала в замке мрак, чтобы имитировать ночь. Виолетта пожала плечами. "Показалось", - подумала она и, едва собралась прикрыть дверь, как голос раздался снова. Накинув плащ, Виолетта вышла в длинный сводчатый коридор, который от главного зала приводил к спальням и гостевым комнатам. Ее снова позвали - голос раздавался со стороны главного зала. Виолетта пошла на зов. Вскоре она была уже в саду. Виолетта никого не видела, но зов был настойчив, и Виолета последовала ему.

Она двигалась в световой пустыне уже достаточно долго, но голос уводил ее все дальше и дальше от жилища Хилы и Келя. Виолетта забеспокоилась, что не сможет найти обратную дорогу и хотела вернуться, но что-то ей подсказывало, что она должна идти туда, куда ее зовет невидимый спутник. Вскоре свет стал прозрачнее и вдруг исчез совсем - далеко внизу расстилалась зеленая долина, и блестело голубое блюдце озера. Сила притяжения дернула Виолетту вниз и она стала стремительно падать. Виолетта очень испугалась - зелень быстро приближалась. "Крылья, у тебя есть крылья", - подсказал тот же голос. Виолетта сдернула плащ и мгновенно материализовала крылья. Это произошло так быстро, что она сама себе удивилась. Плащ устремился вниз, как огромная цветная птица, а встречный поток воздуха подхватил Виолетту и понес ее над долиной. Вскоре Виолетта освоилась в полете и направилась к озеру. Что-то подсказывало ей, что именно туда звал ее странный голос.

Вокруг озера располагались небольшие скальные образования, из которых били ключи, очевидно, питающие озеро. Виолетта мягко опустилась на огромный валун и, сложив крылья, медленно пошла вокруг озера, переступая с камня на камень и любуясь солнечными бликами на голубой воде. Только теперь она поняла, как давно не видела солнца. Вдалеке возвышалась гигантская скала - к ней и направлялась Виолетта. Достигнув ее, Виолетта обнаружила пещеру. Пещера была живописной - жесткие лианы, похожие на плющ, практически полностью заплели вход, оставив лишь небольшое отверстие.

Виолетта осторожно подошла к пещере и просунула голову в отверстие. На удивление пещера была освещена мягким желтым светом. Аккуратно распутав лианы, Виолетта проникла внутрь. В центре пещеры стоял большой валун и на нем спиной к проходу сидела сгорбившись фигура в длинном белом плаще с капюшоном.

- Вы? - удивилась Виолетта.

Фигура не оборачиваясь кивнула.

- Подойти сюда, маленькая Виолетта, - позвал Виолетту ее давний странный гость (а это был именно он).

Виолетта осторожно подошла и, обойдя валун, приблизилась. На полу пещеры перед незнакомцем лежало огромное круглое зеркало.

- Загляни в него, - предложил незнакомец.

Виолетта осторожно наклонилась и посмотрела в зеркало, но ничего не увидела. Это было странно, но она не увидела даже своего отражения, только чистое серебристое стекло.

- Я ничего не вижу, - ответила она.

- Этого не может быть, смотри внимательнее, - настойчиво сказало существо.

Виолетта вновь наклонилась над зеркалом и стала всматриваться в него. И тут серебристое стекло потемнело и девушка увидела свой расписной домик. Его почти скрыла высоченная трава - сад без своей заботливой хозяйки зарос и выглядел диким и заброшенным. Краски выгорели и поблекли, - домик выглядел одиноко и уныло.

- Как это ужасно, - выдохнула Виолетта, и слезинка упала на зеркальную поверхность.

Словно от ее прикосновения, по зеркалу пробежала рябь, и вот уже Виолетта внутри. "Как там мое хранилище", - с тревогой подумала Виолетта и, как-будто прочитав ее мысли, зеркало показало ей комнату, где хранились Идеи, - толстый слой пыли покрывал склянки, которые так заботливо протирала по утрам волшебница. Повсюду была пыль - на полу, на полках - и гигантские паутины.

- Похоже на жилище ведьмы, - горестно воскликнула Виолетта, заламывая руки. - Как могла я оставить на такой долгий срок свой дом?!

- Там наверху нет времени, - напомнил незнакомец, - а здесь прошли уже долгие-долгие годы.

- Мне нужно срочно возвращаться! - воскликнула Виолетта.

- Подожди, это еще не все, - остановил ее собеседник.

Виолетта вновь заглянула в зеркало и увидела Келя. Он сидел в густых зарослях у ручья. Опустив голову молодой мужчина с кем-то тихо разговаривал. Виолетта попыталась услышать, о чем говорит Кель с невидимым собеседником, но юноша говорил очень тихо. Разговор, очевидно, тревожил Келя - иногда он резко закидывал голову и смотрел вверх, словно пытаясь успокоиться, иногда нервно проводил рукой по перьям на голове.

- О, Кель! - прошептала Виолетта. - Я люблю его...

Виолетта чувствовала, как душа разрывается на части - одна часть звала ее домой, а другая - требовала остаться и быть рядом с любимым, пусть даже он не отвечает взаимностью.

- Я не знаю, как мне быть, - обратилась она к фигуре в белом. - Я должна вернуться, - мой дом зовет меня, но я не хочу возвращаться...

- Я знаю, - мягко ответил Виолетте ее собеседник.

- Но что мне делать?! - в отчаянии воскликнула Виолетта.

- Это решать только тебе. Я - часть тебя, помнишь? Я лишь показал тебе то, что волнует и беспокоит тебя, но решение принимать только тебе.

Виолетта в отчаянии обхватила голову руками.

- Может быть, можно найти компромисс? - подсказала фигура.

- Может быть, - устало ответила Виолетта. - Но какой?

- Думай, девочка, думай. И помни, время не остановило свой бег, оно неподвижно лишь в Бесконечных Высотах. Но Бесконечные Высоты - это лишь жалкий клочок огромного и великолепного мира. Хочешь ли ты жить бесконечно там, закрывшись от всего мира?

Виолетта задумчиво ответила:

- Что ж, в Высотах не так уж и плохо - там есть все, что только можно себе представить, вечная жизнь и молодость... и Кель.

- Может быть... - уклончиво ответил собеседник. - В любом случае, выбор за тобой, Виолетта. А сейчас тебе пора возвращаться.

- Но как я найду обратную дорогу? - с тревогой спросила Виолетта.

- А тебе не нужно ее искать. Просто закрой глаза и вернись туда, откуда ушла... Неужели ты так быстро забыла уроки, которые преподавала тебе Хила?

- Но разве это здесь подейс...

Виолетта не успела закончить вопрос, как фигура в белом растаяла, и она осталось в полном одиночестве, да еще и в темноте, так как с исчезновением таинственного существа в пещере воцарился мрак. Виолетта оглянулась по сторонам и увидела пятно света, но очень-очень далеко. "Странно, - пробормотала она. - Мне казалось, что до входа не более десятка шагов. Ну что же..." Она закрыла глаза и представила свою мягкую постель из облаков, а когда открыла, то увидела знакомый узорчатый потолок над кроватью в ее спальне во дворце Хилы и Келя.

- Невероятно, - пробормотала она, - но это работает!

Виолетта выбралась из постели и решила, что сегодня ей хочется быть в алом. Впрочем, яркие необычные одежды, подчеркивающие все прелести ее прекрасной фигуры, совсем не сочетались с пасмурным настроением. Она стало еще более пасмурным, когда она встретила во дворе Келя. Виолетта поздоровалась с ним, но Кель, буркнув ответное приветствие, даже не взглянул на нее, а через мгновение уже исчез в белом свете над садом. Совершенно опустошенная Виолетта направилась в сад в поисках Хилы.

Хила сидела на зеленой траве перед импровизированным столом. Увидев Виолетту, она воскликнула:

- Как вы прекрасны сегодня, дорогая Виолетта! Я решила устроить пикник на траве.

- Потрясающая идея, - вяло ответила Виолетта и опустилась на траву.

- В чем дело? Вы здоровы? - с тревогой спросила Хила.

- Да, пожалуйста, не беспокойтесь, - ответила Виолетта. - Я... я плохо спала.

- Почему? - удивилась Хила.

Виолетта пожала плечами.

- Понимаете, - она сделала паузу, размышляя, стоит ли открывать Хиле свои мысли, но, решившись, продолжила, - я чувствую себя неловко. Кель... мне кажется, я... как бы это сказать... что ли, не нравлюсь ему.

Хила лукаво улыбнулась:

- Кто знает, кто знает...

- Трудно быть гостьей человека, который испытывает к тебе антипатию.

- Не преувеличивайте, Виолетта. Кель действительно ведет себя немного странно, но, я уверена, что с вами это никак не связано. И, кроме того, пожалуйста, не забывайте, что вы и моя гостья тоже.

После этого Хила перевела разговор на другую тему. Девушки разговаривали о разных вещах, но думала Виолетта о другом, и на душе у нее скребли кошки.

После трапезы Хила показала Виолетте своих птиц. Птицы жили в одном из самых дальних уголков сада, где Виолетта еще ни разу не была. Здесь стояла беседка. Девушки уселись на скамью в беседке и кормили птиц. Птицы были самые разные, но все были ручные. Они доверчиво садились прямо в ладонь, чтобы отведать крошек, которыми подруги угощали их. Поначалу Виолетту это забавляло, но вскоре тревожные мысли вернулись. Хила заметила смену ее настроения.

- Виолетта, - сказала она.- Я вижу, что Вы скучаете по дому, но также я вижу, что вам хорошо здесь, и вы не хотите покидать Высоты. Ваше сердце разрывается...

- Да, это так, - кивнула Виолетта, еще не понимая, к чему такое вступление.

- Оставайтесь здесь, - сказала Хила. - Я была бы рада иметь такую подругу и, как мне кажется... мой брат вам небезразличен.

Виолетта смутилась, и щеки ее покрылись густым румянцем. До настоящего момента ей казалось, что Хила живет в собственном мирке и мало обращает внимания на то, что происходит вокруг. Ее проницательность и наблюдательность шокировали Виолетту.

- Спасибо, - справившись со смущением, ответила Виолетта, - Это очень серьезно, и мне нужно все тщательно обдумать.

- Я понимаю вас, - кивнула Хила. - Просто я хотела, чтобы вы знали, что я с большой радостью приму вас как подругу и... как невестку.

Услышав последнее, Виолетта грустно улыбнулась, но ничего не ответила.

Несколько последующих дней Виолетта обдумывала свое положение и пыталась понять, чего же ей на самом деле хочется. Большую часть времени она стала проводить в одиночестве. Понимая ее состояние, Хила не мешала ей, а Кель, как обычно, отсутствовал. И чем дальше, тем больше она понимала, что хочет вернуться в свой дом, к своему предназначению и любимому занятию.

Вскоре Виолетта сообщила Хиле о своем решении вернуться.

- Цель моего путешествия достигнута, и мне пора возвращаться. В пути я многое узнала и поняла. Но вы научили меня, пожалуй, главному - воплощать в реальность все мои мечты. Я благодарна вам за этот бесценный дар и люблю вас как сестру, но моя работа ждет меня. Мне не терпится продолжить ее, обладая новыми знаниями, - сказала она Хиле.

Хила помолчала.

- Ну что же, дорогая Виолетта, вы приняли правильное решение. Впрочем, любое решение было бы правильным. Я всегда буду рада видеть вас в Бесконечных Высотах. Когда Вы намерены покинуть нас?

- Если можно так выразиться, завтра утром.

- Хорошо. А сегодня мы устроим прощальный ужин.

- Спасибо, - кивнула Виолетта. - Пойду найду Ирги.

Виолетта нашла Ирги в саду. Он развлекался тем, что создавал мышей и охотился на них.

- Привет, Виолетта.

- Привет, Ирги. Как твои дела?

- Спасибо, прекрасно. Вот, оттачиваю мастерство охоты, - сообщил Ирги.

- Я думаю, что нам пора возвращаться. Как ты на это смотришь?

- С радостью. Мы засиделись здесь. Я беспокоюсь о моих родных и скучаю по ним.

Виолетта кивнула.

- Сегодня Хила дает прощальный ужин, а после сна мы отправимся домой.

- Тебя что-то тревожит, Виолетта? - спросил Ирги, вглядываясь в ее лицо.

Виолетта помолчала.

- И да, и нет... Но это не связано с предстоящей дорогой.

- Я понимаю. Это связано с тем, что остается здесь? Точнее, "кто" остается.

Виолетта снова кивнула.

- Не грусти, Виолетта. Ты ведь не знаешь, как все обернется, - загадочно сказал Ирги.

- А что тут знать...

- Не знаешь, - настойчиво повторил Ирги. - Помнишь, "ничего невозможного нет. Если хочешь, обязательно получишь"?

- По-моему, немного не так, - поправила Виолетта, - "если веришь в то, что делаешь, это непременно получится".

- Разница невелика, - махнул лапой Ирги.

- Если честно, я даже не знаю, во что верю и чего мне хочется, - призналась Виолетта.

- Потому ничего и не получается, - наставительно произнес Ирги. - Давай, скажи вслух, чего тебе хочется. Прямо сейчас скажи!

Виолетта зажмурилась и на одном дыхании выпалила:

- Я хочу, чтобы мы с Келем были вместе, - и тихо добавила. - И были счастливы.

- Вот и хорошо, - одобрил Ирги.

- Но это невозможно. Я не могу, да и не хочу оставаться здесь...

- Виолетта, мы ходим по кругу, - нетерпеливо перебил ее Ирги. - Ничего невозможного нет! А теперь иди, я хочу поохотиться.

- Извини, Ирги.

Виолетта бесцельно бродила по саду, прокручивая в голове разговор с Ирги. Она думала и так, и эдак, но ничего не выходило. В конце концов, мысли утомили ее и она решила оставить их. "Все будет, как будет, - решила Виолетта. - Но все-таки, я хочу быть с Келем!"

Виолетте почему-то захотелось одеться к ужину в черное. Она выбрала для себя строгое прямое платье. Критически рассматривая себя в зеркале, она подумала, что выглядит мрачновато. Взмахнув рукой, Виолетта поймала из воздуха легкое пушистое белое перышко. Она с мгновение смотрела на него, а потом провела по нему пальчиком, и, повинуясь, ее фантазии, перышко заиграло всеми цветами радуги.

- Так лучше, - пробормотала Виолетта и прикрепила новоиспеченную брошь к платью. - Теперь я готова.

Ужин состоялся в главном зале дворца. В центре стоял огромный стол, застеленный золотой ажурной скатертью и абсолютно пустой. В зале собрались все, кроме Келя. Виолетта немного разочаровалась, но, в общем-то, она не надеялась на его присутствие. Однако Кель все-таки появился. Он выглядел необычно - в длинных серебристо-серых развевающихся одеждах, которые делали его еще выше. Присутствующие поздоровались, и Хила пригласила всех за стол.

- Но почему стол пустой, дорогая? - в недоумении обратился Кель к сестре.

Хила улыбнулась.

- Сегодня у нас необычный ужин, - ответила она, - и каждый из нас закажет себе блюдо по вкусу.

- Хорошая идея, - потер лапы Ирги.

- Надеюсь, мы обойдемся без мышей? - засмеялась Виолетта.

Ирги даже присвистнул от обиды.

- Ну я же понимаю, что мы находимся в приличном обществе. К тому же, моя сегодняшняя охота была более, чем успешной.

- Ну что же, для начала пусть будет так, - сказала Хила и взмахнула руками, словно дирижер.

И тут же на столе возникли свечи и цветы.

- Ну, а остальное уж вы сами, - улыбнулась она.

Виолетта подумала, чего бы ей хотелось. И вдруг ей вспомнился вкус миндальных пирожных. "Как давно я их не ела!" - мысленно воскликнула она. И на столе появилась вазочка с пирожными. "И еще чай! Чай из росы хочу! С моими любимыми травами..."

Пока сотрапезники занимались выбором блюд, за столом воцарилась тишина. Ее нарушила Хила:

- Ох, самое главное забыла! - воскликнула она и, направившись к окну распахнула его настежь.

В зал влетели сотни самых разных птичек. Они расселись на мебели и предметах интерьера и запели на разные голоса, создавая прекрасную гармоничную мелодию.

- Ужин с музыкой - это прекрасная идея, - одобрил Кель. - Я помню лишь один такой ужин, - когда мы только создали свой дворец.

Кель тепло улыбнулся сестре. Хила кивнула.

- Сегодня особый случай и особенный ужин, - сказала она и, глядя на Келя, с нажимом добавила, - прощальный.

- Прощальный? - удивился Кель.

- Да, наши гости решили покинуть нас и вернуться домой, - пояснила Хила.

- Как покинуть? - удивился Кель, и впервые за долгое время обратился к Виолетте. - Но я думал, что вам нравится у нас, и вы останетесь.

Виолетту смутила его прямота, и она на мгновение растерялась.

- Нам очень нравится здесь, - наконец, ответила она Келю, - но мы не можем остаться. Мы итак слишком долго пробыли у вас. Ирги скучает по родным и беспокоится за них, и они за него, думаю, тоже...

- Ну а как же вы, Виолетта? Что или кто зовет вас? - спросил Кель.

Он сидел за столом напротив и смотрел прямо на нее. Виолетту смущал его взгляд и этот разговор тоже очень смущал. Она не знала, как прекратить его, чувствовала, что краснеет и от этого испытывала еще большую неловкость.

- Меня зовет мое дело, - тихо ответила Виолетта. - Цель моего путешествия достигнута, и я должна... хочу вернуться домой, чтобы заниматься любимым делом.

- Должны или хотите? - уточнил Кель.

Они были так захвачены разговором, что не заметили, как Хила сделала знак Ирги, и они оставили зал. Выйдя в сад, Ирги сказал Хиле:

- Надеюсь сейчас, наконец-то, все решится.

- Да, - кивнула Хила. - Я в этом уверена. Я хочу, чтобы мой брат был счастлив. Ему не хватает здесь пространства. Я чувствую, что он как-будто в плену. Он не может вернуться в Скалы и здесь ему тесно...

- Почему не может?

- Он стал иным. Мы все стали другими, - задумчиво сказал она. - Высоты изменяют разум. Когда нет пределов возможностям, нужно что-то глобальное, чтобы направлять свои возможности на великие дела, иначе жизнь станет серой. Кель очень деятелен, но не знает, куда приложить свою энергию. И ему нужен кто-то, кто будет направлять его, кто будет принимать его силу и создавать из нее блага. Жизнь в Скалах слишком примитивна для него.

- Но, кроме Скал, есть много других мест, где он мог бы реализовать себя.

- Есть, - согласилась Хила. - Но как среди этих всех мест найти свое? И еще найти свою любовь... На это жизни не хватит. Здесь нет времени, мы бессмертны, но внизу все иначе - жизнь быстротечна, практически мгновенна.

- Но ведь невозможно, сидя на облаках и ничего не делая, найти свое место и свою любовь!

Хила улыбнулась и кивнула в сторону дворца, где остались Кель и Виолетта:

- Практика показывает, что возможно. Ты же знаешь, нет ничего невозможного, если верить...

- Ну а если бы Виолетта не достигла Высот? Если бы вообще не было бы никакого путешествия, она сидела бы дома...

- Нет никакого "если", Ирги, - прервала его Хила. - Есть только то, что есть здесь и сейчас...

- Но Виолетта не останется здесь. И что же будет делать Кель, продолжать и дальше сидеть здесь? Для чего тогда нужна эта бесконечная жизнь?

Хила пожала плечами.

- Например, он может пойти за ней.

Ирги задумался.

- А если он не пойдет?

- Значит, останется здесь... Слишком много "если", дорогой мой сеймур. Все будет так, как должно быть, поверь мне.

Вопрос Келя поставил Виолетту в тупик. Она не знала, что ответить ему. Повисла пауза, заполняемая птичьими трелями.

- Почему же вы молчите, Виолетта?

- Я не знаю, что вам ответить, - призналась она. - Я чувствую неловкость. Этот разговор слишком тяжел для меня. Позвольте покинуть вас.

С этими словами Виолетта встала. Ей хотелось убежать от него, скрыться и еще очень хотелось плакать.

- Не уходите, Виолетта, прошу вас. Простите, что мучаю вас вопросами. Это потому, что я мучаюсь сам. В ваших ответах я надеюсь найти ответы на свои вопросы.

Виолетта снова села.

- Каковы же ваши вопросы? - поинтересовалась она.

- Они примерно такие же, как и ваши, - ответил Кель.

- Что вы знаете о моих вопросах, о моих мыслях... - с горечью сказала Виолетта.

- Я знаю все, Виолетта, - признался Кель. - Здесь можно постичь все, что только можно себе представить. И обладать всем - и это не только материальное. Вы понимаете меня?

- Не совсем.

- Ну, например, давным-давно я не слышал голоса сестры - у нас нет необходимости разговаривать. Она слышит мои мысли, а я - ее... Теперь понимаете?

Виолетте стало неуютно и неловко от этого признания.

- Мои мысли вы тоже слышите, - скорее утвердительно, чем вопросительно, сказала она.

Кель согласно кивнул. Виолетта в растерянности развела руками.

- Но это... это неправильно и неэтично!

- Нет, совсем нет, Виолетта. Это просто хороший способ быть открытыми и доверять друг другу, не более того.

- Но я не слышу ваших мыслей!

- А хотите?

Виолетта растерялась, - с одной стороны, ей хотелось знать, о чем думает Кель, а с другой, она боялась, что это знание принесет ей боль.

- Я не знаю, - устало сказала она. - Я уже ничего не знаю.

- Я вас понимаю. Подумайте, что движет вашим желанием услышать то, о чем я думаю.

Виолетта задумалась - действительно, зачем ей это. Не лучше ли оставить все, как есть.

- Не знаю, - снова ответила она.

- Вы боитесь быть открытой, Виолетта. Но еще больше боитесь быть отвергнутой. Так хотите ли вы знать, о чем думаю я?

- Вы правы, - сказала Виолетта, - я боюсь всего этого, и потому, не хочу знать, о чем вы думаете.

- Это откровенно, - задумчиво сказал Кель.

- А разве с вами можно иначе?

- Это вам решать, Виолетта.

За столом снова повисла тишина. Кель думал о своем, а Виолетта не думала ни о чем, она чувствовала себя уставшей и опустошенной.

- Какой тяжелый разговор у нас, - наконец, нарушила она молчание.

Кель пожал печами.

- Это как к нему относиться...

- Знаете, я давно так не уставала, - призналась она.

- Я чувствую это, - сказал Кель. - Но мне кажется, нам нужно завершить его. Ведь для каждого из нас решается сейчас что-то очень-очень важное. Возможно, мы сегодня примем самое важное решение в нашей жизни.

Виолетте почему-то вспомнилась, история, рассказанная синим орлом. Когда-то Кель принял решение разделить изгнание с Хилой. Это было очень важное решение. Какое решение он хочет принять сейчас? Так ли важно оно по сравнению с тем, принятым сотни лет назад? Кель улыбнулся, услышав ее мысли.

- Нет и никогда не будет ничего важнее того, о чем я думаю сейчас, - сказал он, - но здесь мало что зависит от меня. Здесь нет времени, Виолетта, и я привык к этому. Я привык к тому, что можно думать о чем-то бесконечно долго, не торопясь. Но вы мыслите иначе - вы, по-прежнему, живете по времени и устанавливаете себе сроки. Я, конечно же, знал, что вы собираетесь покинуть Высоты, но для меня это произошло практически мгновенно. За все то время, которое вы пребывали у нас, я так и не сказал вам самого главного. Знаете, иногда я просто забываю, что вы не слышите меня. Я забываю о необходимости говорить...

- Да уж, это можно понять, - усмехнулась Виолетта.

- Не шутите, пожалуйста, - тихо попросил Кель. - Пойдемте, я кое-что хочу сказать вам.

Он подвел ее к распахнутому окну. Внизу раскинулся сад, и аромат цветущих растений достигал их. Виолетта глубоко вдохнула его и закрыла глаза.

- Так что же вы хотите сказать мне? - спросила она Келя, не открывая глаз, и вдруг почувствовала, что он взял ее за руку.

Виолетту словно ударило током, она вздрогнула.

- Не беспокойтесь, - тихо сказал Кель. - Не открывайте глаза, просто наслаждайтесь запахами цветов.

Виолетта последовала его совету, - она продолжала стоять с закрытыми глазами вдыхая запахи цветов. Кель накрыл ее руку второй ладонью. Виолетта чувствовала тепло его рук. Внезапно ее внутреннему взору предстала картинка - Кель сидел у ручья. "Я уже видела это в пещере!" - вспомнила Виолетта. Картинка колыхнулась и начала расплываться.

- Не отвлекайтесь, - прошептал Кель, и Виолетта снова сосредоточилась на видении.

В прозрачной воде резвились маленькие цветные рыбки, но Кель смотрел не на них. У самой воды росла большая ромашка. Мужчина смотрел на нее. Откуда-то Виолетте пришло знание, что странный цветок приснился Келю, а однажды, гуляя в созданном ним самим лесу, Кель пришел на свое излюбленное место к роднику и увидел, что ромашка выросла у самой воды. Растение появилось ниоткуда в одно мгновение. Кель долго и с удивлением рассматривал цветок - никогда раньше он не видел ничего подобного. Непонятно почему цветок волновал его. Встретившись с сестрой, Кель поблагодарил ее за удивительный подарок, но каково же было его удивление, когда он узнал, что ромашка - не дело рук Хилы. Неожиданное появление цветка в мире, где все было создано лишь ним и Хилой, было более чем необычным. Кель так и не смог постичь тайну его появления. Спустя время, он обнаружил, что цветок может делиться с ним мыслями. Они появлялись как видения, подобно тем, какие возникали у него при обмене мыслями с сестрой. Ромашка рассказала Келю о своей родине. Он увидел большое поле, где росли такие же цветы. Там же он впервые увидел и Виолетту, - она собирала утреннюю росу. Волшебница, сама того не подозревая, похитила сердце Келя. Он проводил много времени у родника, любуясь маленьким расписным домиком, утопающим в зелени пышного сада, и ждал только одного, чтобы увидеть Виолетту. Изо дня в день он наблюдал за ней и вскоре понял, что лишь с Виолеттой он сможет обрести то, чего ему страстно хотелось - счастье. Кель решил отправиться на поиски Виолетты и поделился своими мыслями с Хилой. Но его мудрая сестра, остановила его. Она сказала, что еще не время, что Виолетта не готова к его появлению. Она сама найдет его, когда придет время, но он должен набраться терпения. Кель расстроился, тогда он подумал, что Хила не хочет остаться одна и потому удерживает его. Он проводил у родника все свое свободное время, делясь с цветком своими переживаниями.

Виолетта увидела, как однажды, Хила позвала Келя, и они, покинув, дворец куда-то полетели.

- Куда мы направляемся? - спросил Кель.

- Встретить гостей, - загадочно ответила Хила.

Кель очень удивился. Сотни лет он не видел в Бесконечных Высотах ни одного живого создания, кроме тех, которые создал сам или Хила. В конце концов, они нашли Виолетту и сеймура. Виолетта крепко спала, а сеймур сидел рядом, вылизывая свою густую шерсть. Едва Кель бросил взгляд на спящую девушку, все в его душе перевернулось, - он просто не поверил своим глазам. Пока Виолетта спала, сеймур рассказал им, кто они, откуда, куда направляются, что повидали на своем пути. И тогда Кель понял, что права была сестра, - Виолетта сама нашла его, когда пришло время. Но очень испугался, ведь одно дело - слушать истории беззаботной ромашки, но совсем другое - когда эта история внезапно врывается в твою жизнь.

Виолетта узнала, что все время ее пребывания в гостях во дворце, Кель испытывал смятение, - то, чего он так долго ждал, осуществилось. Его мечта была рядом, но с другой стороны - он испытывал непонятный страх и смущение. В стремлении избавиться от внутреннего дискомфорта, который неизменно вызывало пребывание в обществе Виолетты, он уходил к роднику и говорил с ромашкой. Но цветок молчал - Кель не видел больше ярких жизнерадостных картин из жизни Виолетты. Виолетта была здесь, рядом, и теперь их жизни могли объединиться. Пришла пора сделать свой выбор, но Кель откладывал решение.

Однажды ранним утром, когда Виолетта еще спала, брат с сестрой встретились в саду.

- Что с тобой происходит? - спросила Хила.

- Я не знаю, - признался Кель.

- Разве не об этом ты мечтал бесконечно долго? - удивилась Хила.

- Да, я думал об этом каждое мгновение своей жизни. Но сейчас я не знаю, что мне делать, - растерянно ответил Кель.

- Может быть, эта женщина не такая, как ты себе ее представлял? Ты разочарован?

- Нет, вовсе нет. Она удивительна и идеальна. Она именно такая, какой я ее мечтал увидеть. И это... пугает меня.

Хила серьезно посмотрела на брата.

- Я не узнаю тебя, дорогой.

- Я и сам себя не узнаю, - понуро ответил Кель.

- Хочу напомнить тебе одну вещь. Шанс дается лишь раз в жизни, даже если эта жизнь бесконечна. Я не хочу даже думать о том, что произойдет, если ты этот шанс упустишь.

Кель молча кивнул и взмыл ввысь. Через мгновение белый свет поглотил его.

Видение стало расплываться, и Виолетта вновь ощутила запахи цветущего сада и тепло его рук. Она открыла глаза.

- Ну вот, - сказал Кель немного смущенно, - теперь и вы знаете мои мысли.

Виолетта, все еще находясь под впечатлением от увиденного, кивнула. Повисла пауза.

- Так что вы ответите? - спросил Кель.

- Но вы так и не задали свой вопрос, - напомнила Виолетта.

Кель немного помолчал, собираясь с мыслями и, наконец, очень серьезно спросил:

- Согласны ли вы, Виолетта, быть со мной всегда - каждое мгновение, отмеренное нам судьбой?

Наверное, какое-то время назад Виолетта не помнила бы себя от счастья от этих слов и не задумываясь сказала "да", но за последнее время она очень изменилась. После посещения таинственной пещеры пришло понимание важности ее работы и желание делать ее, как можно лучше, а вновь обретенные знания усиливали его еще более. И Келя Виолетта любила. "Да, - подумала она, - Кель прав - это самое важное решение в моей жизни, и я должна его принять". Она еще немного подумала и ответила:

- Спасибо вам, вы предлагаете мне щедрый дар, но, к сожалению, я не могу принять его. Дело в том, - пояснила она, - что меня ждет моя работа. Вы спрашивали меня должна ли я вернуться или хочу. Сейчас я готова ответить и на этот вопрос - я хочу вернуться, больше всего на свете. Но, - Виолетта сделала паузу, - но... вы навсегда останетесь в моем сердце. Простите.

- Я не ожидал ничего другого, - тихо сказал Кель. - Если вы хотите вернуться, возвращайтесь, но... пожалуйста, позовите меня. Я отправлюсь за вами куда угодно.

Виолетта широко распахнула глаза от изумления.

- Нет... - наконец, сказала она. - Вы не можете так поступить. И я тоже не могу.

- Отчего же?

- Променять бесконечную жизнь на короткое земное существование. Я не могу этого просить. И Хила... то есть, ваша сестра. Она останется здесь совсем одна.

- Ах, Виолетта... Может быть, это прозвучит пафосно, но, чего стоит вечная жизнь без вас?! Я с радостью отдам ее всю без остатка за одно мгновение счастья с вами. Вы понимаете меня? Представьте, как бесконечно уныла и безрадостна будет она, - горячо сказал Кель и добавил, - если бы я знал, что безразличен вам, я не был бы так настойчив.

- А как же ваша сестра?

- Она будет только рада. Высоты - мир ее грез, это искусственный мир и мне в нем тесно и неуютно. Она понимает это. В этом месте можно обладать всем, чего только пожелаешь, но это иллюзии, Виолетта. Это не настоящая жизнь. Не знаю, поймете ли вы меня. Осознание приходит не сразу, а спустя долгий срок...

Виолетте вспомнилась бутылочка с росой, лежащая в спальне у ее ног.

- Да, - медленно ответила она, - я вас очень хорошо понимаю, хотя провела здесь не так много времени. Но как же, в таком случае, здесь живет ваша сестра?

Кель пожал плечами.

- Это ее мир. Она создала его таким, каким хотела. Он для нее идеален, она счастлива в нем. А я, подобно вам, лишь ее гость. Прошу вас, Виолетта, позовите меня, ведь и вы страстно хотите этого, просто боитесь.

Виолетта кивнула.

- Вы правы, я испытываю страх, но не понимаю, почему.

- Это новая жизнь, пожалуйста, не бойтесь ее, - попросил Кель.

- Вы правы, не буду, - улыбнулась Виолетта и очень серьезно добавила, - я хочу быть с вами всегда - каждое мгновение, отмеренное нам судьбой. Вы пойдете со мной?

Все четверо медленно шли по саду, - Хила провожала гостей и брата. Через мгновение она останется одна в своем идеальном мире. Но это не беспокоило ее. Душа ее была полна радости и счастья. Как долго она мечтала о том, что ее любимый брат станет, наконец, счастлив и это время пришло. Большие глаза Хилы наполнились слезами счастья, смешанного с восторгом.

- Как я счастлива, - прошептала она. - Наконец, сбылась моя сама заветная мечта.

Этих слов не услышал никто, кроме Келя. В ответ Хиле он послал мысль:

- Я люблю тебя, дорогая!

Вскоре они достигли границы, где буйство красок сменялось белым слепящим светом.

- Ну вот и все, - сказала Хила. - Дальше я не буду вас провожать.

Они тепло обнялись и распрощались. Первой остановкой на пути домой были Серые Скалы. Долго еще смотрела Хила в слепящую белизну, после того, как силуэты ее друзей растворились в ней.

Скалы были по-прежнему приветливы и жизнерадостны. Путешественники материализовались у кустарника истилы, поскольку, это было единственное место, которое хорошо помнил Кель. Здесь было раннее утро. После Высот, где день не сменяла ночь, это выглядело необычно и удивительно. И Виолетта почувствовала, как соскучилась она по всему тому, что раньше воспринимала, как само собой разумеющееся - день, ночь, закат, рассвет, солнечные лучи... "И все-таки, сколько всего удивительного вокруг!" - радостно подумала она, наблюдая, как тоненький лучик солнца вспарывает небосвод. Кель, прочитав ее мысли, с улыбкой взглянул на Виолетту. После тягучей белизны Высот, Виолетте показалось, что Солнце поднялось просто стремительно. Яркий свет залил долину, мгновенно высушив росу. Истила, купаясь в солнечных лучах, с новой силой заблагоуахала своим тонким неповторимым ароматом. Виолетте вспомнились ароматы сада Хилы и тепло рук Келя. Она подошла к нему и застенчиво взяла за руку. Кель обнял ее за плечи. И Виолетта услышала: "Я так счастлив".

- Я прочитала твои мысли, - обрадовалась она.

Кель улыбнулся.

- Я послал тебе эту мысль. Но тебе еще предстоит научиться этому.

Виолетта согласно кивнула.

- Что я вижу?! - услышали они радостный возглас.

Обернувшись, они увидели синего орла.

- Привет! - радостно воскликнула Виолетта. - Я ждала тебя.

Кель сдержанно кивнул.

- Здравствуйте, - ответила птица. - Но где же друг Ирги и кто это с тобой рядом, прекрасная Виолетта?

- Ирги? - Виолетта огляделась, но в пределах видимости сеймура не было. - И вправду, где он? Наверное, вкушает дары Серых Скал. А это... даже не знаю как и сказать.

- Не томи, - нетерпеливо сказал орел.

- Ты не поверишь, но это Кель, - сказала Виолетта.

Повисла пауза. Птица внимательно вглядывалась в спутника волшебницы. Наконец, орел согласно кивнул:

- Да, это он, - удивленно произнес он. - Но как такое возможно?

- Это долгая история и не очень приятная, - подал голос Кель.

- Я понимаю. Мне очень-очень жаль, - сказал орел. - Но я благодарен вам и вашей сестре... Все мы - жители Серых Скал благодарны вам обоим. Подумать только, на мою долю выпала великая честь - увидеть собственными глазами Келя!

Кель немного растерялся. "Вот видишь, - послала ему мысль Виолетта, надеясь, что он услышит ее, - я говорила, что все будут рады видеть тебя". "Это так неожиданно...", - услышала она в ответ. Спустя время, к кустам истилы стали слетаться сородичи Келя, и вскоре, их собралось так много, что долина, насколько хватало глаз, стала синей.

- Я не думала, что в Скалах столько жителей, - в удивлении обратилась Виолетта к орлу.

- Это и понятно, мы - птицы и большую часть жизни проводим в небе.

Каждый из новоприбывших норовил протиснуться к Келю, чтобы сказать ему слова благодарности или просто посмотреть на героя. И Виолетту просто-напросто оттерли от любимого. Оглянувшись вокруг, Виолетта увидела лишь синие спины пернатых. "Не буду мешать им, лучше пойду поищу Ирги", - подумала Виолетта и стала протискиваться между синими спинами.

Ирги мирно спал под одним из деревьев, свернувшись клубком. Виолетта подошла и тихо присела рядом, не желая нарушать его сон. Но Ирги, как всякий представитель семейства кошачьих, спал очень чутко и мгновенно проснулся.

- Виолетта? Что ты здесь делаешь? А где Кель?

Виолетта махнула рукой в сторону.

- Интервью дает, - рассмеялась она.

Ирги зевнул и посмотрел указанном ею направлении.

- Да там целая демонстрация, - заметил он.

Виолетта рассмеялась.

- Это точно. Их можно понять. Сегодня для них ожила история. Представляешь, сколько прошло лет и тут вдруг...

- Сотен лет, - поправил Ирги и с тревогой спросил, - А как Кель?

- Нормально. Все хорошо. Сейчас уже все хорошо. Сначала он был напряжен. Ну, ты же понимаешь...

- Да еще бы, досталось бедняге, - с сожалением ответил Ирги.

День склонился к вечеру, а вечер - к ночи, но жители Серых Скал все не отпускали Келя. Он выслушал тысячи благодарностей, поведал им свою историю от начала и до конца, а потом все отвечал и отвечал на бесконечные вопросы. Виолетта, привалившись к мягкому животу сеймура, спала глубоким сном, когда Кель в сопровождении синего орла, наконец, нашел их. Кель тихонько поцеловал Виолетту в голову и сделал знак Ирги не будить ее. Чтобы не мешать сеймуру и Виолетте, они отошли.

- Ну что же ты решил? - продолжая прерванный разговор, спросил орел.

- Я не останусь. Думаю, ты понимаешь почему, - улыбнувшись, ответил Кель.

- Да, - согласно кивнул орел и печально добавил, - она прекрасна и стоит того, чтобы бросить всех и все ради нее.

- Я никого не бросаю. Что я для вас? Ожившая легенда? Пройдет совсем немного времени, и я перестану быть ею. А Виолетта - она... она стоит много большего. Ради нее я готов пожертвовать жизнью.

- В общем-то ты уже так и сделал, - ответил синий орел. - Ты прав во всем. Просто я стал стар и сентиментален.

Кель положил руку ему на плечо.

- Ты не стар и не сентиментален, ты просто очень любишь свой народ. Это здорово. Я рад, что встретил тебя. Как бы там ни было, я теперь знаю, что у меня есть родина, земля. Мои корни были и остаются здесь, в Скалах - я чувствую это и рад этому. Но судьба моя там, - Кель махнул в сторону, где под деревом спали Ирги с Виолеттой. - Она там, где эта женщина. Пусть я и пожертвовал жизнью, как ты говоришь, но я ни одного мгновения не жалею об этом. Потому что жизнь становится жизнью, когда в ней есть любовь, а иначе это просто существование. До этого я существовал, а начал жить лишь теперь.

- Поздравляю тебя, - ответила птица. - Сожалею, что ты не останешься среди нас, но я очень рад, что, наконец-то, все встало на свои места, и, как говорится, награда нашла своих героев.

- Да, нашла, еще как нашла! - подтвердил Кель, думая о своем.

Они разговаривали до самого утра, - заря, облизнувшая небосклон, застала их все на том же месте, и разбудила Виолетту. Она пошевелилась.

- Ирги, - тихо позвала она, - спишь?

- Не, - отозвался сеймур, - кушать хочу.

- А я и думаю, что это у меня в ухе так урчит, - засмеялась Виолетта. - А Кель вернулся?

- Угу, всю ночь с другом-курицей беседовал.

- Ну какая же это курица, - возмутилась Виолетта, - это орел!

- Ну, для кого орел, а для кого курица, - не согласился Ирги.

Впрочем, Виолетта находилась в благодушном расположении духа и спорить с Ирги совсем не собиралась. Она приподнялась на локте и увидела поодаль Келя. "Доброе утро", - мысленно сказала она ему. Кель, услышав ее мысли, тут же оглянулся и помахал ей рукой.

- Я так счастлива, Ирги, - сказала Виолетта.

- Это видно, - улыбнулся сеймур.

- Правда? - удивилась Виолетта.

- А то! Прямо светишься вся.

Провожать Келя слетелось все сообщество Скал. Стая была в курсе, что Кель не остается с ними, и каждый сожалел, но настаивать никто не решился.

- Мы еще увидимся и не раз, - пообещал Кель на прощание.

- А я хочу сделать вам подарок, чтобы вы помнили нас, - загадочно объявила Виолетта синему сообществу.

Это было неожиданно, над скалами повисла тишина. Даже Кель удивился и с любопытством ожидал продолжения. Виолетта закрыла глаза, и через мгновение перед ней возникло дерево, подобное тому, какие росли в саду Хилы - яблоня с нежным яблоневым цветом и крупными красными плодами одновременно. По долине прокатился вздох восхищения. Вслед за этим наши путешественники растаяли в первых лучах солнца, вызвав еще большее изумление у пернатой публики.

Через мгновение сила мысли перенесла их в подземные галереи кису. Путешественники возникли в аккурат перед гостевым домиком. Пару огромных мокриц, возившихся в клумбе с цветами в изумлении застыли, увидев непонятно откуда взявшихся незнакомцев.

- Скажи мне, дорогой, а как ты оказался здесь, если ты никогда не видел этих мест? - удивленно спросила Виолетта.

- Все просто, - ответил Кель. - Я следовал за тобой.

- Надо же, - удивилась Виолетта. - Я не думала, что так можно.

- Можно все, - рассмеялся Кель. - Разве ты забыла?

- Иногда я все-таки забываю об этом, - смутилась Виолетта.

- Это поправимо, - ответил он. - Но что же нам делать дальше?

- Ирги уже беседует с этими милыми созданиями, - ответила Виолетта.

И действительно, Ирги разговаривал с мокрицами. Вскоре, одна из них деловито засеменила куда-то, а через несколько минут появился Эмру собственной персоной.

- О! Как я рад вас видеть! - защелкал он. - Прошло столько лет, я уже и не надеялся, что вы заглянете к нам.

- Ну что вы, дорогой друг, - ответила Виолетта, обнимая мокрицу, - мы бы ни за что не поступили так!

- Я так тронут, - искренне сказал Эмру, оттирая глаза верхней парой рук. - Но я вижу, что вас стало больше...

Виолетта улыбнулась.

- Это мой любимый, - представила она Келя и, обратившись к нему, сказала, - а это Эмру.

Они пожали друг другу руки.

- Э... а как вас зовут? - спросил Эмру Келя.

- Называйте меня, как вам угодно, - ответил Кель.

- Это ставит меня в тупик, - признался Эмру.

Кель улыбнулся.

- Когда-то меня звали Кель, если вам хочется, можете звать меня так.

Эмру согласно кивнул.

- Кель родился и вырос в Серых Скалах, - сказала Виолетта, - но потом долгое время жил в Бесконечных Высотах.

- Это невероятно! - поразился Эмру.

- Что именно? - спросила Виолетта.

- Вы достигли Серых Скал? И Бесконечных Высот?! О! Я восхищен вами, Виолетта! Не думал, что кому-то под силу преодолеть такой путь. И Бесконечные Высоты... легендарная страна. Я читал упоминание о ней в нашей истории, но предки не были уверены, что они действительно существуют... Что же я растарахтелся. Расскажите же мне скорее о вашем путешествии! Я запишу каждое ваше слово.

- Между Скалами и Высотами еще простираются Зимние Луга. Преодолеть их было действительно трудно... - вспомнила Виолетта.

- Ну пойдемте, пойдемте, - Эмру увлек их в гостевой дом, где, удобно расположившись, путешественники в мельчайших деталях поведали любознательному Эмру историю своего пути.

Как и обещал, Эмру записал каждое слово. Он задавал много вопросов и часто с удивлением и восхищением восклицал "это невероятно!"

Повествование было долгим, но и оно подошло к концу.

- Спасибо вам! Вы невероятно пополнили нашу историю, - восторженно сказал Эмру. - Наш народ очень благодарен вам. А сейчас я хочу оставить вас, чтобы доложить о вашем прибытии королеве и отдать распоряжения насчет ужина.

- Подожди, Эмру, - остановила его Виолетта. - К сожалению, мы не сможем остаться на ужин. Передай королеве наши искренние сожаления, но мы очень торопимся.

- Как жаль, - разочарованно сказал Эмру.

- Не печалься, мы еще обязательно увидимся, - пообещала Виолетта. - А пока скажи мне, удалось ли вам очистить воду Элги?

- О, да! За эти годы мы создали такие фильтры, что воду стало практически можно пить! Спасибо вам, Виолетта. Да посмотрите, - Эмру взмахнул рукой, указывая на стены, - разве вы не заметили, сколько здесь света?

- И вправду, - удивилась Виолетта.

- Мы осветили все наши дома и помещения. Воды для орошения стало достаточно, и растения больше не болеют и не гибнут. И все благодаря вам, Виолетта, - ваша идея была просто замечательной!

- Рада, что удалось помочь вам, - улыбнулась Виолетта.

- Только есть одна проблема, - помрачнел Эмру. - Слишком тяжело и хлопотно доставлять воду сверху. Мы построили желоба из камней, чтобы проводить воду под землю, но поток воды сложно контролировать. Кроме того, периодически песок под камнями плывет и разрушает желоба. Несколько раз мы пережили сильные затопления. Теперь за ними неустанно следят... Ну, в общем-то это все равно лучше, чем сидеть без воды, - оптимистично заключил он.

- Да уж, - задумалась Виолетта, - это действительно серьезная проблема.

- Решится, - махнул рукой Эмру. - Мы работаем над ней.

- Ну, нам пора, - подал голос Ирги.

- Так скоро? - огорчился Эмру. - Может быть, остались бы. Королева очень-очень будет рада вас видеть.

- Нет, Эмру, - твердо сказала Виолетта. - Нам действительно пора.

Они вышли из гостевого домика.

- Я даже ничего не дал вам в дорогу, - засуетился Эмру.

- Не стоит, дорогой друг. Вы итак сделали для нас больше, чем возможно, - улыбнулась Виолетта.

Они распрощались и собрались было уже покинуть галереи Золотой Долины, когда Кель внезапно остановил всех.

- Постойте, - сказал он. - Я знаю решение вашей проблемы!

Путники застыли в удивлении.

- И какое же? - с недоверием спросил Эмру.

В это же мгновение прямо у их ног в каменной чаше забил фонтан.

- Это невозможно! - воскликнул Эмру.

Упругая струя хрустальной воды поднималась вверх и, рассыпаясь прозрачными шариками, падала вниз, в чашу.

- Все возможно, - улыбнулся Кель.

- Но откуда он взялся? - недоумевал Эмру ощупывая холодные серые стенки чаши. - Это совершенно ненаучно!

- Это неважно, - сказала Виолетта. - Теперь вам не нужно брать воду из Элги и очищать ее, прилагая титанические усилия.

- Это точно, - все еще недоверчиво сказал Эмру. - Но вдруг источник иссякнет?

- Не иссякнет, - уверенно сказал Кель. - Прощайте Эмру.

С этими словами все трое словно испарились.

- И это ненаучно! - изумленно пробормотал Эмру.

А вокруг фонтана уже собирались удивленные и радостные кису. Они окунали руки в чашу, ловили хрустальные шарики и брызгались.

- И все-таки это ненаучно, - упрямо пробормотал Эмру.

Путешественники же, покинув озадаченного Эмру, избрали целью берег Элги. Элга была, как всегда, была полноводна и величава. Осматривая окрестности, Виолетта обратила внимание на странное сооружение, нависшее над Элгой.

- Ирги, - обратилась она к сеймуру, - посмотри, там, впереди над рекой. Что это может быть?

Ирги несколько секунд вглядывался в сизую даль.

- Да это же переправа! - наконец, воскликнул он.

- Навесная переправа? Невероятно! Они все-таки сделали это, - радостно воскликнула Виолетта.

- Чему вы радуетесь? - спросил Кель.

И Виолетта рассказала ему, как начиная свой путь, они встретили у реки семью мисти, которые занимались рыбной ловлей. Как она подала им идею навесной переправы, чтобы можно было быстро переправляться на другой берег.

- И они сделали это! - восторженно закончила она свой рассказ.

- Отличная идея, - похвалил Кель, - но, пожалуй, нам пора в путь.

Ирги согласно кивнул. Он уже чувствовал близость дома, предвкушал встречу с родными.

- Мне очень хочется увидеть переправу, - сказала Виолетта.

- Прекрасно, дальше мы можем полететь, - ответил Кель. - Нам полезно будет размять крылья. Ты как, Ирги?

- Я только за, - ответил сеймур.

- Ты еще не разучилась летать, Виолетта? - спросил Ирги. - Помнится в Высотах у тебя это великолепно получалось.

- Ну, не так, чтобы великолепно... - смутилась Виолетта. - Но, думаю, справлюсь.

Вскоре все трое взмыли в небо. Виолетте было немного страшно.

- Лови поток воздуха и пари, - посоветовал ей Кель. - Постоянно работать крыльями, да еще и такими огромными, очень утомительно.

- Где-то я уже это слышал, - буркнул сеймур, вспомнив наставления синего орла, при неудачной попытке преодолеть стену Серых Скал.

Вскоре Виолетта освоилась. Они снизились и летели над самой Элгой. Виолетта видела воду и стайки рыбок, пугливо шарахающихся в разные стороны, когда тень ее крыльев падала на воду.

- А вот и переправа! - прокричал Ирги, который летел чуть впереди.

Виолетта посмотрела вперед. Переправа представляла собой грандиозное сооружение - толстые канаты, сплетенные из трав связывали два далеких берега Элги. А вдоль переправы был натянут подвесной мост. И мост, и канаты были натянуты словно струны и практически не провисали. Догнав Ирги, Виолетта восхищенно сказала:

- Твои сородичи и мисти потрудились на славу.

- Это точно, - ответил сеймур. - Трудно представить, сколько лет ушло на это. Как жаль, что я не был с ними.

- Не печалься, друг мой, - сказала Виолетта. - У тебя впереди долгая и счастливая жизнь и, поверь, еще много-много разных не менее интересных вещей, чем строительство переправы.

Ирги кивнул, но почему-то ему было грустно.

Когда Виолетта приблизилась к мосту, она обнаружила, что многие мисти ловят рыбу прямо с моста. И еще раз порадовалась тому, что ее идея живет и помогает тому, кто сумел ее реализовать.

- Не будем мешать им, - сказал Кель.

И, не долетая до переправы, все трое повернули к берегу. Дальнейший их полет проходил над лесом. Сеймур почувствовал свои владения и притих. Кель с Виолеттой тоже летели молча. Иногда Кель касался своим крылом ее крыла, и Виолетта, чувствуя эти прикосновения, ощущала себя невероятно счастливой.

Виолетте показалось, что над лесом они летят уже целую вечность. Она порядком устала и уже хотела предложить сделать остановку, когда из леса донесся знакомый свист сеймуров-часовых. И Ирги незамедлительно ответил на этот свист. Значительно снизившись над каньоном, путешественники сделали еще пару кругов, выбирая место для посадки, а после этого приземлились. Для Виолетты приземление прошло не слишком успешно, - она слегка подвернула ногу.

- Ничего, - успокоил Кель. - Просто тебе нужно немного потренироваться.

А вокруг уже собрались сородичи Ирги. Котята пугливо прятались за взрослых сеймуров.

- Здравствуйте все! - прокричал Ирги. - Я вернулся.

И в ответ раздался многоголосый свист. Ирги огляделся по сторонам.

- Но где же мой отец? Я не вижу его среди вас.

- Сентли болен, - сказал кто-то из толпы. - И он ушел в пещеры.

Ирги растерянно оглянулся на Виолетту и Келя.

- Но этого не может быть, - наконец сказал он.

К нему подошла рыжая кошка.

- Ты слишком долго отсутствовал, Ирги, - тихо сказала она. - Иди в пещеры, он все еще жив и ждет тебя.

В дальнем конце каньона оголенные корни деревьев причудливо сплетались, образуя подобие пещер. Сюда приходили умирать больные и старые сеймуры. Сюда и отправился Ирги в сопровождении Виолетты, Келя и рыжей кошки. Сентли, услышав свист сына, нашел в себе силы выползти из пещеры, которую избрал в качестве склепа. Ирги подбежал к отцу, остальные остались ждать его.

- Отец, - прошептал Ирги, облизывая морду старика. - Прости меня, отец.

Сентли слабо улыбнулся.

- Мне не за что прощать тебя, сын. Путешествие закалило тебя. Я вижу, ты стал сильным и мудрым. Мне пора уходить, а ты поведешь наше племя дальше. Все необходимое для этого ты обрел в этом путешествии. Я горжусь тобой и благодарю судьбу, что перед смертью она дала мне возможность увидеть, каким ты стал.

Слезы катились из глаз Ирги.

- Не огорчайся, Ирги, - сказал старик. - Лучше позови Виолетту, я хочу видеть ее.

Ирги оглянулся на спутников, и они подошли. Виолетта присела перед умирающим сеймуром. Она едва сдерживала слезы.

- О, Сентли, мне так жаль, - сказала она, поглаживая рукой свалявшийся черный мех сеймура.

- Здравствуй, Виолетта. А мне не жаль. Мое время прошло, но я знаю, что не зря прожил свою жизнь. Я уйду счастливым и радостным. Но, скажи мне, что ты обрела в своем путешествии? Нашла ли, что искала?

- Да, Сентли, я нашла, что искала и даже больше. Я обрела знания и обрела любовь.

Сентли, с трудом приподняв голову, глянул на Келя.

- Вижу-вижу, - опуская голову и прикрывая глаза, сказал сеймур. - Будь счастлива, Виолетта, и поддержи Ирги.

- Не тревожься, Сентли, все будет хорошо.

Сеймур кивнул и уснул вечным сном. Виолетта разрыдалась, уткнувшись в бок сеймура. Кель погладил ее по плечу.

- Не плачь, дорогая моя. Он умер счастливым и спокойным.

Ирги уже справился со слезами. Он подошел к Виолетте.

- Прости меня, Ирги, - сказала Виолетта. - Если бы не я, ты бы все это время провел со своими родными.

- Не говори глупостей, Виолетта. Это путешествие было нужно мне не меньше, чем тебе. Я благодарен тебе за все те испытания и знания, которые получил, благодаря тебе. А теперь, Кель, помоги мне - отнеси отца в ту пещеру, - Ирги указал на одну из пещер.

В голосе Ирги появилась твердость и серьезность, и его спутники почувствовали это.

- Ты настоящий вожак, - с уважением сказала ему Виолетта.

Ирги кивнул.

- Спасибо, Виолетта, - сказал он. - А теперь оставьте меня, пожалуйста, я хочу побыть с отцом.

С этими словами Ирги направился к пещере, в которую Кель по его просьбе отнес Сентли.

Рыжую представительницу племени сеймуров звали Лиу. Она проводила Келя и Виолетту к выходу из каньона. Оставшись вдвоем, влюбленные решили путь к дому Виолетты проделать пешком.

- Я так долго не был на земле, - признался Кель, - что до сих пор не могу привыкнуть к буйству красок и разнообразию ее обитателей.

Кроме того, Келю хотелось как можно скорее увидеть ромашковое поле, о котором он знал лишь из сказок ромашки у ручья. Они медленно пошли по лесу. Виолетта была молчалива, - она чувствовала себя подавленной и расстроенной. Кель очень хорошо понимал ее состояние и ему хотелось отвлечь ее. Он взял ее за руку и остановился. Остановилась и Виолетта.

- Дорогая, - тихо сказал он. - Я чувствую, как тебе больно, но ты не должна страдать. Сентли хорошо, он сейчас в лучшем месте.

- Откуда ты знаешь?

- Не забывай, что я могу читать мысли, - напомнил Кель.

- И мысли Сентли тоже? - удивилась Виолетта.

- Конечно. И со временем ты тоже сможешь это.

- Так где же он? - спросила Виолетта.

- В Бесконечных Высотах, - ответил Кель.

- Не может быть, - не поверила она.

- Это так и есть, - убежденно сказал Кель. - Покидая земную оболочку, каждое существо, достигает своего идеального мира, своих Бесконечных Высот. Оно может находиться там в одиночестве, а может призвать родных и любимых.

- Это мир иллюзий, - вспомнила Виолетта.

- Именно так, - подтвердил Кель.

- Но как же я, ты, Ирги, - ведь мы не умерли. И Хила - она тоже жива.

- Бесконечные Высоты, в которых живет Хила, - это ее мир. Мы в нем были лишь гостями. Хила создала свой мир сама. Она необыкновенная, она свободна и ничем не ограничена. Так произошло из-за ограниченности ее возможностей в земном мире. Большинство, получая увечья и теряя свободу в совершении самых простых физических действий, зацикливаются на этой ограниченности. Но она, потеряв эту свободу, обрела иную - свободу мысли. Она стала действительно свободной... Понимаешь?

Виолетта кивнула:

- Кажется, да. То есть сейчас Сентли в Бесконечных Высотах, и он счастлив? - спросила Виолетта.

- Абсолютно, - подтвердил Кель.

Они двинулись дальше. Виолетта улыбнулась, - она представила густой белый свет и Сентли, плавающего в нем в окружении его сородичей. Кель рассмеялся, уловив ее мысль:

- Не обязательно так, но вполне может быть, - сказал он.

Вскоре путники миновали лес и вышли на опушку. В густой зеленой траве росли гигантские ромашки. Кель в изумлении остановился.

- Все именно так, - прошептал он.

- Что именно?

- Ромашковое поле, - ответил Кель, оглядывая вокруг.

Виолетта улыбнулась и согласно кивнула, - она помнила видения, которые открыл ей Кель перед распахнутым окном дворца Хилы в их памятный вечер признаний. Кель снова остановился.

- А знаешь, - сказал он Виолетте немного смущенно, - в моих мечтах свой первый поцелуй ты подарила мне в этом поле среди прекрасных ромашек.

Виолетта улыбнулась.

- "Ничего невозможного нет. Если веришь", - процитировала она урок давным-давно, выученный в Серых Скалах...

***

С тех пор в расписном домике стали жить не только Кель и Виолетта, поселилась там и великая любовь. Виолетта по-прежнему дарила свои Идеи и с радостью видела, как с воплощением каждой из них, мир становится добрее, счастливее и прекраснее.

У Виолетты и Келя родилась красавица дочь. А, спустя долгие-долгие годы, когда юной волшебнице пришло время занять место Виолетты, Кель и Виолетта вернулись в Бесконечные Высоты.

Но это уже совсем другая история...

© Галина Тен, 2013
Дата публикации: 07.04.2013 10:35:38
Просмотров: 1638

Если Вы зарегистрированы на нашем сайте, пожалуйста, авторизируйтесь.
Сейчас Вы можете оставить свой отзыв, как незарегистрированный читатель.

Ваше имя:

Ваш отзыв:

Для защиты от спама прибавьте к числу 85 число 26: