Вы ещё не с нами? Зарегистрируйтесь!

Вы наш автор? Представьтесь:

Забыли пароль?



Авторы онлайн:
Михаил Белозёров
Ольга Белоус



Монгольские песчанки как домашние питомцы

Александр Кулев

Форма: Статья
Жанр: Проза (другие жанры)
Объём: 22229 знаков с пробелами
Раздел: "Научно-методические статьи"

Понравилось произведение? Расскажите друзьям!

Рецензии и отзывы
Версия для печати


В настоящее время домашними питомцами школьников часто являются симпатичные, очень подвижные, легко приручающиеся и нетребовательные к условиям содержания представители отряда грызунов – монгольские песчанки. Общение с ними доставит как ребенку, так и взрослому, большое удовольствие, а правильно организованные педагогом наблюдения учащихся за этими милыми зверьками принесут школьникам несомненную пользу, развивая у них наблюдательность и способность делать выводы на основе результатов, полученных в процессе проведенного исследования.



Относительно недавно отечественными любителями экзотических животных все чаще содержатся мелкие грызуны, называемые песчанками. Несмотря на то, что песчанки как домашние питомцы стали очень популярными, далеко не все знакомы с ними. Эти животные относятся к семейству Хомякообразные (Cricetidae), образуя подсемейство Песчанки (Gerbillinae) [4].

Зверьки внешне напоминают крыс или мышей, но хвост их опушен и на конце часто несет кисточку из волос Представители различных видов песчанок – обычные обитатели пустынь, саванн и отчасти сухих тропических лесов Африки, Азии и крайнего юго-востока Европы [2]. Эти территории, как правило, не используются человеком для хозяйственной деятельности, поэтому песчанки обычно не относятся к числу вредителей сельского хозяйства. Однако, как указывает В.Г. Гусев [1], они издавна привлекали к себе пристальное внимание медиков, поскольку, как и человек, страдали от туляремии и чумы. Однако в наше время, когда природные очаги этих заболеваний ликвидированы или находятся под полным контролем, имеется возможность взятия зверьков из здоровых популяций либо из вивариев, где песчанки получили постоянную «прописку» как прекрасные лабораторные животные. Кроме того, сейчас их разводят у себя дома многие любители экзотических животных.

Наиболее известна как домашнее животное монгольская песчанка (Meriones unguiculatus). Это маленькие (10-13,5 см длиной) зверьки, весящие в природных условиях не боле 100 г. Глаза у этих грызунов крупные, овальной формы; уши округлые; хорошо развиты усы. На передних конечностях по четыре пальца с когтями; на задних – по пять. Задние конечности намного длиннее, чем передние, что особенно заметно при передвижении животных. Природная окраска зверьков в целом соответствует цвету песка, что позволяет этим грызунам быть малозаметными.

В природных условиях они питаются семенами и зелеными частями растений, не пропуская и зазевавшееся насекомое [4]. Однако в целом хищнические инстинкты песчанкам несвойственны. В.Г. Гусев [1] пишет о том, что своих зверьков он постоянно пускал по комнате, где тоже без клеток находилось довольно много птиц, однако песчанки их не трогали. А у одной любительницы (по словам того же автора) зверек даже подружился с летавшим по комнате волнистым попугайчиком. Птица настолько привыкла к своему четвероногому приятелю, что ухитрялась кататься на его хвосте, вцепившись изо всех сил лапками и балансируя крылышками.

Ареал монгольской песчанки – степи Монголии и Юго-Восточной части России. Открыл этот биологический вид в середине девятнадцатого века миссионер Пит Дэвид, который много путешествовал по Монголии. В руки к любителям экзотических домашних животных монгольская песчанка попала после 1960 г. Сначала их разводили в Японии, затем некоторое количество зверьков вывезли в США и позже – в Европу [4].

Монгольские песчанки хорошо приспособлены к выживанию в пустыне. Шерстный покров песочного цвета делает их незаметными при взгляде сверху. Белое брюшко отражает жар песка. Покрытый шерстью длинный хвост помогает удерживать равновесие во время бега. Длинные задние ноги приспособлены для быстрого передвижения и для того, чтобы при опасности ловко отскочить в сторону, подобно тому, как это делают кенгуру [3].

Естественные враги песчанок – главным образом хищные птицы и змеи. Спасаются от них грызуны огромными скачками, как тушканчики, устремляясь к норкам. Как и представители других видов животных пустыни, песчанки могут создавать в организме запасы воды [4].

Внутренние органы монгольских песчанок хорошо адаптированы к суровым условиям пустынной жизни. Их почки работают невероятно эффективно и производят очень концентрированную мочу, объем которой очень невелик. Поэтому песчанок, в отличие от мышей и крыс, не сопровождает едкий запах [3].

Живут зверьки колониями, в которых иногда насчитывается сотня особей. Ведут активный образ жизни не только по ночам, но и в светлое время суток. Прячутся в норки они только в жару и холод.
Содержать песчанок нужно либо в металлической клетке, либо в хорошо проветриваемом аквариуме с крышкой в виде решетки или сетки, иначе выпрыгнут [4].

Некоторые авторы рекомендуют выпускать песчанок из клеток в комнату, чтобы они в полной мере могли реализовать свои природные потребности в быстром беге [1, 3]. В комнате проворных песчанок поймать довольно трудно, однако они реже исчезают из поля зрения хозяина, чем, например, хомячки. Песчанки часто даже не пытаются спрятаться. Проявив ловкость и терпение, их можно поймать в западню или осторожно заманить в лежащую на боку картонную коробку, с едой в качестве приманки [3].

По утверждению В.Г. Гусева [1], если зверьков регулярно выпускать побегать по комнате, они могут довольствоваться сравнительно небольшой металлической клеткой (примерно 40Х50 сантиметров), в которой желательно поставить беговое колесо, как для бурундука или белки. Лично я не рекомендую предоставлять возможность этим грызунам свободно бегать по комнате, по целому ряду причин. Зверек может быть пойман кошкой или собакой (если они есть в доме), раздавленным открывающейся или закрывающейся дверью, убитым или травмированным упавшим со стола тяжелым предметом (например, книгой), попасть в какой-либо сосуд с водой и утонуть там. Песчанка может разгрызть электропровод и получить смертельный для нее удар током. Наконец, на такое мелкое животное можно случайно наступить или сесть…

Необходимо также учесть и тот факт, что беговое колесо даже небольших размеров, установленное в клетке с песчанками, при использовании его зверьками может издавать довольно значительный стук или другие шумы, что может быть нежелательным в спальне или комнате, в которой школьник готовится к урокам. Поэтому я все-таки рекомендую идти по другому пути – предоставить зверькам достаточно просторную клетку или аквариум.

Обычная комнатная температура вполне устраивает этих нетребовательных животных. Прямые солнечные лучи вредны, как и сквозняки. В литературе [4] указывается, что лучшая подстилка для помещений с этими грызунами – стружка, однако с данным утверждением можно поспорить. Я лично на протяжении уже многих лет успешно содержу песчанок на прессованном древесном наполнителе для кошачьих туалетов, а также – на аналогичном субстрате, специально изготовляемом для грызунов. Он прекрасно впитывает влагу и на долгое время ликвидирует запах от выделений грызунов.

Песчанки очень склонны к рытью грунта. Некоторым владельцам это не нравится, т.к. роющая активность грызунов часто сопровождается выбрасыванием части подстилки через промежутки между прутьями клетки наружу. Чтобы зверьки меньше рыли, можно уложить керамические трубы к входу в их домик. При этом у песчанок создается иллюзия готовой норки [4]. Чтобы песчанки не разбрасывали подстилку вокруг клетки, их можно содержать в аквариумах, о чем уже писалось выше. Жилище для песчанок рекомендуется чистить один раз в неделю, выбрасывая при этом грязную подстилку и заменяя ее свежей.

Монгольскую песчанку нельзя содержать в одиночестве. Эти зверьки относятся к тем грызунам, которым человек заменить сородича не может, как бы много времени он не уделял своему питомцу [3,4]. От себя добавлю, что весьма интересное поведение монгольских песчанок в полной мере раскрывается перед наблюдателем лишь тогда, когда грызуны данного вида содержатся в группе.

Д. Олдертон [3] рекомендует содержать совместно несколько зверьков одного пола, если любитель экзотических животных не ставит перед собой такой цели, как разведение этих грызунов в условиях неволи. Этот же автор отмечает, что зверьки очень любопытны, легко приручаются, принимают корм из рук человека. Однако песчанки не любят, чтобы их часто брали на руки, потому что они очень активны и постоянно испытывают потребность свободно перемещаться. Зверька, сидящего на ладони, не следует сильно сжимать, тогда он вряд ли станет кусаться.

Можно удерживать песчанку, несильно сжимая ее хвост у самого основания, но никогда не следует брать животное за кончик хвоста, который может быть при этом безвозвратно потерян. Кожа здесь очень нежная и легко рвется, что сопровождается кровотечением. Это – действие защитного механизма, помогающего зверьку скрыться от хищника. Если обращаться со своим питомцем осторожно – подобных проблем не возникает. Д. Олдертон [3] пишет о случаях, когда песчанка, взятая в руки, «теряла сознание». Так этот грызун поступает в природе, когда становится добычей хищник. В данной ситуации зверька нужно оставить в покое, положив на дно клетки или аквариума, и он быстро придет в себя.

Одна взрослая особь монгольской песчанки ест приблизительно 10-15 граммов корма в день. При выборе кормов рекомендуется отказаться от тех, в которых содержится большое количество семян подсолнечника и орехов, т.к. они включают в себя слишком много жиров [4]. В настоящее время хорошо известно, что ожирение животных может привести их к многочисленным болезням, потере способности размножаться, а в отдельных случаях – даже к летальному исходу.

В литературе рекомендуется давать песчанкам овощи, фрукты и зелень. Это могут быть цветная капуста, морковь, огурцы, яблоко, груша, банан, виноград, одуванчик, клевер. Однако отмечается, что в зеленых кормах слишком много влаги, поэтому их количество должно быть умеренным. Категорически запрещается предлагать песчанкам шпинат, щавель и ревень [4]. Рекомендуется давать зверькам немного сена – не только для обустройства своего гнезда, но и для того, чтобы обогатить их рацион клетчаткой [3]. В природе и в домашних условиях эти грызуны, склонные делать запасы кормов, стаскивают сено и траву в кучки. При этом они набирают большие пучки растений в рот и переносят этот груз, торчащий в стороны смешными «усами», придерживая его лапками. Передние конечности песчанок подвижные, с ловкими пальцами. Зверьки пользуются ими при еде как руками.

Из животных кормов рекомендуется давать творог, молоко и молочнокислые продукты, сухой гаммарус, саранчовых насекомых и мучных червей. Как и все грызуны, песчанки охотно едят хлеб, лучше серый [1].
Приобретая песчанок, нужно узнать, чем их кормили, и первые две недели не обновлять рацион. Внезапные изменения в этот период могут привести к расстройству пищеварения со смертельным исходом [3]. Видимо, в связи с этой особенностью физиологии для взрослых животных характерен известный пищевой консерватизм, заставляющий их отказываться от новых непривычных кормов. Молодняк песчанок, наоборот, склонен пробовать самую разнообразную пищу [1].

Следует сказать особо о необходимости твердых кормов или других объектов, которые песчанки смогут грызть, иначе их резцы вырастут слишком большими, и зверькам трудно будет нормально питаться [3]. Чтобы этого не произошло, песчанкам рекомендуется давать ветки мягких пород деревьев – ивы, липы, тополя и др. В качестве минеральной подкормки можно предлагать песчанкам мел, губчатые кости сельскохозяйственных животных, глицерофосфат и глюконат кальция.

В некоторых литературных источниках указывается, что в клетках с песчанками обязательно должна быть вода [1]. Мой опыт содержания монгольских песчанок говорит об ином. Дело в том, что пластмассовые поилки, висящие на стенке клетки, песчанки нередко разгрызают через промежутки между ее прутьями, а если открытый сосуд с водой поставлен внутрь помещения с этими грызунами – он обязательно будет зарыт подстилкой или перевернут. Эта ситуация не только неприятна, но может быть даже опасной.

Поскольку песчанки родом из засушливых районов, они очень восприимчивы к влажности и при ее избытке могут испытывать трудности с дыханием [3]. Поэтому я содержу своих песчанок без воды, исходя из того, что они являются типичными пустынными животными. Каждый день я предлагаю грызунам некоторое количество влажных кормов (овощей и фруктов), и животные прекрасно обходятся тем количеством воды, которое находится в этой пище. При этом перечисленные выше проблемы ликвидируются. Корм можно класть непосредственно на дно клетки, либо помещать его в глиняную миску, которую зверьки не смогут перевернуть [3].

Песчанки становятся половозрелыми в возрасте 6-7 недель. Однако рекомендуется спаривать животных, достигших возраста не менее 5-6 месяцев. Наилучший возраст для самки – год [4]. Размножаются песчанки с конца зимы и до осени, принося в сезон до пяти пометов с интервалами примерно в месяц [1]. Задача получения здорового потомства требует того, чтобы к размножению допускались самка и самец из разных семейных групп. Трудность заключается в том, что чужак на своей территории практически всегда воспринимается хозяином с ярко выраженной агрессивностью. Как поступать в этом случае? Сначала помещают обоих животных на нейтральную территорию, на которой ни одна из особей не будет чувствовать себя хозяином. Есть и другой способ. Зверьков поодиночке сажают в разные отсеки контейнера, между которыми есть перегородка в виде металлической сетки или решетки. Дня через два можно попытаться убрать эту перегородку и допустить прямой контакт пары. Но и тогда нужно следить за поведением песчанок, чтобы предотвратить любые проявления агрессии.

Примерно через 24 дня после спаривания самка обычно рождает пятерых детенышей. Они появляются на свет без шерсти и совершенно беспомощными. Длина детеныша, как правило, около 2,5 см. [3]. Первые дни после родов мать и детенышей нельзя тревожить. Если помет большой – слабые новорожденные погибнут, выживут лишь наиболее крепкие. Важной чертой размножения песчанок является то, что самца отсаживать не следует – он также заботится о потомстве [4]. Песчанки растут быстро и через 5-6 недель их можно уже отлучать от матери. Спустя примерно такой же срок они достигают зрелости и до 14 месяцев могут размножаться [3].

Молодые животные очень легко приручаются. Стимулами для приручения являются подвижность и любознательность этих зверьков, которые толкают их на контакт с человеком. Не меньшее значение имеет предложение из рук лакомого корма – мучных червей, семян подсолнуха, изюма. Ручные зверьки охотно идут на руки [1].

Приведенные выше литературные данные хочу дополнить результатами собственных наблюдений за монгольскими песчанками, содержащимися у меня дома.

Известно, что песчанки очень склонны к строительству гнезда. Вместо сена я предлагал грызунам бумагу. Зверьки «нарезали» ее зубами в виде полосок и использовали их как «строительный материал».

Несмотря на миловидный облик, монгольские песчанки в некоторых ситуациях могут быть очень агрессивными животными. В качестве эксперимента я подсаживал новую самку к самцу на его территорию, без предварительного знакомства особей по методикам, описанным выше. Самец топал ногами, кусал самку за хвост и другие части тела, повсеместно ее преследовал. Через очень непродолжительное время самка совсем перестала выходить из укрытия и, вероятно, впала в состояние глубокого стресса. Из опасений за жизнь преследуемого животного самца пришлось отсадить.

При формировании другой пары зверьков я подсаживал полуторамесячного самца к незнакомой ему четырехмесячной самке, что вызвало ярко выраженную агрессию со стороны самки. Она постоянно, навязчиво преследовала самца и пыталась его укусить. Спасающийся бегством молодой самец в страхе резко подпрыгивал вверх, пытаясь таким образом уйти от преследования. Однако уже на следующий день зверьков можно было заметить спящими рядом. Отмечалось также вычесывание самкой шерсти самца. Вероятно, в природе длительные схватки между песчанками – редкое явление, т.к. более слабая или неуверенная в себе особь может легко уйти от преследования. В условиях неволи этому мешает ограниченная площадь дна клетки или аквариума, в котором содержатся животные. Однако в устоявшихся группах этих грызунов конфликтов почти не бывает.

Иногда интересно наблюдать даже за спящими животными. Зверьки могут находиться разных позах: лежа на животе или на спине, вытянувшись на боку или свернувшись «калачиком». Пробуждение песчанок практически мгновенное.

Приходилось мне наблюдать у себя дома и размножение монгольских песчанок. Так, например, в ноябре 2009 г. у одной из молодых самок родилось пятеро детенышей. В этом же аквариуме, совместно с кормящей матерью, содержались еще несколько разновозрастных особей монгольской песчанки. Когда детеныши начали выбираться из укрытия, стало возможным наблюдение за их взаимоотношениями с другими особями этой семьи. Не было замечено никаких агрессивных действий в отношении малышей. Наоборот, старшие зверьки обнюхивали младших, облизывали их, мягко прикасались к детенышам передними конечностями. Можно было видеть спящими нескольких животных рядом с кормящей самкой и ее детенышами. Спящая мать обычно располагалась над детенышами, лежа на них животом или свернувшись над нами полукольцом, вероятно, согревая их своим телом.

Подросшие зверьки забавно копировали поведение взрослых: держались вместе, время от времени принимали характерную позу «столбиком», рылись в подстилке, занимались взаимным расчесыванием шерсти. Их черные глаза казались особенно большими, а длинный хвост с кисточкой – вполне привлекательным.

Мои песчанки нередко радуют своего хозяина забавным аттракционом. Они высоко подпрыгивают на задних лапках и зависают на решетчатой крышке аквариума, в котором находятся, держась за металлические прутья зубами и передними лапками. При этом зверьки грызут прутья решетки. Эта процедура в исполнении конкретного животного может продолжаться более минуты.

Невольную улыбку вызывает и такая проделка моих питомцев: зверек хватает себя за кончик хвоста и бегает в таком состоянии несколько секунд. Иногда аналогичной «игрушкой» становится хвост соседа. Возникает иллюзия, что перед вами не крошечные грызуны, а расшалившиеся щенки…

При общении с другими особями своего вида зверьки иногда издают тонкие звуки, напоминающие писк мышей. Заметим, что освоившихся в городской квартире грызунов этого вида не пугают ставшие привычными громкие звуки, исходящие от работающего телевизора, стиральной машины, уличного транспорта. Это еще раз подчеркивает правильность идеи о том, что монгольские песчанки – идеальные животные для содержания в качестве домашних питомцев…

Учитель биологии может организовать интересную и полноценную в педагогическом отношении исследовательскую деятельность школьников, нацеленную на изучение внешнего облика и поведения монгольских песчанок. Эта работа может быть выполнена учащимся даже у себя дома, по приведенной ниже инструкции, предложенной учителем биологии.

Инструкция для школьника по изучению монгольской песчанки,
содержащейся в условиях неволи

В группе песчанок выбери одно из животных, отличающееся от других по какому-либо заметному признаку. С этого момента оно станет объектом твоего исследования. Возьми зверька в руки, придерживая его за хвост пальцами. Внимательно рассмотри внешний облик песчанки. Затем выпусти зверька в клетку и проведи несколько получасовых наблюдений за его поведением. Выполни необходимые действия и дай ответы на сформулированные ниже вопросы.

1. Какова окраска шерстного покрова у наблюдаемого животного?
2. Какую форму имеют голова и уши у песчанки?
3. Есть ли усы у песчанки? Если да, то какую роль они могут играть в ее жизни?
4. Большие ли глаза у зверька? Какую форму они имеют?
5. Какие конечности у песчанки длиннее – передние или задние? Почему?
6. Сколько пальцев на каждой из передних и задних конечностей зверька?
7. Есть ли когти на пальцах у песчанки? Каково может быть их значение в жизни зверька?
8. Длинный ли хвост у песчанки? Сравни его длину с суммарной длиной головы, шеи и туловища животного.
9. Какую роль может играть такой хвост в жизни зверька?
10. Чем покрыт хвост зверька? Что находится на его конце?
11. Отличается ли хвост песчанки от хвоста мыши или крысы? Чем именно?
12. Какие способы передвижения характерны для животного (оно ходит, прыгает, лазает, бегает или осуществляет все перечисленное в данном вопросе)?
13. В каких позах зверек отдыхает и где предпочитает это делать?
14. Как животное ухаживает за своим мехом?
15. Как ведет себя песчанка при поедании разных кормов? В каком положении при этом находится ее тело; берет ли зверек какой-либо корм в лапки? Если да, то какой именно?
16. Положи в клетку к песчанкам часть ветки с корой. Изменилось ли после этого поведение наблюдаемого зверька? Если да, то каким образом и почему?
17. Боится ли зверек громких звуков и резких движений находящихся рядом людей или домашних животных; как ведет себя при этом?
18. Проявляет ли наблюдаемый зверек агрессию по отношению к другим особям этого же вида? Если да, то в каких ситуациях это происходит?
19. Проявляют ли другие песчанки агрессивные действия по отношению к наблюдаемому зверьку? Если да, то чем эти действия могут быть вызваны?
20. Каким образом разные особи песчанок, содержащиеся в одной клетке, общаются друг с другом? Проследи за их взаимоотношениями и подробно опиши то, что увидишь.
21. Отличается ли поведение песчанки, за которой ты наблюдаешь, в утренние, дневные и вечерние часы? Если да, то каким образом?
22. Если зверек живет у тебя дома – выясни, насколько активен он ночью.
23. Различается ли отношение наблюдаемого зверька к разным людям? Если да, то в чем это проявляется?
24. Можно ли считать наблюдаемое тобой животное ручным? Почему ты так думаешь?

Есть основание полагать, что предложенная выше инструкция для учащегося привлечет его внимание к широкому спектру вопросов биологии монгольской песчанки и позволит юному исследователю сделать правильные выводы на основе полученных результатов.

ЛИТЕРАТУРА

1. Гусев В.Г. Животные у нас дома: Справочное пособие. – М.: Экология, 1992. – 366 с.
2. Жизнь животных. В 7 т. Т. 7. Млекопитающие /Под ред. В.Е. Соколова. - М.: Просвещение, 1989. – 558 с.
3. Олдертон Д. Экзотические домашние животные: Энциклопедия. – М.: ООО Издательство Росмэн-Пресс, 2002. – 256 с.
4. Экзотические домашние животные. – СПб.: ООО СЗКЭО Кристалл, 2006. – 176 с.



© Александр Кулев, 2017
Дата публикации: 2017-04-27 00:31:01
Просмотров: 324

Если Вы зарегистрированы на нашем сайте, пожалуйста, авторизируйтесь.
Сейчас Вы можете оставить свой отзыв, как незарегистрированный читатель.

Ваше имя:

Ваш отзыв:

Для защиты от спама прибавьте к числу 51 число 55: